Gabrielle-emilie marquise du chatelet

Gabrielle-Emilie Chatelet (1706-1749) ha svolto un ruolo importante nella rivoluzione scientifica del XVIII secolo. Rendendo popolari le teorie di Isaac Newton, le portò un'accettazione più diffusa in Europa, dove la maggior parte delle persone seguiva ancora le idee di Rene Descartes. Il contributo scientifico di Chatelet è stato in gran parte oscurato dal suo rapporto con il filosofo Voltaire.

Nata Gabrielle-Emilie Le Tonnelier de Breteuil a Parigi il 17 dicembre 1706 in una famiglia aristocratica, ricevette un'istruzione eccezionale a casa, che comprendeva studi scientifici, musicali e letterari. Nel 1725 sposò il marchese du Chatelet, che era anche il conte di Lomont. Era un matrimonio di convenienza, ma aveva comunque tre figli con lui. Dopo aver trascorso alcuni anni con il marito, la cui carriera politica e militare lo teneva lontano da Parigi, la marchesa du Chatelet tornò nella capitale nel 1730.

Inizialmente conducendo una vita sociale frenetica, Chatelet divenne l'amante del filosofo Francois-Marie Arouet de Voltaire nel 1733. Una delle più grandi figure intellettuali della Francia del XVIII secolo, Voltaire riconobbe il suo eccezionale talento per la scienza e incoraggiò il suo sviluppo intellettuale. Chatelet di conseguenza ha intrapreso uno studio della matematica, prendendo lezioni private dal famoso filosofo e scienziato francese Pierre-Louis Moreau de Maupertuis. Sia Voltaire che Maupertuis erano entusiasti sostenitori delle teorie scientifiche e della visione del mondo di Isaac Newton, e sembra che la marchesa fosse, di conseguenza, immersa nella filosofia newtoniana.

Creato centro intellettuale a Cirey

Nel 1734 Voltaire fu arrestato a causa delle sue critiche alla monarchia. Gli fu offerto asilo nel castello di Chatelet a Cirey, in Lorena, dove trascorsero molti anni produttivi. I due hanno accolto l'élite intellettuale europea, creando così un notevole centro culturale lontano da Parigi. Chatelet è stato coinvolto in una varietà di progetti letterari e filosofici, concentrandosi infine sullo studio della filosofia di Newton. Ha assistito Voltaire nella preparazione del suo libro del 1738, Elementi della filosofia di Newton.

Nel 1737, Chatelet, come molti altri scienziati del XVIII secolo, tentò di spiegare la natura della combustione, presentando un saggio intitolato "Dissertation sur la nature et la propagation du feu", come voce per un concorso organizzato dall'Academie Royale des Sciences . Anche Voltaire ha partecipato al concorso, ma non era a conoscenza del suo lavoro. Quando Leonhard Euler e altri due scienziati furono dichiarati vincitori, Voltaire fece in modo che il saggio di Chatelet fosse pubblicato con i vincitori. Nel suo studio, ha sostenuto correttamente che il calore non era una sostanza, una visione difesa dai sostenitori della teoria del flogisto, che il grande chimico francese Antoine-Laurent Lavoisier ha empiricamente smentito nel 18. Inoltre, Chatelet ha avanzato l'idea originale che la luce e il calore era essenzialmente la stessa sostanza.

Idee incorporate di leibniz

Mentre le scrivevo Istituzioni di fisica, un lavoro sulla fisica e la meccanica di Newton, Chatelet conobbe le idee di Gottfried Leibniz, in particolare la sua concezione di forze viventi, che ha accettato come vero. Mentre René Descartes descriveva geometricamente il mondo fisico come materia estesa, a cui la forza può essere applicata come agente esterno, Leibniz definiva la forza come una qualità distintiva della materia. In considerazione del generale orientamento newtoniano di Chatelet come scienziato, il suo appassionato interesse per la metafisica leibniziana, che essenzialmente contraddice la visione del mondo newtoniana, può sembrare strano. Tuttavia, come sostiene Margaret Alic, la marchesa ha cercato una sintesi delle due visioni del mondo. "Istituzioni,"Alic ha scritto" è rimasto fedele alla fisica newtoniana, ma la filosofia puramente scientifica e materialista di Newton non ha soddisfatto completamente la marchesa. Credeva che la teoria scientifica richiedesse un fondamento nella metafisica e questo lo trovò a Leibniz. Non dubitò mai che la metafisica leibniziana fosse conciliabile con la fisica newtoniana, fintanto che le implicazioni del sistema newtoniano erano limitate ai fenomeni fisici empirici. "L'accettazione di Chatelet dei fondamenti metafisici della scienza era un rifiuto implicito di qualsiasi visione del mondo meccanicistica, cartesiana o newtoniana. . Gli scienziati francesi, la maggior parte dei quali accettavano tacitamente il paradigma scientifico cartesiano, trovavano offensive le idee della marchesa. Ad esempio, l'eminente fisico e matematico cartesiano Jean-Baptist Dortous de Mairan, che aveva scelto per le critiche, rispose bruscamente nel 1741, rappresentando un punto di vista della maggioranza che Chatelet non è stato in grado di confutare da solo.

Tradotto il capolavoro di Newton

Ritirandosi dalla guerra filosofica tra cartesiani e leibniziani, Chatelet si concentrò sui suoi studi newtoniani, in particolare sull'enorme compito di tradurre i testi di Newton Principi matematici in francese, impresa a cui dedicò il resto della sua vita. Un'eccellente latinista con una profonda conoscenza della fisica newtoniana, era l'ideale per il progetto. Nonostante molti ostacoli, tra cui una vita sociale frenetica e una gravidanza indesiderata all'età di 42 anni, Chatelet ha terminato la sua traduzione. Il 4 settembre 1749 diede alla luce una figlia e poco dopo morì di febbre puerperale. La sua traduzione dell'opera di Newton rimane uno dei monumenti della cultura scientifica francese.

Libri

Alic, Margaret. Il patrimonio di Ipazia: una storia delle donne nella scienza dall'antichità fino al diciannovesimo secolo. Beacon Press, 1986.

Copleston, Frederick. Filosofia moderna: da Descartes a Leibniz. Vol. 4: Una storia della filosofia. Image Books, 1960.

Klens, Ulrike. Matematici nel XVIII secolo: Maria Gaetana Agnesi, Gabrielle-Emilie du Chatelet, Sophie Germain. Centaurus Publishing Company, 1994.

Mitford, Nancy. Voltaire in Love. Greenwood Press, 1957.

Olsen, Lynn M. Donne in matematica. MIT Press, 1974.

Fusione, Anda von. La divina Emilie. Schlieffen Verlag, 1933.

Vaillot, Rene. Madame du Chatelet. Albin Michel, 1978.

Lupo, A. Una storia della scienza, della tecnologia e della filosofia nel diciottesimo secolo. 2d ed. George Allen e Unwin, 1952. □