Garrido, Juan

c. 1480
c. 1547

Dall'inizio dell'esplorazione spagnola e dell'invasione delle Americhe nel 1490, gli africani furono portati attraverso l'Atlantico come schiavi e servi. Molti hanno combattuto come conquistadores neri contro i guerrieri nativi, guadagnandosi così la loro libertà e un posto subordinato nella società coloniale spagnola. Juan Garrido era uno di questi africani.

I dettagli della nascita di Garrido, incluso il suo nome originale, non sono noti, ma molto probabilmente nacque in Africa occidentale all'inizio degli anni 1480 e venduto da ragazzo ai mercanti di schiavi portoghesi. Fu battezzato a Lisbona nel 1490 e poi si trasferì a Siviglia, forse quando fu acquistato da uno spagnolo di nome Pedro Garrido. Intorno al 1503 Pedro Garrido portò Juan attraverso l'Atlantico a Santo Domingo, sull'isola di Hispaniola. Juan Garrido affermò in seguito di essere arrivato nelle Americhe da uomo libero, ma è probabile che si sia guadagnato la libertà combattendo per la conquista di Porto Rico, dove si è poi stabilito. La biografia di Garrido diventa più chiara da questo punto in poi, poiché in seguito la riassunse lui stesso in una lettera al re di Spagna, nella sua prova di merito, o "prova di merito", chiedendo una pensione reale (la lettera è conservata nell'Archivio delle Indie a Siviglia o AGI). Tra il 1508 e il 1519 Garrido "andò a scoprire e pacificare" le isole caraibiche di Porto Rico, Cuba, Guadalupe e Dominica, e partecipò alla scoperta spagnola della Florida (Restall, 2000, p. 171).

Nel 1519 Garrido si unì alla spedizione guidata da Hernando Cortés in Messico, servendo "nella conquista e pacificazione di questa Nuova Spagna dal momento in cui vi entrarono i Marchesi del Valle (Cortés); e in sua compagnia fui presente a tutte le invasioni e conquiste e pacificazioni che sono state effettuate, sempre con i detti Marchesi, che ho fatto a mie spese senza che mi fosse dato né stipendio né divisione degli indiani (riparto di nativi che pagano tributi) "(Restall, 2000, p. 171). La mancanza di stipendio di Garrido non aveva nulla a che fare con le sue origini; i conquistadores, africani o spagnoli, erano investitori armati, non soldati salariati, e combattevano per il bottino di guerra. Solo agli spagnoli di rango più alto furono assegnate comunità native, ma Garrido avrebbe potuto sperare in alcune delle ricompense e dei benefici minori che effettivamente riceveva. Sulla scia della caduta della capitale imperiale mexica (azteca) di Tenochtitlán nel 1521, Garrido si stabilì temporaneamente alla periferia della città in rovina, vicino alla strada rialzata di Tacuba. Qui costruì una piccola cappella per commemorare gli spagnoli ei loro guerrieri nativi alleati morti a "La Noche Triste", la sanguinosa fuga da Tenochtitlán nel 1520.

Fu anche in questo momento che ebbe "l'ispirazione di seminare mais [cioè grano] qui nella Nuova Spagna e vedere se ci voleva; l'ho fatto e ho sperimentato a mie spese" (Restall, 2000, p. 171) . Sebbene Cortés e molti altri spagnoli si siano presi il merito della prima semina di grano sulla terraferma americana, Garrido ha fatto con successo la sua pretesa di fama, e di solito è associato ad essa fino ad oggi.

Nel frattempo, Garrido continuò a partecipare alla conquista spagnola, unendosi alla spedizione guidata da Antonio de Carvajal a Michoacán e Zacatula dal 1523 al 1524. Al suo ritorno a Città del Messico, che ora sorge dalle rovine di Tenochtitlán, fu portiere (portiere) e a banditore (banditore di città), entrambe le posizioni tipicamente assegnate ai neri liberi e ai mulatti nell'America coloniale spagnola. Per un periodo fu anche custode dell'importante acquedotto Chapultepec. Forse la cosa più significativa, il 10 febbraio 1525, a Garrido fu concessa una trama di casa all'interno della capitale ricostruita, dove si stabilì per i suoi restanti due decenni. Rimase attivo, guidando una spedizione di miniere d'oro a Zacatula nel 1528, completa di una banda di schiavi africani, e guidando anche una banda di minatori di schiavi neri e nativi, di cui era in parte proprietario, nella spedizione di Cortés in Bassa California dal 1533 al 1536 circa. Ma godette anche della vita domestica, sposandosi e avendo tre figli, prima di morire a Città del Messico intorno al 1547.

Bibliografia

Alegría, Ricardo E. Juan Garrido, il conquistatore nero delle Indie occidentali, Florida, Messico e California, 1503-1540 circa. San Juan, Puerto Rico: Center for Advanced Studies of Puerto Rico and the Caribbean, 1990.

Gerhard, Peter. "Un conquistatore nero in Messico." Revisione storica americana ispanica 58, n. 3 (1978): 451–459. Ristampato in Schiavitù e oltre: l'impatto africano sull'America Latina e sui Caraibi, a cura di Darien J. Davis. Wilmington, Del .: Risorse accademiche, 1995.

Restall, Matthew. "Conquistadors neri: africani armati nella prima America spagnola". Le Americhe 57, no. 2 (2000): 171-205.

Restall, Matthew. Sette miti della conquista spagnola. New York: Oxford University Press, 2003.

matthew restall (2005)