Geografia culturale

Villaggi. L'Europa cristiana era piena di villaggi e città murate. I villaggi avevano tipicamente una popolazione da trecento a cinquecento persone che vivevano in case senza finestre con tetti di paglia. I villaggi erano relativamente isolati ma di solito non erano lontani da una città o città mercato. Le formiche piselli nei villaggi erano autosufficienti, il che significa che praticamente tutte le loro necessità venivano soddisfatte localmente. La maggior parte dei villaggi dipendeva dalla produzione locale di grano, il prodotto principale della dieta degli abitanti dei villaggi, ma gli abitanti dei villaggi dovevano anche produrre altri raccolti essenziali. Spesso la terra o il clima locale non erano ottimali per la produzione di articoli di base, ma gli abitanti dei villaggi avrebbero continuato a produrre poveri esemplari di graffette piuttosto che vivere senza di essi. L'agricoltura nel bacino del Mediterraneo si basava sulle stesse tre colture che avevano dominato nei tempi antichi: grano, olio d'oliva e uva per il vino. Per i terreni leggeri è stato utilizzato un aratro che graffiava semplicemente la superficie e ad anni alterni venivano piantati i cereali. I terreni più pesanti a nord delle Alpi erano adatti a un'ampia gamma di colture di cereali come grano, segale, avena e orzo. I campi sono stati coltivati ​​in una rotazione di tre campi in cui un campo è stato piantato con un raccolto estivo, uno con un raccolto invernale e uno è stato lasciato a riposo. Questo sistema era adatto al mantenimento del bestiame che poteva trainare un aratro più pesante e fornire anche letame per fertilizzare i campi. I paesi e le città locali facevano affidamento sulla produzione di grano basata sui villaggi. Alla fine del XVI secolo, il grano dei Paesi Baltici era sufficiente per liberare gli agricoltori olandesi dalla produzione di cereali, e così i Paesi Bassi furono i primi a sviluppare una vasta specializzazione nelle colture non cerealicole.

Paesi e città. Un abitante di un villaggio in viaggio verso una città rimarrebbe scioccato nel vedere gli alti bastioni di pietra, costruiti con pietre di cava, che circondavano paesi e città. Gli abitanti di città vivevano, mangiavano e si vestivano in un modo drasticamente diverso da quello degli abitanti dei villaggi. Il contrasto tra urbano e rurale era eccezionale e le città si sono prodigate per monitorare e limitare i visitatori dall'esterno delle mura cittadine. I cancelli d'ingresso erano chiusi di notte e gli osservatori notturni camminavano per le strade alla ricerca di vagabondi non cittadini, oltre a sorvegliare potenziali incendi. Oltre le mura di una città c'erano un fiume, campi, vari edifici di ordini religiosi e l'ospedale cittadino. I malati andavano in ospedale non per essere curati, ma piuttosto per essere isolati dagli altri residenti fino a quando la malattia non fosse passata o la persona fosse morta. All'interno delle mura cittadine le strade divagavano spesso senza alcun modello logico perché gli urbanisti generalmente non furono impiegati fino alla fine del Rinascimento e della Riforma.

Tipi di città. Le città variavano considerevolmente, ma tutte le città erano distinguibili dai villaggi sulla base di fattori legali, economici e strategici: le città avevano tribunali e una gerarchia di funzionari della chiesa; le città ospitavano mercati, artigiani, lavoratori manuali e una scuola o università; e le città erano sempre fortificate. Le città-stato libere e le città ordinarie erano simili per forma e dimensioni, ma differivano notevolmente

in termini di governance all'interno della città e controllo sulla campagna circostante. Le città-stato libere erano entità politiche autonome e autonome che controllavano i terreni agricoli attorno alle loro mura. Le città ordinarie erano controllate da aristocratici che controllavano anche le terre agricole circostanti. Un sovrano poteva controllare molte città, ma di solito la città in cui risiedeva il sovrano, nota come città della corte, era la più prospera di un territorio.

Commercio. Le grandi aree urbane tendono a cadere lungo una delle due "cinture urbane". Uno scorre da nord a sud, dai Paesi Bassi all'Italia, e l'altro si sposta da est a ovest lungo il Mar Mediterraneo. Le rotte commerciali in Europa seguivano gli schemi urbani e formavano un asse nord-sud che collegava il mondo dei commercianti dell'Hansa settentrionale a quello del sud del Mediterraneo e un corridoio est-ovest che collegava il bacino del Mediterraneo ai commercianti in Asia. Gli italiani hanno monopolizzato il corridoio est-ovest e hanno dominato il corridoio nord-sud. L'Hansa, il braccio settentrionale del corridoio nord-sud, controllava anche il commercio nel Baltico che andava da est a ovest. Questo corridoio commerciale prosperò nel XVI secolo quando i cereali provenienti dalla Russia e dalla Polonia si fecero strada nelle aree urbane a ovest.

Penisola Iberica. Gli abitanti della penisola iberica sono stati isolati da entrambi i corridoi commerciali e quindi si sono rivolti al nord Africa per il commercio. All'estremo confine occidentale della penisola iberica, il Portogallo era inizialmente una delle aree più isolate dal commercio europeo. I portoghesi cercavano rotte commerciali intorno al Capo dell'Africa meridionale e nell'Oceano Indiano. Il loro successo fu un forte impulso per gli spagnoli ad esplorare una rotta occidentale verso le Indie. L'esplorazione risultante ha portato alla capacità di navigare nell'Oceano Atlantico. Quando il centro del commercio europeo si spostò dal Mediterraneo all'Atlantico, il ruolo del Portogallo si spostò da remoto avamposto al centro della navigazione.