George monck

Il generale e statista inglese George Monck, primo duca di Albemarle (1-1608), fu determinante nella restaurazione di Carlo II al trono inglese nel 1670.

George Monck, o Monk, che nacque il 6 dicembre 1608, da una vecchia famiglia del Devonshire di mezzi modesti, scelse la vocazione di soldato quando aveva solo 17 anni. Servì con spedizioni inglesi nel continente e più tardi con le forze olandesi - un pratica non insolita per un soldato di ventura a quei tempi. Successivamente, comandò il proprio reggimento in Irlanda dopo che la ribellione iniziò lì nel 1641 contro gli inglesi. Fu catturato dalle forze parlamentari e imprigionato per 2 anni in Inghilterra, ma a causa della sua reputazione di ottimo soldato, poco preoccupato per la politica, fu rilasciato e accettato al comando sotto il regime puritano. Ancora più tardi, dopo che Oliver Cromwell sconfisse gli scozzesi, Cromwell nominò Monck comandante in capo delle forze inglesi in Scozia.

Poco dopo, Monck fu richiamato dal Parlamento e gli fu dato il comando nella guerra olandese del 1652-1654 come "generale della flotta". Sebbene senza esperienza navale, imparò rapidamente e la fiducia che il Parlamento aveva riposto in lui fu confermata dalla sua vittoria sull'olandese Maarten Tromp il 29-31 luglio 1652.

Il capitolo più importante della vita di Monck iniziò con il suo ritorno nel 1653 in Scozia, dove, in qualità di comandante in capo delle forze parlamentari, soppresse le rivolte monarchiche. Dopo la morte di Cromwell nel 1658 e il governo di breve durata del suo inefficace figlio, Richard, e poi il governo dell'esercito, uomini di varie fazioni politiche si sono rivolti a Monck, che era rimasto lontano dalla politica. Era taciturno per natura e le sue opinioni erano sempre rimaste un mistero, anche se è probabile che fosse un presbiteriano moderato la cui lealtà al regime e al Parlamento era indiscussa. La tensione aumentò mentre marciava il suo esercito verso sud in Inghilterra. Con la massima cautela, entrò a Londra nel febbraio 1660. Presto proclamò il ritorno del Parlamento, che non era stato permesso di riunirsi per diversi mesi e che, si sapeva, ora avrebbe chiesto il ritorno del re. Il suo risultato fu la restaurazione incruenta della monarchia. Un grato Carlo II lo ha premiato con il titolo, tra gli altri, di duca di Albemarle.

Monck occupò ancora una volta un importante comando navale nella guerra olandese del 1665-1667, con risultati piuttosto contrastanti. In seguito, si ritirò sempre di più dagli affari pubblici. Morì il 3 gennaio 1670, venerato come un eroe nazionale.

Ulteriori letture

Monck raramente è stato oggetto di biografi, la maggior parte dei quali deve fare molto affidamento su un racconto contemporaneo del cappellano di Monck, il dottor Thomas Gumble, La vita del generale Monck (1671). Sia la breve biografia di Sir Julian Corbett, Monaco (1889), e il lavoro più lungo di John DG Davies, Onesto George Monck (1936), oltre ad essere alquanto inaccessibili, tendono ad essere estremamente elogiativi. Oliver Martin Wilson Warner, Hero of the Restoration: A Life of General George Monck (1936), è uno studio utile. Monck figura in primo piano in due opere di Godfrey Davies, I primi Stuart, 1603-1660 (1937; 2d ed. 1959) e La Restaurazione di Carlo II, 1658-1660 (1955). La sua carriera dopo il 1660 è raccontata brevemente in George Clark, The Later Stuarts, 1660-1714 (1934; 2d ed. 1955). □