Gagern, Heinrich von

Gagern, Heinrich von (1799–1880), politico tedesco.

La vita e la carriera di Heinrich von Gagern rispecchiano le fortune del liberalismo e del nazionalismo tedesco durante il periodo cruciale dalla fine delle guerre napoleoniche nel 1815 all'unificazione finale della Germania negli anni '1870 dell'Ottocento. Gagern attira maggiormente l'attenzione (a volte ammirato, a volte critico) per il suo ruolo centrale nella rivoluzione liberal-nazionalista del 1848, ma fu anche una figura significativa nei decenni precedenti e successivi.

Nato il 20 agosto 1799 nella nobiltà imperiale tedesca, Gagern proveniva da una nota famiglia politica. Già nel 1815 sostenne il forte impegno familiare per il nazionalismo tedesco come volontario nella battaglia di Waterloo (16-18 giugno 1815). Gagern divenne ancora più profondamente coinvolto nel movimento nazionalista tedesco durante i suoi anni universitari e nel 1818 aveva assunto una posizione di leadership all'interno del nuovo nazionalista Fraternità o il movimento della confraternita studentesca. Costretto all'esilio nell'anno reazionario 1819, Gagern poté ancora entrare al servizio del Granduca di Hessen-Darmstadt due anni dopo.

Sulla scia delle rivoluzioni del 1830, Gagern fu eletto alla Dieta del Granducato. La sua posizione di membro vocale dell'opposizione gli costò la carica di governo nel 1833, ma rimase in parlamento per altri tre anni. Dopo essersi ritirato nella sua tenuta, Gagern tornò alla Dieta di Darmstadt come leader dell'opposizione nel 1847.

Fu durante la rivoluzione del 1848, tuttavia, che Gagern raggiunse l'apice della sua influenza politica. In primo luogo è stato nominato per guidare un nuovo governo liberale nel Granducato. Già a questo livello statale Gagern ha mostrato le sue tendenze liberali moderate, sostenendo un catalogo di diritti e riforme liberali mentre cercava di orientarsi tra i potenziali pericoli di una rivoluzione popolare radicale e un regime reazionario non riconciliato. Molti storici hanno criticato Gagern e altri liberali per non essersi spinti abbastanza lontano durante la rivoluzione e aver lasciato la porta aperta per l'eventuale ritorno al potere del vecchio ordine.

L'impegno di Gagern per l'unificazione nazionale, la sua esperienza parlamentare e la sua capacità relativamente rara di ottenere rispetto sia a destra che a sinistra dello spettro politico portarono alla sua elezione alla presidenza dell'Assemblea nazionale tedesca quando si riunì a Francoforte a partire dal maggio 1848 A giugno, Gagern ha dato una dimostrazione della sua posizione politica forse unica quando ha rotto una situazione di stallo sulla questione della formazione di un esecutivo temporaneo per il nuovo stato tedesco forgiando una soluzione di compromesso centrista.

Gagern è diventato capo del governo nazionale a dicembre come risultato di un altro stallo, questa volta sulla questione se elaborare una costituzione che consentirebbe alla monarchia austriaca di partecipare al nuovo stato nazionale tedesco (il cosiddetto Grossdeutsch o soluzione per la Grande Germania). Prima del 1848, Gagern aveva favorito l'idea di uno stato tedesco a guida prussiana (il Kleindeutsch o piccola soluzione tedesca). Anche allora, tuttavia, Heinrich aveva voluto impedire la completa esclusione dell'Austria forgiando con essa un '"unione più ampia". In questo fu motivato in parte dal suo desiderio nazionalista e imperialista di mantenere uno sbocco per l'emigrazione e le merci tedesche nell'Europa sud-orientale. Durante la rivoluzione Gagern continuò a perseguire questa politica e nel marzo 1849 fu un'altra delle soluzioni di compromesso di Gagern che produsse una stretta maggioranza a favore di un imperatore ereditario prussiano accoppiato con il suffragio virile universale. Il famigerato rifiuto del re prussiano di accettare l'offerta così associata alle politiche di Gagern pose effettivamente fine al potere di quest'ultimo.

Gagern ha resistito per altri due mesi su base assistenziale prima che lui e molti altri liberali moderati lasciassero finalmente il parlamento. Durante il 1850 Gagern di tanto in tanto fece sentire la sua voce in varie cause liberali e nazionaliste. All'inizio degli anni 1860, quando le versioni concorrenti dell'unificazione tedesca furono di nuovo sul tavolo politico, Gagern questa volta sorprese e alienò molti ex alleati quando appoggiò il suo peso dietro una Germania inclusa l'Austria piuttosto che sostenere la nuova unificazione guidata dalla Prussia progettata da Otto von Bismarck (1815–1898). Nel 1870–1871 si dichiarò in cauto sostegno al nuovo Reich tedesco, ma fu diffidato da entrambi i partiti politici e fallì nel suo tentativo di assicurarsi l'elezione al nuovo Reichstag tedesco. Gagern morì il 22 maggio 1880.

Negli anni settanta dell'Ottocento, Gagern era chiaramente diventato una figura marginale anche se controversa, fatti che probabilmente contribuiscono in qualche modo a spiegare la strana mancanza di successiva attenzione degli studiosi a una figura così centrale della politica liberale e nazionalista tedesca del diciannovesimo secolo. Se trascurato, è stato comunque uno degli attori politici più importanti e importanti del periodo.