Gaine, hugh (1726-1807)

Editore di giornali

Apprendista irlandese. Hugh Gaine è ricordato soprattutto come "il tipografo voltagabbana della rivoluzione americana". Nato vicino a Belfast, in Irlanda, divenne apprendista degli stampatori Samuel Wilson e James Magee nel 1740. Prima che i suoi sei anni di servitù finissero, tuttavia, il giovane Gaine si trovò disoccupato quando la partnership Wilson-Magee si sciolse. Di conseguenza Gaine salì a bordo di una nave diretta in America. Stabilitosi a New York, è diventato un operaio per James Parker, tipografo editore del Post-Boy settimanale di New York e un socio di Benjamin Franklin. Gaine ha lavorato nel negozio di Parker per sette anni.

Fare un nome. Nel 1752 Gaine fondò il suo giornale, il Mercurio di New York. Il suo contenuto ne fece presto uno dei migliori giornali delle colonie. A parte le storie più comuni su incendi, rapine e omicidi raccolte da altri giornali, il mercurio aveva saggi su religione, filosofia, scienza, amore e matrimonio. Gaine si concentrò su questioni politiche e spesso stampò i decreti dei governatori. Il giornale insieme ai proventi guadagnati dalla vendita di articoli vari nella sua tipografia hanno reso Gaine un uomo prospero. Nel 1759 sposò Sarah Robbins e generò tre figli: Elizabeth, John e Anne. Dopo la morte della sua prima moglie, Gaine sposò Cornelia Wallace nel 1769 e ebbe altri due figli: Cornelia e Sarah.

Early Patriot. All'inizio degli anni Sessanta del Settecento Gaine protestò contro le politiche mercantili britanniche, come molti altri stampatori coloniali. Quando lo Stamp Act è entrato in vigore il 1760 ° novembre 1, il mercurio apparve su carta non stampata con l'intestazione "No Stamped Paper to be Had", che apparve al posto del titolo del giornale per le due settimane successive. Quando i doveri di Townshend entrarono in vigore nel 1767, Gaine si unì di nuovo all'opposizione; ha approvato la non importazione coloniale e ha stampato le "Letters from a Farmer in Pennsylvania" di John Dickinson.

Cuore conservatore. Dopo che il Parlamento aveva richiamato tutti i dazi tranne la tassa sul tè, Gaine sostenne che i Whig mettessero fine al boicottaggio coloniale come misura di buona volontà. A differenza di molti altri, voleva limitare l'opposizione alle politiche economiche britanniche e non vedeva alcun motivo per opporsi ulteriormente alla madrepatria. Forse la crescente ricchezza di Gaine ha contribuito al ritrovato conservatorismo. Una nomina del 1768 come tipografo pubblico della provincia di New York portava con sé un contratto governativo e una misura di prestigio. (Per celebrare l'occasione Gaine ha cambiato il nome del suo giornale in New-York Gazette; e il Weekly Mercury.) Inoltre, alla fine del 1760 Gaine possedeva proprietà immobiliari, compreso il suo negozio e la casa in Hanover Square e parte di una fattoria nella contea di Albany, e aveva investito pesantemente nella costruzione di una cartiera di Long Island.

Posizione vacillante. Tra il 1768 e il 1775 Gaine sostenne l'alloggio con la madrepatria. Sebbene simpatizzasse con il movimento Whig, deplorava atti violenti come il Boston Tea Party. Tuttavia, dopo le battaglie di Lexington e Concord nell'aprile 1775 Gaine si unì al campo dei Patriot con tutto il cuore. Accettò con entusiasmo la Dichiarazione di indipendenza e prima che l'esercito britannico conquistasse New York a settembre, Gaine e la sua famiglia fuggirono a Newark, nel New Jersey, dove mercurio divenne un organo per la causa rivoluzionaria.

Serle. Tutti gli stampatori erano fuggiti da New York City, ma le autorità reali trovarono il negozio di Gaine, la Bibbia e la corona, quasi intatto. (Quando Gaine se ne andò, lasciò la targhetta del giornale e la maggior parte del suo tipo alle cure di un impiegato.) Ambrose Serle, il segretario dell'ammiraglio Lord Richard Howe, iniziò a pubblicare una versione britannica del Mercury. Nel frattempo, le operazioni di Gaine a Newark non stavano dando frutti. Gli abbonati erano sparsi e a corto di denaro, e si potevano trovare pochi inserzionisti. Di conseguenza, il 1 ° novembre 1776 Gaine tornò a New York City. I funzionari britannici videro subito il valore propagandistico del suo ritorno e gli permisero di riprendere a stampare il mercurio, ma sotto la supervisione editoriale di Serle. La stampa Patriot ha definito Gaine "la più grande bugiarda sulla terra".

Tory Servant. Dopo che Serle tornò in Inghilterra nell'estate del 1777, il mercurio tornò al pieno controllo di Gaine sebbene gli inglesi non si fidassero ancora di lui. Di conseguenza, la nomina di tipografo reale nella provincia andò a un altro editore conservatore, James Rivington, che era appena tornato dall'esilio in Inghilterra. Tuttavia, Gaine rimase saldamente nel campo reale per i successivi sei anni di occupazione britannica. Salì a bordo di un ufficiale di marina a casa sua e prestò servizio anche nella milizia cittadina. Una volta che le forze britanniche hanno evacuato New York, tuttavia, ha lasciato cadere la parola corona dal nome del suo negozio e ha pubblicato l'ultimo numero del mercurio il 10 novembre 1783.

L'anno scorso. Per i restanti anni della sua vita Gaine ha mantenuto la sua attività di stampa, vendendo una varietà di tomi nazionali e importati. Il suo precedente lealismo non lo dissuase dal sostenere la nuova costituzione federale nel 1787. Divenne anche attivo negli affari civili e aiutò a fondare l'American Booksellers Association, che fungeva da primo presidente. Varie partecipazioni immobiliari hanno assicurato che i suoi ultimi anni fossero finanziariamente confortevoli. Gaine morì all'età di ottantuno anni nel 1807.

Significato. L'opinione comune di Hugh Gaine è che abbia ceduto le sue convinzioni politiche troppo prontamente, specialmente quando la sua sicurezza finanziaria è stata minacciata. James Grant Wilson ha osservato: “Quando era con i Whigs, Hugh Gaine era un Whig; quando con i realisti, era leale; quando la gara era dubbia, altrettanto dubbiosa era la politica di Hugh Gaine. Eppure, quella di Gaine mercurio ha avuto un impatto duraturo sul giornalismo americano, servendo da modello per altri giornali durante i suoi trent'anni di vita.