Gamma, luiz

Giugno 21, 1830
24 Agosto 1882

L'abolizionista brasiliano, repubblicano, libero pensatore e poeta Luiz Gama è nato nella città di Salvador da Bahia. I suoi primi anni di vita sono oggetto di qualche mistero ed è probabile che rimanga tale, poiché tutti i resoconti di esso sono basati su una singola lettera contenente le sue reminiscenze. La madre di Gama, Luiza Mahin, era una libertina di origine africana che si guadagnava da vivere vendendo generi alimentari nel mercato cittadino. Il padre di Gama, di cui non voleva rivelare il nome, era il figlio dissoluto di un'importante famiglia bahiana. Nel 1837, quando Gama era ancora un ragazzino, sua madre fu costretta a fuggire da Bahia, forse dopo essere stata implicata in complotti contro la schiavitù. Pochi anni dopo, nel 1840, suo padre lo vendette come schiavo dopo aver sperperato la propria eredità.

In seguito a questa vendita illegale, il giovane Luiz è stato spedito a sud, nel porto di Rio de Janeiro, poi nella vicina provincia di San Paolo. È stato uno schiavo domestico nella città di San Paolo per quasi otto anni, durante i quali ha stretto amicizia con un convittore della casa del suo padrone, uno studente di legge che gli ha insegnato a leggere.

Gama si dimostrò uno studio veloce, utilizzando la sua nuova cultura acquisita per ottenere la documentazione che dimostrasse che era stato ridotto in schiavitù illegale e, nel 1848, riguadagnando la sua libertà. Negli anni che seguirono prestò servizio militare, lavorò come impiegato e acquisì una formazione giuridica approfondita, anche se informale, fino a stabilire la propria pratica.

Non contento di aver raggiunto la propria libertà, Gama si dedicò alla causa della libertà umana in modo più ampio, usando le sue capacità legali per liberare altri uomini, donne e bambini schiavi attraverso i tribunali e altrimenti promuovendo la causa abolizionista come conferenziere, giornalista, e raccolta fondi. In tutto, Gama ha affermato di aver contribuito alla liberazione di oltre cinquecento schiavi.

Gama non era solo un abolizionista, era un repubblicano durante un periodo in cui il Brasile era governato da un monarca costituzionale, vedendo le due lotte unite e scrivendo del suo desiderio di vedere il suo paese "senza re e senza schiavi". Si dice che sia stato il primo brasiliano a usare la frase "Stati Uniti del Brasile" e, sebbene fosse profondamente deluso dal rifiuto della dirigenza del partito repubblicano di San Paolo di assumere la causa dell'abolizione immediata, non ha mai ha rotto con il movimento repubblicano, come spesso si sostiene.

L'abolizionismo e il repubblicanesimo di Gama sono ben noti, ma un ulteriore aspetto della sua formazione intellettuale è stato trascurato. In materia di religione, Gama era un libero pensatore, orgoglioso del fatto che sua madre africana aveva rifiutato di permettergli di essere battezzato come cattolico. Anche se suo padre alla fine lo fece battezzare nella Chiesa e in seguito espresse la sua fede in alcuni principi cristiani, Gama evitò la religione organizzata ed espresse un'ammirazione per l'iconoclasta di Ernest Renan Vita di Gesù. Non a caso, questo anticonformista religioso e politico era tra i massoni più importanti di San Paolo, una posizione che usava per attirare ulteriore sostegno per la causa abolizionista.

Gama era anche un poeta, famoso soprattutto per il doggerel con cui insultava il razzismo, il privilegio e l'ipocrisia brasiliani. In "Quem sou eu?" ("Chi sono io?"), La più celebre delle sue poesie, prendeva in giro le pretese razziali dei suoi connazionali, giocando sul termine gergale ottocentesco per un mulatto maschio, bóde ("caprone"):

Se Negro è attivo, o al limite
Non importa. Cosa potrebbe fare questo?
Bódes ha di tutte le caste,
Perché la specie è molto vasta ...
Ci sono grigi, ci sono raffiche,
Bayos, pampa e pezzati
Bódes neri, capre bianche,
E siamo tutti franchi
Alcuni cittadini comuni e altri nobili

[Se sono nero, o sono caprone
Poco importa. Come può?
Ci sono capre di ogni casta,
Perché la specie è molto vasta ...
Ce ne sono di grigi, ci sono maculati,
Color castagna, screziata e screziata
Capre nere, capre bianche,
E, siamo tutti franchi,
Alcuni plebici e altri nobili]

In un ulteriore passaggio, il "caprone" proclamava dei suoi belanti e contrari concittadini:

Povera gente, gente nobile
In tutto ha i miei genitori.

[Persone povere, persone nobili
Tra uno e tutti ci sono le mie relazioni.]

Ma come poeta Gama aveva anche un lato serio, chiaro nella sua ode a sua madre, "Minha mãe" ("Mia madre"), e in poesie d'amore come "A captiva" ("The Captive") e "Meus amores " ("I miei amori"). Queste opere, con le loro evocazioni della bellezza africana e afro-brasiliana, facevano parte di uno sforzo più ampio da parte di Gama per valorizzare la nerezza in un momento in cui i contributi africani alla società e alla cultura brasiliana erano ampiamente ignorati o denigrati. Nella sua celebrazione dell'oscurità, Gama era davvero in anticipo sui tempi, anticipando i movimenti della coscienza nera del ventesimo secolo.

Gama morì nel 1882, sei anni prima dell'emancipazione di tutti gli schiavi rimasti in Brasile. Il suo corteo funebre è stato tra i più impressionanti che San Paolo avesse visto, con migliaia di persone in lutto che accompagnavano la bara attraverso la città fino alla sua ultima dimora.

Gama era sposato con Claudina Fortunata Sampaio, che gli è sopravvissuta, così come suo figlio - il suo unico figlio - Benedicto. Una raccolta di poesie di Gama, intitolata Primi tesori di burlesque, è stato pubblicato in due edizioni durante la sua vita (1859, 1861) e in varie edizioni postume (1904, 1944, 1954, 1981, 2000).

Guarda anche America Latina e Caraibi; Letteratura; Rebouças, André

Bibliografia

Azevedo, Elciene. Carapinha orpheus: la traiettoria di Luiz Gama nella città imperiale di San Paolo. Campinas, Brasile: Editore dell'Università statale di Campinas, 1999.

Kennedy, James H. "Luiz Gama: Pioneer of Abolition in Brazil". Journal of Negro History 59, n. 3 (luglio 1974): 255–267.

Mennucci, Sud. Il precursore dell'abolizionismo in Brasile: Luiz Gama. San Paolo: Companhia Editora Nacional, 1938.

james p. Woodard (2005)