George maclean

George Maclean (1801-1847) era un soldato scozzese e agente dell'espansione imperiale britannica. In qualità di amministratore dei forti britannici della Gold Coast, è stato determinante per estendere l'influenza britannica all'interno dell'attuale Ghana.

Nato il 24 febbraio 1801, George Maclean trascorse i suoi primi anni principalmente nell'ozio e nella mancanza di scopo. Alla fine ottenne una commissione militare e fu pubblicato sulla Gazzetta Ufficiale del Royal African Corps, considerato all'epoca una billetta molto indesiderabile. Il suo primo incarico fu a Freetown, in Sierra Leone, dove arrivò nel 1826. I 2 anni successivi furono trascorsi a Freetown e nella Gold Coast (ora Ghana), dove iniziò a rivelare il suo potenziale come leader. Ma la malattia nel 1828 lo costrinse a tornare in Inghilterra.

Nello stesso anno le condizioni nella Gold Coast avevano indotto il governo britannico a ritirarsi dall'area. I mercanti britannici sulla costa si opposero fermamente a questa decisione, e fu raggiunto un accordo in base al quale il governo britannico avrebbe fornito una sovvenzione a un comitato di mercanti che sarebbe stato responsabile dell'amministrazione dei forti. Nel 1829 Maclean fu nominato dal comitato presidente del Consiglio di governo nella Gold Coast, dove arrivò nel 1830.

I compiti di Maclean erano strettamente limitati alla direzione degli affari interni dei forti, e doveva evitare qualsiasi coinvolgimento con l'interno. Ma come agente per i mercanti, Maclean credeva che il commercio sarebbe migliorato solo in concomitanza con il miglioramento delle relazioni con i numerosi stati africani vicini. Quindi entrò in trattative con il governo Ashanti e nel 1831 concluse con loro un trattato che prevedeva diversi decenni di relativa pace nella regione. Contemporaneamente intraprese negoziati con gli stati che si trovavano tra Ashanti e la costa.

Col tempo, Maclean divenne ampiamente rispettato negli interni per la sua capacità di risolvere controversie diplomatiche e giudiziarie. Il suo successo nel regolarizzare gli intricati affari della Gold Coast è stato attribuito al suo forte senso di giustizia, al rispetto per le istituzioni e ai costumi africani e alla tenacia nel sostenere gli impegni britannici negli accordi e nei trattati. Il suo successo è chiaramente documentato dal drammatico aumento del volume degli scambi durante il primo decennio della sua amministrazione.

Tuttavia, le attività di Maclean non sfuggirono alle critiche. Nel 1843 fu nominato un comitato parlamentare ristretto per indagare sulle accuse secondo cui, sebbene Maclean avesse aumentato il commercio, aveva ignorato le attività locali di tratta degli schiavi e che i suoi rapporti con l'interno superavano di gran lunga i limiti della sua responsabilità. Il comitato ristretto raccomandò al governo britannico di riprendere la responsabilità diretta per la Gold Coast e nel 1844 Maclean fu sollevato dai suoi doveri. Il governatore appena arrivato cercò immediatamente di legalizzare, secondo la legge britannica, la giurisdizione informale sull'interno che Maclean aveva sviluppato. I governanti di circa 20 stati africani firmarono il Bond of 1844, un accordo che prevedeva l'estensione degli standard di legge britannici nei loro territori. Maclean è rimasto nella Gold Coast come assessore giudiziario con la responsabilità di far rispettare le condizioni del vincolo. Morì lì 3 anni dopo.

Ulteriori letture

L'unica biografia di Maclean è George Edgar Metcalfe, Maclean della Gold Coast (1962). □