Gagarin, yuri (1934-1968)

Cosmonauta sovietico ed eroe nazionale.

Il 12 aprile 1961 Yuri Alexeyevich Gagarin divenne il primo essere umano a lasciare l'atmosfera terrestre. Sebbene la sua impresa abbia innescato le più intense dimostrazioni di sostegno al regime dalla fine della seconda guerra mondiale, ha anche trasformato Gagarin in una figura iconica. A soli ventisette anni quando ha compiuto il suo volo storico, Gagarin è stato l '"eroe positivo" della narrativa realista socialista sovietica che prende vita: bello, ottimista e sempre in grado di sfoggiare il suo sorriso tipico. Era un uomo semplice che credeva ai cliché e alle affermazioni propagandistiche dei regimi. Soprattutto, ha eseguito gli ordini, anche fino alla morte nel 1968, quando il suo volo di prova di un nuovo jet da combattimento sovietico si è concluso in tragedia.

La personalità con i piedi per terra di Gagarin, combinata con la sua eroicità al di sopra della terra, lo ha reso il materiale ideale per la costruzione del mito. Come il nuovo uomo sovietico ideale, era una specie di palinsesto su cui si potevano imprimere una miriade di significati e programmi politici. "Gagarin era un servitore del culto", ha detto un giornalista russo che ha coperto il suo volo. "Era il ragazzo che viveva alla porta accanto, ma in realtà era uno degli dei. ... [N] n lo spazio del subconscio collettivo è stato interpretato come una sorta di sostituto della chiesa bandita" (Izvestiya, 3 marzo 2004).

Inoltre, l'impresa di Gagarin ha risuonato con una popolazione esausta dai dolorosi sacrifici della seconda guerra mondiale e dai continui fardelli della costruzione socialista. Di fronte alla ricostruzione del dopoguerra e alla competizione globale con un nemico enormemente più ricco, Gagarin sembrava la prova che la cultura sovietica poteva affrontare le sfide ideologiche e di sicurezza della Guerra Fredda. Simile a John F. Kennedy negli Stati Uniti, ha suggerito che la società sovietica incarna la giovinezza, il dinamismo, il progresso tecnologico, lo sviluppo pacifico e il trionfo della giustizia.

Era un'immagine disperatamente ricercata dai leader sovietici sempre più indeboliti. Gli anni '1960 segnarono una sorta di crisi di mezza età nella leadership sovietica, quasi tutti avevano iniziato la loro carriera negli anni '1930 e '1940. Mentre i leader sovietici degli anni '1960 furono contaminati dalla loro associazione con le terrificanti epurazioni di Joseph Stalin, Gagarin ebbe un'ascesa moralmente inequivocabile nell'aria rarefatta dell'eroismo sovietico. Attraverso di lui leader come Nikita Krusciov, così come comuni cittadini sovietici, riconquistarono indirettamente il romanticismo e l'eroismo della loro gioventù rivoluzionaria, meno le complessità morali provocate dal terrore di Stalin, poiché Gagarin era troppo giovane per essere implicato nelle purghe degli anni '1930 .

Nato in una delle nuove fattorie collettive sovietiche (nel villaggio di Klushino, non lontano dalla città di Gzhatsk, che prese il suo nome dopo la sua morte), Gagarin fu la quintessenza della storia del successo sovietico. Ha studiato in un istituto tecnico, dove si è laureato con lode. Successivamente si iscrisse a una scuola di aviazione a Orenburg, dove ricevette una commissione come tenente nel 1957. Notato dai vertici di Mosca per la sua lealtà, le radici dell'uomo comune e il talento di pilota, fu convocato a Mosca nel 1959, e nel marzo 1960 fu scelto come membro della squadra d'élite dei cosmonauti.

La morte di Gagarin continua ad essere avvolta nel mistero. Quando il jet da combattimento MiG-15 che stava testando volò troppo vicino a un MiG-21 vicino nel marzo 1968, entrò in una ripida discesa. I controllori del traffico aereo hanno quindi fornito dati impropri a Gagarin, riferendo che la sua altitudine era più alta di quanto non fosse in realtà. Quando Gagarin ha tirato su il naso era in ritardo di tre secondi ed è caduto a terra. L'indagine ufficiale, a differenza del rapporto della Commissione Warren su Kennedy, non è stata pubblicata fino al 1988. Ma come la morte di John F. Kennedy, il tragico volo di Gagarin ha generato numerose teorie del complotto e voci oscure. Hanno affermato che gli addetti ai lavori gelosi della sua fama e preoccupati per la sua politica presumibilmente hanno organizzato tutto e nascosto la verità alla popolazione sovietica. Anche la vedova di Gagarin era scettica. Ha rifiutato di accettare la versione ufficiale, il che è probabilmente vero, che la sua morte è stata un incidente. Con la tragica morte di Gagarin all'età di trentaquattro anni è morto anche un simbolo di rigenerazione giovanile, idealismo e innocenza.

Anche se l'Unione Sovietica è crollata, il culto di Gagarin sopravvive. Continua a incarnare tratti che molti cittadini e leader russi desiderano ripristinare: ottimismo; un desiderio incrollabile di servire lo stato e la sua causa; e un'estrema tolleranza per sopportare situazioni difficili con un senso di calma e buon umore. Un sondaggio del 2004 sui russi ha rilevato che gli intervistati hanno classificato la fuga di Gagarin come l'evento più significativo nella storia moderna della Russia, secondo solo alla sconfitta dei nazisti nella seconda guerra mondiale. Nel 2001 la Federazione Russa ha onorato il volo di Gagarin con una moneta da dieci rubli per il quarantesimo anniversario, rendendolo la prima figura sovietica ad essere ufficialmente celebrata su una moneta post-sovietica.