George jessel

George Jessel (1898-1981) è stato attore e comico di cinema, teatro, radio e televisione. È stato anche regista, compositore e sceneggiatore.

George Jessel è nato a New York City il 3 aprile 1898, figlio di Joseph Jessel, un drammaturgo, e Charlotte Schwartz. Da bambino cantava alle riunioni della loggia di suo nonno e quando suo padre si ammalò lasciò la scuola per cantare per strada per soldi. Il suo primo lavoro professionale (1909) fu come uno dei membri dell'Imperial Trio che fornì l'accompagnamento canoro ai film muti in un Nickelodeon.

Nel 1910 Jessel divenne parte di "Boys and Girls" di Gus Edwards, un popolare spettacolo di vaudeville itinerante. Lasciò Edwards nel 1914 per formare il suo gruppo con Lou Edwards, "Two Patches from a Crazy Quilt". Questo atto lo ha portato a Londra, dove ha girato per diversi anni ed è apparso anche al prestigioso Victoria Palace. Al suo ritorno negli Stati Uniti nel 1919 apparve in Allegria e poi ha scritto, prodotto e recitato I guai del 1920. Il successo di questa produzione lo ha portato a fare un sequel, I guai del 1921, che includeva le sue famose canzoni "Oh How I Laugh When I Think How I Cried About You" e "I'm Satisfied To Be My Mother's Baby".

Nel 1922 Jessel scrisse e produsse un atto solista chiamato George Jessel's Troubles. Questo spettacolo ha introdotto l'inizio di quello che sarebbe stato il suo marchio di fabbrica recitativo: le conversazioni con sua "madre". La sua classica routine di monologo è iniziata con Jessel che parlava al telefono con sua madre, assicurandole che non sapeva nulla dei soldi mancanti o dei biscotti mancanti dalla casa. In Passing Show del 1923 l'atto è stato ampliato per includere una madre sul palco, che ha risposto mentre cercava di inventare scuse. Jessel ha continuato a sviluppare questo ruolo nel corso degli anni, che è diventato noto come "Hello Mama". L'atto esemplificava lo stile di George Jessel: battute leggere con un tocco sentimentale e umorismo etnico ebraico.

Nel 1925 Jessel ottenne la parte di Jack Robin in Il cantante jazz. Sebbene questo ruolo non fosse comico, è diventato il suo ruolo teatrale più popolare, che ha interpretato oltre 1,000 volte. Racconta la storia del figlio di un rabbino che desidera ardentemente il palcoscenico ma rinuncia alla carriera per tornare a casa dalla sua famiglia. Jessel è stato elogiato per la sua intensità nel ruolo. Lo spettacolo è diventato più famoso per il suo adattamento cinematografico con Al Jolson nel ruolo principale. Secondo Jessel, ha perso l'opportunità di recitare nel film perché il finale è stato cambiato: l'artista non è tornato a casa sua nel film, è rimasto sul palco.

Nel 1928 ha interpretato la parte di Eddie Rosen in Canzone di guerra, la storia di un cantautore ebreo che finisce in prima linea nella prima guerra mondiale. Nel 1930 è apparso in Billy Rose's Dolce e basso con la famosa comica Fanny Brice. Ha seguito questo con Scatola di trucchi (1931), per il quale ha scritto i testi, la musica e gli schizzi; ha disegnato le scene e i costumi; e ha anche agito. Nello stesso anno si riunì con Eddie Cantor, un caro amico con il quale aveva lavorato nel vaudeville, per fare lo spettacolo Cantor-Jessel al Palace (un vecchio teatro di vaudeville). Un enorme successo, lo spettacolo è stato sospeso per sei settimane.

Il lavoro di produzione scenica di Jessel incluso High Kickers (1941) e Showtime (1942). Entrambi questi spettacoli riguardavano i vecchi tempi del vaudeville, e Orario dello spettacolo, grazie al suo successo, fu annunciato come responsabile del ritorno del vaudeville al teatro legittimo.

Il primo film di Jessel risale al 1911, quando realizzò un film di prova con Eddie Cantor diretto da Thomas Edison. La sua vera carriera cinematografica è iniziata nel 1926 quando ha realizzato Soldato Izzy Murphy. È apparso anche in Lucky Boy, per il quale ha scritto i dialoghi e che conteneva una delle canzoni preferite di Jessel, "My Mother's Eyes". Altri crediti cinematografici includono Ama, vivi e ridi, Ginsburg il Grande, con Giorni felici. Il pubblico moderno potrebbe conoscerlo meglio per la sua apparizione nel film del 1967 Valle delle bambole. Jessel ha anche prodotto molti film, incluso La vita di Haym Solomon (1937) Le sorelle Dolly (1945), e Stanotte cantiamo (1953).

George Jessel ha iniziato la sua carriera radiofonica nel 1938 con Jamboree di Jessel, ed è stato anche ospite alla radio di Programma celebrità di George Jessel (1940) e Lo spettacolo di George Jessel (1958). Ha condotto due programmi televisivi, Lo spettacolo di George Jessel con Arrivano le stelle.

Nel 1965, dopo una lunga assenza dal palco, Jessel tornò in tournée in spettacoli di cabaret con Sophie Tucker e Ted Lewis. Trascorse buona parte degli anni '1960 a intrattenere le truppe in Vietnam, cosa che fece anche nel 1972 e nel 1973 in basi in Inghilterra e Germania. Nel 1972 ha tenuto una performance da solista alla Carnegie Hall di gente gremita e nel 1975 l'uomo dai molti talenti ha fatto un tour negli Stati Uniti di Quel meraviglioso mondo di Vaudeville.

Oltre alla recitazione, alla produzione e al lavoro radiofonico / televisivo, Jessel ha realizzato molte registrazioni per le quali è stato elogiato per la sua "ricca, vibrante voce baritonale". Ha anche scritto diversi libri, tra cui Parlare con la mamma (una serie di comiche conversazioni telefoniche); Abbiamo con noi stasera (discorsi dopo cena); la sua autobiografia, Quindi aiutami (1943); e Il mondo in cui ho vissuto (1975).

George Jessel è stato nominato Toastmaster General of the United States dal presidente Franklin D. Roosevelt per i suoi oltre 300 discorsi dopo cena a sostegno di cause politiche, umanistiche e sociali. Un fervente sostenitore delle cause ebraiche e israeliane, è stato vice presidente della Jewish Theatre Guild e ha ricevuto il premio Man of the Year di Beverley Hills B'nai Brith nel 1975. È stato anche nominato membro onorario della US Air Force in 1952 e ha ricevuto nel 1969 il Jean Hersholt Humanitarian Award dall'Academy of Motion Pictures of Arts and Sciences.

George Jessel ha avuto quattro mogli e una figlia, Jerilyn, dal suo terzo matrimonio. Morì di infarto il 23 maggio 1981, poco dopo essere apparso nel premiato film Reds (1981).

Ulteriori letture

Le biografie di George Jessel sono incluse in I Vaudevilliani (1981) di Anthony Slide e in Chi è chi a teatro, 17a edizione (1981), a cura di Ian Herbert. Una descrizione della performance di Jessel al Palazzo può essere trovata in Marian Spitzer's Il Palazzo (1969). Il libro di Jessel Il mondo in cui ho vissuto (1975) ha aggiornato la sua precedente autobiografia Quindi aiutami (1943). □