Garzón, baltasar (nato nel 1955)

Giudice investigativo spagnolo.

Baltasar Garzón ha lavorato per convertire la causa dei diritti umani in una questione di azione giudiziaria extraterritoriale. Nacque nella città meridionale spagnola di Villa de Torres e divenne giudice provinciale all'età di ventitré anni, tre anni dopo la morte del dittatore di destra Francisco Franco (1892–1975). Garzón è stato nominato giudice del Tribunale nazionale nel 1987 ed è stato uno dei sei giudici inquirenti.

Nel 1993 si è dimesso dalla magistratura e si è presentato come candidato socialista al parlamento, dove ha vinto un seggio. Un anno dopo, è tornato in panchina, dove sentiva di poter fare più differenza. Il suo lavoro in questo post è stato sia di alto profilo che politicamente esplosivo. Ha indagato sull'attività criminale dei Grupos Armados de Liberación (GAL), una squadra di assassini istituita all'inizio degli anni '1980 dal governo socialista spagnolo per eliminare i separatisti baschi. Seguirono accuse e condanne. Nel decennio successivo, il suo lavoro investigativo si espanse includendo la raccolta di prove sul traffico di droga, sulla corruzione politica e sul terrorismo islamico. Tutte queste attività criminali hanno carattere transnazionale. In queste indagini, Garzón ha modificato il campo del diritto penale internazionale insistendo sul suo diritto di indagare sui crimini commessi contro cittadini spagnoli ovunque si siano verificati tali crimini. Ha anche chiarito che personalità politiche di spicco non erano immuni dalla sua indagine.

È diventato famoso a livello internazionale per un mandato d'arresto internazionale emesso nell'ottobre 1998 per arrestare l'ex capo di stato cileno Augusto Pinochet (nato nel 1915). Questo mandato nasce dall'indagine di Garzón sull'Operazione Condor, un'operazione coordinata tra i governi sudamericani per assassinare figure dell'opposizione che vivono al di fuori dei loro confini. L'omicidio di cittadini spagnoli a Buenos Aires è stato fatto risalire alla polizia segreta cilena. Il mandato d'arresto è stato notificato a Pinochet a Londra mentre riceveva cure mediche. La conseguente lotta legale di quindici mesi ha prodotto un esito misto. Da un lato, i Signori della Legge della Camera dei Lord hanno stabilito che la posizione di Pinochet come ex capo di stato non gli dava immunità dalle accuse di aver ordinato la tortura e l'omicidio di cittadini spagnoli a Buenos Aires negli anni '1970 e '1980. I doveri di un capo di stato non sono mai stati definiti in modo da includere la tortura, e quindi era aperto al processo per tali crimini. Inoltre, la Convenzione internazionale contro la tortura era stata interpolata nel diritto britannico, e quindi i tribunali britannici erano legittimati ad esaminare il caso. D'altra parte, le testimonianze mediche hanno convinto il ministro dell'Interno britannico che Pinochet era troppo infermo per affrontare queste accuse; è tornato in Cile, ma Garzón aveva stabilito il principio che le violazioni dei diritti umani in un paese potrebbero essere perseguite in un secondo paese per volere di un magistrato in un terzo. L'applicazione delle convenzioni sui diritti umani, come quelle sulla tortura, era ormai una questione di diritto internazionale.

In questo contesto, Garzón ha continuato la sua indagine sull'operazione Condor, cercando anche la testimonianza di Henry Kissinger, il segretario di stato americano negli anni '1970. Nel 2003 la sua richiesta di detenzione di un argentino che lavorava in Messico è stata onorata da un giudice messicano; il risultato fu l'arresto di uno dei torturatori che avevano operato a Buenos Aires alla fine degli anni '1970. Nel 2001 ha emesso accuse contro membri del movimento separatista basco sospettati di coinvolgimento in attività criminali. Nel 2003 ha indagato sulla portata internazionale di Al Qaeda e di altri gruppi islamici in Spagna e Nord Africa. Ha raccolto prove di corruzione che coinvolgono società televisive di proprietà del primo ministro italiano Silvio Berlusconi. Ancora una volta, il punto è stato sottolineato: i tribunali nazionali possono essere soggetti a pressioni politiche. I magistrati di altri paesi che, come Garzón, avevano a che fare con attività criminali di natura transnazionale, avevano il diritto di sequestrare documenti e di ottenere testimonianze precedentemente riservate ai soli cittadini. Così il suo lavoro ha contribuito a erodere la sovranità statale proprio nel momento in cui si stava verificando l'espansione e il rafforzamento dell'Unione europea.

Garzón è arrivato a rappresentare il principio della giustizia universale in un momento in cui la globalizzazione del commercio e della migrazione era parallela alla globalizzazione della criminalità e della cospirazione. Egli incarna anche i principi enunciati nei processi di Norimberga nel 1946, ma raramente applicati in seguito, che i crimini di stato sono crimini e che, rispetto ai crimini contro l'umanità, nessun capo di stato è intoccabile.