Gdańsk (tedesco, danzica)

GDAŃSK (Tedesco, danzica). Un villaggio slavo fondato nella seconda metà del X secolo alla foce della Vistola sul Baltico, Danzica divenne una città anseatica in gran parte di lingua tedesca, servendo come il principale porto per il commercio tra il Commonwealth di Polonia-Lituania e l'Europa occidentale, soprattutto l'Olanda. I Cavalieri Teutonici, accolti nel 1226 dai governanti del principato polacco di Mazovia, occuparono Danzica nel 1308. Gli immigrati tedeschi iniziarono a risiedere nei sobborghi dalla seconda metà del XIII secolo. Dopo la sconfitta dei Cavalieri Teutonici da parte delle forze polacco-lituane nella battaglia di Grunwald (Tannenberg, 1410), Danzica giurò fedeltà alla corona polacca. In risposta alle continue minacce dei cavalieri, la nobiltà, il clero e diciannove città formarono l'Unione prussiana nel 1440. Il governo dell'ordine terminò definitivamente a Danzica nel 1454 e le tenute prussiane giurarono di nuovo fedeltà alla corona polacca.

Il privilegi Casimiriana (per il re Kazimierz IV Jagiellończyk, governato dal 1444 al 1492) pose le basi per i diritti e le libertà della città fino al 1793. Danzica era ora collegata tramite la Vistola con l'entroterra polacco-lituano, dove aveva il diritto di libero scambio; il re ha promesso di rispettare le autonomie della città. Danzica fiorì, insieme al Commonwealth, fino alle guerre della metà del XVII secolo. La popolazione salì da circa 20,000 nel 1450 a un picco di c. 70,000 nel 1650, rendendola la città principale della Polonia-Lituania. Il porto divenne il collegamento tra due importanti partner commerciali, Polonia e Olanda, con i mercanti di Danzica che raccoglievano profitti dal commercio del grano. Le importazioni includevano sale, aringhe salate, spezie e vino.

La Riforma arrivò a Danzica sullo sfondo delle sfide al monopolio del potere del patriziato negli anni 1522-1526. Re Zygmunt I ripristinò l'ordine nel 1526, vietando nuovamente gli insegnamenti luterani. I residenti potrebbero essere rimasti cripto-luterani e le idee sono presto riemerse. Sigismondo II Augusto nel 1557 permise la Comunione in entrambi i tipi e nel 1577 Stephen Báthory concesse un privilegio per la pratica del luteranesimo. Nel XVII secolo la città era divisa in un patriziato calvinista e una comunanza luterana. Alcuni cattolici, alcuni slavi, vivevano in città e nei sobborghi. Ebrei, mennoniti e quaccheri gareggiavano con gli artigiani e i mercanti della città, sebbene fossero limitati a risiedere nei sobborghi, dove prosperavano altri tipi di attività commerciali non corporative.

La stampa iniziò a Danzica nel 1499 e nel XVII secolo le case locali producevano libri in tedesco, olandese, polacco, francese, latino, greco ed ebraico. Una scuola di grammatica accademica si trovava al culmine del sistema educativo della città e attirava studenti dall'estero (inclusi polacchi, lituani e ungheresi); offriva un corso di polacco dal 1589. I membri del patriziato mercantile emulavano le vite dei nobili polacchi e gli abitanti mandavano i loro figli nell'entroterra per acquisire la lingua. Il Collegium Medicum fondato nel 1614 fu la prima istituzione del genere nel Commonwealth.

La città difese la sua indipendenza dalle potenze straniere (Prussia, Svezia, Russia) con la stessa tenacia con cui custodiva i suoi legami, privilegi e diritti nei confronti della corona polacca. Condivideva gli sconvolgimenti e il declino che incontrarono il Commonwealth e il commercio del grano dalla metà del XVII secolo (compreso il "diluvio" svedese del 1655-1660; la guerra settentrionale del 1700-1721; e l'assedio di Sassoni e Russia del 1734 la città). La popolazione era scesa a 36,000 nel 1793. Anche se risparmiata dall'occupazione nella prima spartizione della Polonia (1772), Danzica fu sottoposta a un embargo economico prussiano per i successivi vent'anni. Le truppe prussiane entrarono nella città il 4 aprile 1793 e la seconda spartizione della Polonia pose fine allo status di Danzica come porto di un Commonwealth polacco-lituano ormai moribondo.