Gaspée, bruciando il

GASPÉE, BRUCIATURA DEL. I numerosi corsi d'acqua e le isole nella baia di Narragansett, nel Rhode Island, hanno fornito un rifugio ai contrabbandieri per tutta la metà del 1700. Molti mercanti coloniali si risentirono delle politiche fiscali imperiali; quando il governo britannico iniziò a inviare tagli alle entrate per sopprimere queste irregolarità, il sentimento anti-britannico divenne più acuto. Nel marzo 1772, HMS Gaspée arrivò a Narragansett Bay e procedette a fermare anche le piccole imbarcazioni del mercato e ad inviare le proprietà sequestrate a Boston. Il 9 giugno 1772 il Gaspée, mentre insegui il Hannah, uno sloop di pacchi in viaggio per Providence, corse a riva a Namquit (ora Gaspée) Point a Warwick, Rhode Island. Un gruppo si è incontrato alla Sabin's Tavern a Providence e ha complottato per bruciare la nave. John Brown, uno dei principali mercanti di Providence, ha fornito otto barche; gli uomini si armarono di fucili, bastoni e pietre per lastricati verso le 10 e con remi smorzati procedettero lungo il fiume. Quando si sono avvicinati al Gaspée, furono salutati dalla vedetta e anche dal capitano. Il capitano Abraham Whipple (in seguito un commodoro nella Marina degli Stati Uniti) ha risposto, con alcune parolacce, che aveva un mandato per arrestare il capitano, a cui Joseph Bucklin ha poi sparato. Gli uomini delle barche salirono a bordo del Gaspée senza resistenza e guidò l'equipaggio sottocoperta. I marinai catturati furono legati e messi a riva. Il Gaspée fu dato alle fiamme e bruciato fino al bordo dell'acqua. Fu emesso un proclama per arrestare i partecipanti al raid e, sebbene fossero ampiamente conosciuti a Providence, non furono ottenute prove sostanziali dalla commissione d'inchiesta e nessuno fu portato in giudizio.

Bibliografia

Bartlett, John R. Una storia della distruzione della goletta Gaspee di Sua Maestà Britannica ... Providence, Rhode Island: A. Crawford Greene, 1861.

DeVaro, Lawrence J. "The Impact of the Gaspée Affair on the Coming of the Revolution, 1772–1773 "Ph.D. diss., Case Western Reserve University, 1973.

York, Neil L. "The Uses of Law and the Gaspée Affare," Storia del Rhode Island 50, no. 1 (1992): 2-21.

Contro Howard M.Chapin/ar