Funerali e cerimonie di sepoltura

Rituali per i giovani. In Africa, come in altre culture, una morte in famiglia è stata probabilmente l'esperienza più dolorosa per i membri del clan. La morte di un anziano richiedeva una celebrazione elaborata, che in alcuni casi, come nella cultura yoruba, poteva durare diversi mesi. Quando un membro più giovane della famiglia moriva, tuttavia, veniva indagata la causa della morte. Se gli stregoni stabilivano che la persona non era morta per cause naturali, il villaggio doveva intraprendere elaborati rituali per accertare chi fosse responsabile della morte prematura. Il cadavere fu lasciato per diversi giorni mentre il villaggio eseguiva riti per assicurarsi che il defunto tornasse per vendicare la sua morte. Quindi il corpo è stato sepolto fuori dalla terra di famiglia con un oggetto come un'ascia o un coltello attaccato al cadavere. La gente credeva che il defunto sarebbe risorto il settimo giorno dopo la sua sepoltura e sarebbe stato pronto ad affrontare chiunque avesse causato la sua morte prematura. Le persone che si sono suicidate non potevano essere seppellite vicino al villaggio. I loro cadaveri venivano spesso trasportati di notte nelle foreste profonde, dove si credeva che avrebbero assunto una nuova vita come fantasma o spirito maligno. I corpi dei suicidi sono stati trattati con estrema cautela. Solo gli uomini di medicina qualificati erano incaricati di eseguire i riti di sepoltura mentre alle donne, agli uomini più giovani e ai bambini era vietato vedere il cadavere.

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Funerali per anziani. La morte di una persona considerata vecchia era considerata una buona cosa. Quando gli anziani morirono, non erano considerati morti nel senso tradizionale; cioè, la gente credeva che questi anziani fossero andati nel mondo degli antenati o degli spiriti, dal quale gli antenati avrebbero dovuto proteggere i membri della famiglia che vivevano ancora. I cadaveri di capi anziani o sommi sacerdoti venivano mostrati pubblicamente per giorni in attesa del loro ritorno come spiriti. Dopo che gli uomini di medicina riferirono del loro arrivo alla famiglia, iniziarono seriamente i riti funebri. I corpi erano generalmente seppelliti davanti al complesso familiare o all'interno della casa, dove i loro spiriti si stabilivano con il resto della famiglia. Nell'antico Ghana e nel regno Yoruba, quando un entrambi (re) morì, fu sepolto con i servi per aiutare il loro padrone nel suo viaggio. Effigi di defunti OBA furono scolpiti nel legno ed eretti all'esterno del palazzo come promemoria della loro continua esistenza, e alla fine divennero santuari dove la famiglia adorava ogni anno durante cerimonie importanti. Credendo che gli antenati avrebbero portato al successo, le persone portarono le loro effigi in battaglia. Anche il gruppo etnico Vai di Senegambia e l'Idoo della Costa d'Avorio occidentale avevano cerimonie elaborate in preparazione per seppellire un anziano. In alcuni casi, una sepoltura non poteva essere eseguita fino a quando non fosse stata dichiarata la guerra ai villaggi adiacenti e i prigionieri non fossero stati portati nel complesso del defunto. In riconoscimento della vita del defunto e del suo status sociale, alcuni dei prigionieri potrebbero essere sacrificati nella convinzione che avrebbero accompagnato il morto nel mondo degli spiriti.