Gaston Thorn

Gaston Thorn (nato nel 1928) è stato primo ministro del Lussemburgo ed ex presidente (1981-1985) dell'ex Commissione delle Comunità europee. Il suo impegno per l'unità europea si è rivelato prezioso in un momento in cui la comunità era afflitta da un crescente nazionalismo e da gravi problemi economici.

Gaston Thorn è nato a Lussemburgo il 3 settembre 1928. È cresciuto in Francia dove suo padre, Edouard Thorn, era un ingegnere ferroviario, ma la famiglia è tornata nel Granducato allo scoppio della seconda guerra mondiale. Suo padre, un liberale impegnato, fu arrestato per aver resistito alla "germanizzazione" del Lussemburgo di Hitler. Nel 1943 il quindicenne Thorn trascorse anche alcuni mesi in un "campo di correzione" nazista per aver organizzato una protesta studentesca nella sua scuola contro le esercitazioni antiaeree obbligatorie e il reclutamento forzato di cittadini lussemburghesi nell'esercito tedesco.

Alla fine della guerra studiò giurisprudenza presso le università di Montpellier, Losanna e Parigi e successivamente fu ammesso all'albo degli avvocati del Lussemburgo. Ha svolto un ruolo di primo piano nella politica studentesca ed è stato eletto presidente della Conferenza mondiale degli studenti.

Nel 1957 Thorn sposò Liliane Petit, una giornalista professionista e insieme diedero vita a un figlio. Nel 1959 diventa membro del Parlamento. Nello stesso anno viene eletto anche al Parlamento europeo, di cui resterà membro per i prossimi dieci anni. Ha servito come presidente della commissione parlamentare per gli affari africani e presto divenne noto come "Gaston l'Africano". Nel 1961 fu eletto presidente del Partito Democratico (Liberale) del Lussemburgo.

Nel 1969 Thorn è stato nominato ministro degli affari esteri, del servizio civile e dello sport nella coalizione cristiano-sociale liberale guidata da Pierre Werner. Forte sostenitore della Comunità Europea e dichiarato federalista, ha preso parte attiva alle attività della Comunità ed è stato presidente del Consiglio dei ministri della CEE quattro volte in dieci anni. Ha acquisito una conoscenza impareggiabile delle istituzioni comunitarie e una reputazione per essere in grado di affrontare questioni essenziali senza rimanere invischiato nei dettagli. In questo periodo la moglie, che ha proseguito la sua carriera di giornalista, ha avuto spesso con lui "scambi" professionali. Era abbastanza comune per lei intrattenere un ospite ufficiale con suo marito in un momento e fargli domande in una conferenza stampa quella successiva. In un'occasione durante la crisi petrolifera nei primi anni '1970 ha criticato i ministri degli esteri della CEE (di cui suo marito era uno) per quella che secondo lei era una politica filoaraba e per non aver resistito ai paesi arabi produttori di petrolio.

Thorn è salito al potere alle elezioni generali tenutesi in Lussemburgo il 26 maggio 1974. È diventato primo ministro e ha guidato una coalizione liberal-socialista dopo aver ricevuto il più alto voto personale totale mai registrato nella storia della nazione. La vittoria del suo partito liberale (democratico) è stata giustamente descritta come una "rivoluzione", poiché era la prima volta che il partito sociale cristiano veniva sconfitto in 75 anni. Ha anche posto fine al mandato di 15 anni di Pierre Werner come leader della nazione e ha inaugurato una nuova generazione di politici più giovani. Thorn divenne il simbolo preminente di questa nuova razza, moderna e pragmatica. Ha riconosciuto il ruolo vitale dei media in politica e lo ha utilizzato con grande abilità.

Mentre era primo ministro, Thorn ha continuato a servire come ministro degli esteri. Il Lussemburgo, sotto la sua guida, ha mantenuto una posizione neutrale su molte questioni mondiali delicate come il conflitto arabo-israeliano e nei conflitti tra i membri della Comunità europea, in particolare i gruppi "atlantista" ed "europeista". Sostenitore di una più stretta cooperazione tra gli Stati Uniti e l'Europa, era anche molto consapevole dell'importanza della cooperazione intereuropea e ha detto che era necessario "uscire dal dilemma che si è considerati un cattivo europeo se si è per l'Alleanza, e come membro inaffidabile dell'Alleanza se uno è per l'unità europea ".

Thorn è stato presidente della 30a sessione dell'Assemblea generale delle Nazioni Unite dal 1975 al 1976. Era noto per la sua capacità di raggiungere compromessi e il suo stile era quello della discussione e della conciliazione invece che del confronto.

Nelle elezioni nazionali lussemburghesi tenutesi nel giugno 1979, ci fu una ripresa positiva del sostegno al partito sociale cristiano di opposizione. Ancora una volta, Pierre Werner divenne capo di un governo di coalizione socialdemocratico cristiano. Thorn è stato nominato vice primo ministro e ha continuato a servire come ministro degli esteri oltre ad avere quattro portafogli aggiuntivi: commercio estero, affari economici, classe media e giustizia. È stato anche eletto al Parlamento europeo, ma ha dovuto dimettersi per assumere le sue nomine ministeriali nazionali.

Alla sessione di Venezia del Consiglio europeo del giugno 1980 Thorn è stato nominato, con quasi totale unanimità, a succedere a Roy Jenkins del Regno Unito alla presidenza della Commissione delle Comunità europee. L'unico paese che si è opposto alla sua nomina è stata la Francia, che aveva delle riserve sulla sua reputazione di federalista e sul suo impegno per maggiori poteri sovranazionali per la Comunità. Tuttavia, la sua nomina è stata confermata e ha ricoperto la carica di presidente dal 1981 all'inizio del 1985. Più tardi nel 1985 e tornato nel settore privato, Thorn è diventato presidente della Banque Internationale in Lussemburgo; nel 1987 è diventato presidente e direttore generale di RTL, Lussemburgo.

Thorn ha cercato di raggiungere una maggiore unione economica, monetaria e politica tra i membri della Comunità durante il suo mandato di presidente. La sua esperienza di gestione di un governo di coalizione si è rivelata cruciale nel conciliare gli interessi spesso divergenti e contrastanti dei membri della Comunità.

Thorn ha ricevuto numerosi premi e decorazioni, tra cui la Gran Croce della Légion d'Honneur di Francia.

Ulteriori letture

Nessuna biografia è stata ancora scritta di Gaston Thorn. È elencato in Internazionale Who's Who (1984 e 1997) e in Chi è chi (1985). □