Georg bauer (georgius agricola)

di 1494-1555

Medico, mineralogista e studioso

Umanesimo. Georg Bauer, meglio noto come Georgius Agricola, è nato in Sassonia, in Germania, ha frequentato l'Università di Lipsia dal 1514 al 1518, e poi ha insegnato greco e latino, prima alla scuola municipale di Zwickau e poi come docente a Lipsia. La sua prima formazione in grammatica e letteratura classica suggerisce che ha seguito il programma umanista, così come l'adozione di una forma latina del suo nome, Agricola (che significa, come Bauer, "contadino"). L'umanesimo, che era un movimento accademico per riconquistare l'eleganza della retorica classica e la mentalità civica di Atene e Roma nei loro momenti più grandi, stava fiorendo nelle università di Italia, Francia e Germania all'inizio del XVI secolo, all'epoca in cui il i semi della Riforma luterana venivano seminati. Sebbene Agricola fosse critico nei confronti del papato nei suoi primi anni, come il suo amico umanista Erasmo da Rotterdam, rimase formalmente cattolico.

Formazione medica. Nel 1524 Agricola lasciò la Germania e si recò in Italia, dove studiò medicina all'Università di Bologna. Dopo la laurea si trasferì a Venezia, dove lavorò per lo stampatore umanista Aldus Manutius, preparando una nuova edizione greca di trattati scritti dal più grande medico e autore medico dell'antichità, Galeno di Pergamo. Nel 1526 Agricola tornò in Germania e l'anno successivo fu nominato medico municipale a Joachimsthal, in Boemia, una città mineraria nuova e in espansione situata in quello che era il più grande distretto minerario dell'Europa centrale del XVI secolo. In questo contesto si rese conto che gli studiosi classici non avevano mai studiato a fondo l'estrazione mineraria e la metallurgia e si mise a prepararsi Bermannus sive de re metallica (Bermannus, or On Metals), pubblicato nel 1530. Il titolo secondario del libro ricordava quello di Cicerone De re publica (Sulla Repubblica), il testo umanista per antonomasia dal culmine della civiltà romana classica. Titoli simili nel Cinquecento, come il trattato di Realdo Colombo Il re anatomico (On Anatomy) contrassegnano i loro autori come umanisti.

Udienza internazionale. Scritto come un dialogo (di nuovo, uno stile umanista) tra un minatore immaginario, uno studioso e un poeta di nome Bermannus e due amici, che erano medici istruiti, il libro è stato il primo su questo argomento scritto in latino e rivolto a un pubblico accademico internazionale . Nel 1530 lasciò la sua posizione a Joachimsthal e viaggiò molto nella zona, studiando miniere e iniziando a lavorare Il metallo re (On Metals), un'edizione in folio più ampia sull'argomento con quasi trecento illustrazioni xilografiche, che non fu pubblicata fino al 1556. Questo libro trattava in modo completo tutti gli aspetti della produzione di metalli, dall'estrazione e saggio del minerale alla raffinazione e lavorazione dei prodotti finiti, con descrizioni dettagliate e illustrazioni delle macchine elaborate impiegate nell'industria. Fu ampiamente diffuso nel XVI secolo e presto tradotto in tedesco e italiano. Una moderna traduzione inglese è stata fatta dall'ingegnere minerario e in seguito presidente degli Stati Uniti Herbert Clark Hoover e sua moglie, Lou Henry Hoover, e pubblicata in La rivista mineraria nel 1912. Nel 1533 Agricola assunse l'incarico di medico municipale nella città sassone di Chemnitz, dove si sposò, prestò servizio nel consiglio comunale, fu nominato sindaco per quattro mandati e infine morì nel 1555.

Approccio modello. L'approccio di Agricola al tema dell'estrazione mineraria e della metallurgia è servito da modello di discorso aperto e di accesso alle informazioni scientifiche e tecnologiche ed è stato in diretto contrasto con il lavoro del suo contemporaneo, Paracelso, i cui trattati sono stati scritti in un linguaggio oscuro e destinati a un pubblico selezionato dei praticanti. I critici della segretezza che pervadeva l'alchimia e altre scienze occulte, come Andreas Libavius ​​alla fine del XVI secolo, lodavano l'approccio di autori come Agricola e accusavano i paracelsiani di disprezzo per il bene pubblico, la cui promozione era un elemento centrale principio dell'umanesimo civico.