Gabinetto dei ministri, imperiale

Spesso chiamato il Consiglio dei ministri, questo organo è stato convocato da Alessandro II nel 1857 per coordinare le proposte legislative dei singoli ministri. Fu presieduto dallo stesso zar e da allora in poi si riunì in modo irregolare per prendere in considerazione varie "Grandi riforme" di Alessandro II. Nel 1881 vi si sottomise al piano del conte Loris-Melikov per un governo semicostituzionale, ma i rivoluzionari assassinarono lo zar prima che si potesse agire. Il suo successore, Alessandro III, determinato a ristabilire il pieno governo autocratico, non convocò il consiglio e non svolse alcun ruolo significativo nei primi anni del regno di Nicola II.

All'inizio della rivoluzione del 1905 i riformatori persuasero Nicola II a rilanciare il Consiglio dei ministri. Da febbraio ad agosto 1905 lavorò a diversi progetti di cambiamento amministrativo e costituzionale. Il 19 ottobre, due giorni dopo la pubblicazione del Manifesto di ottobre, un decreto imperiale istituì un Consiglio dei ministri molto rinnovato, strutturato secondo le linee raccomandate dal conte Sergei Witte, principale artefice del manifesto e delle riforme che lo accompagnano. Lo zar conservava il diritto di nominare i ministri della guerra, della marina, degli affari esteri e della corte imperiale, ma un nuovo presidente del consiglio nominava, previa approvazione dello zar, i ministri rimanenti ed era autorizzato a coordinare e supervisionare le attività di tutti i ministeri . Il consiglio riorganizzato doveva riunirsi regolarmente e rivedere tutte le proposte legislative prima della loro presentazione alla proposta Duma. Sebbene per certi aspetti somigliasse a un gabinetto in stile occidentale, il nuovo Consiglio dei ministri non era responsabile nei confronti del corpo legislativo che stava per essere formato e rimase fortemente dipendente dal sostegno dello zar.

Inoltre, il conte Witte, in qualità di presidente del consiglio o primo ministro, non è stato in grado di attuare completamente la nuova struttura. Diversi ministri hanno continuato a riferire direttamente allo zar. Tuttavia, il consiglio sopravvisse al licenziamento di Witte da parte di Nicola II nella primavera del 1906 e il suo potere fu presto ampliato per includere l'esame della legislazione quando la Duma non era in sessione. Il Consiglio dei ministri rimase l'organo esecutivo principale sotto lo zar fino al suo rovesciamento nella Rivoluzione di febbraio del 1917.