Georg raphael dà

Lo scultore austriaco Georg Raphael Donner (1693-1741) è stato il primo esponente del classicismo nell'Austria del XVIII secolo e il più grande scultore del periodo.

Georg Raphael Donner nacque a Esslingen, nella Bassa Austria, il 24 maggio 1693, figlio di un falegname. Dopo aver studiato con Johann Kaspar Prenner, un orafo alla corte imperiale di Vienna, Donner è stato apprendista all'età di 13 anni dallo scultore Giovanni Giuliani per assistere alla statuaria per il Palazzo Liechtenstein a Vienna. Donner ha lavorato principalmente a Vienna e Pressburg (moderna Bratislava, Slovacchia). Le sue sculture sono in gran parte in marmo e bronzo, ma presto sviluppò una predilezione per il piombo; la morbida lucentezza del materiale si adattava bene alla sua caratteristica modellatura liscia, ai contorni decisi e alle figure graziosamente allungate, basate sul suo ovvio studio della scultura italiana del XVI secolo, le cui qualità manieristiche si fondevano con gli ideali classici in un'armonia altamente individuale.

Nel 1725 Donner lavorò con i suoi assistenti a Salisburgo alla scultura per la famosa scalinata del Palazzo Mirabell. Donner ha eseguito personalmente la figura Parigi (1726). Mentre si trovava a Salisburgo fece anche alcuni lavori per la zecca locale, producendo ducati con ritratti e stemmi del principe-vescovo. Nel 1728 il primate d'Ungheria, il principe-vescovo Emre Esterhazy, chiamò Donner alla sua corte di Pressburg, dove nella cattedrale scolpì la scultura dell'altare maggiore della cappella di Sant'Elemosinario (1732). Questa cappella contiene anche la tomba del prelato, per la quale Donner ha scolpito la figura inginocchiata altamente espressiva del primate. Ha anche realizzato la statua equestre San Martino e il mendicante per l'altare maggiore della cattedrale (1735), una scultura in piombo a grandezza naturale che combina chiarezza classicistica con tocchi di realismo, perché il santo guerriero indossa un'uniforme da ussaro del XVIII secolo anziché un abito classico. La statua in marmo Imperatore Carlo VI (1734) rivela le qualità barocche alla base del classicismo di Donner nella posa momentanea dell'Imperatore.

L'opera più famosa di Donner è la Fontana Providentia sul Neue Markt di Vienna. Inaugurato nel 1739, le figure principali furono sostituite da copie in bronzo nel 1873 e gli originali si trovano ora nel Museo Barocco di Vienna. Le figure dei quattro fiumi sulla fontana sono i primi esempi del suo debito verso il tardo Rinascimento e delle sue tendenze naturalistiche. Ha anche scolpito rilievi per la zecca viennese e ha fuso in bronzo la Fontana di Andromeda nel cortile del municipio di Vienna (ora Altes Rathaus). La sua ultima opera importante è la commovente Pietà nella Cattedrale di Gurk (1741). Donner morì il 15 febbraio 1741 a Vienna, dove i suoi allievi e suo fratello Mathias continuarono a lavorare nel suo stile fino alla fine del secolo.

Ulteriori letture

Il lavoro di Donner è discusso in Nicolas Powell, Dal barocco al rococò (1959), e Eberhard Hempel, Arte e architettura barocca nell'Europa centrale (1965). L'unica monografia su Donner è in tedesco, C. Blauensteiner, Georg Raphael Donner (1947); contiene fotografie eccellenti. □