Genitorialità e relazioni familiari

Maternità. Per secoli, dare alla luce un bambino e prendersi cura di un bambino sono state attività diverse. I genitori spesso mandavano i loro figli fuori dalle infermiere e le mogli erano spesso occupate da altre attività considerate più importanti per l'economia domestica che prendersi cura dei bambini. Nel diciannovesimo secolo, tuttavia, l'educazione dei figli sembra essere diventata l'obiettivo principale di una donna sposata. Nel diciottesimo e diciannovesimo secolo, solo le famiglie più ricche impiegavano infermiere o governanti. L'ideale domestico della classe media era una madre che si prendeva cura dei suoi figli nella sua casa. Se la famiglia fosse abbastanza ricca, uno o due servi potevano essere assunti per le faccende domestiche, ma il compito di allevare i figli era legato alla madre. I filosofi illuministi come Jean-Jacques Rousseau (1712–1778) hanno contribuito a formare questo concetto dei doveri naturali della madre nel diciottesimo secolo. Nel diciannovesimo secolo una miriade di manuali consigliavano alle madri come realizzare i loro destini naturali. Le madri erano figure autorevoli per i bambini piccoli di entrambi i sessi, ma quando un bambino raggiungeva i sette anni, il sesso definiva l'entità del ruolo della madre. Dopo che il figlio maschio ha raggiunto il settimo anno, era generalmente sotto il controllo del padre, mentre la responsabilità di allevare una figlia è rimasta con la madre. Ci si aspettava che le figlie fossero sottomesse alle loro madri per tutta la vita, mentre le madri dovevano preparare le loro figlie per i loro ruoli futuri di mogli e madri. L'aristocrazia manteneva ancora una serie di intermediari tra loro ei loro figli, ma le madri di tutte le classi sociali erano fortemente coinvolte nell'educazione delle loro figlie nella loro tarda infanzia e adolescenza.

Paternità. Alcuni storici hanno suggerito che i cambiamenti che accompagnarono l'industrializzazione durante il diciottesimo e il diciannovesimo secolo portarono a

ridefinizione della virilità e dell'autorità patriarcale. L'aumento dei lavoratori senza terra minò la tradizionale identificazione di proprietà terriera e virilità, e la crescente mobilità dei giovani che lasciavano la casa in cerca di lavoro allentò i vincoli dell'autorità paterna. Poiché i rivoluzionari francesi collegavano la tirannia politica con l'autorità paterna, nel 1792 decretarono che i padri non detenevano più un'autorità paterna illimitata (potere paterno) sui loro figli. Inoltre, i lavoratori delle fabbriche e gli uomini d'affari che lavoravano fuori casa e i loro figli non avevano così tante opportunità di interagire con i loro figli come avrebbero potuto avere in una fattoria o in una piccola azienda familiare situata dentro o vicino alla casa di famiglia - il tipico schema nell'Europa preindustriale. Pertanto, molti europei nell'era industriale pensavano che i loro padri fossero amorevoli ma lontani dal loro mondo quotidiano. Anna Korvin-Krukovskaia (nata nel 1843), figlia di un nobile russo, ricordava suo padre come "essenzialmente buono e amorevole, ma si circondava di un'aria di inaccessibilità per principio".

Genitorialità e Stato. Alla fine del diciannovesimo secolo molte nazioni europee si preoccupavano che la loro popolazione stesse diminuendo, specialmente tra le classi medie e alte "socialmente rispettabili". Pertanto, le organizzazioni filantropiche e governative hanno lavorato per rafforzare i concetti dei doveri naturali dei genitori. Poiché la filosofia del "darwinismo sociale" adattava le teorie di Charles Darwin alle relazioni competitive tra gli stati, la "sopravvivenza del più adatto" era legata a una popolazione sana e in crescita. La Società di Bordeaux per la carità materna in Francia, ad esempio, è stata organizzata per aiutare le donne delle classi inferiori a imparare come prendersi cura dei propri figli e crescerli per diventare veri cittadini e soldati francesi. Alla fine del diciannovesimo secolo, le madri francesi che avevano molti figli ricevevano medaglie simili a premi militari per aver contribuito a popolare la nazione. Nel primo decennio del ventesimo secolo, gli inglesi approvarono quattro distinti atti governativi con il preciso scopo di sorvegliare i bambini delle famiglie povere nell'interesse di assicurare la loro sopravvivenza e un sano sviluppo. Gli Education Acts del 1906-1907 imponevano pasti giornalieri per gli scolari e esami medici due volte l'anno nelle scuole. Nel 1907 gli inglesi approvarono il Notification of Births Act, che richiedeva che tutti i nati vivi fossero registrati entro trentasei ore e subito dopo una visita ai nuovi genitori da parte di un funzionario sanitario del governo.