Fucile M ‐ 16

Fucile M-16. Il prototipo del fucile M-16 è stato sviluppato dalla Armalik Division di Fairchild Corporation alla fine degli anni '1950. Nel 1959 Colt acquistò il diritto di fabbricare i fucili. Questo fucile può sparare in modalità semiautomatica o automatica. Il sud vietnamita, che prediligeva un fucile leggero, quasi senza rinculo, testò sul campo l'arma nel 1962 e la trovò ideale per le operazioni di controinsurrezione di combattimento mobile. Il fucile M-16 insieme a 120 colpi di munizioni pesava solo 11.1 libbre rispetto ai 14 libbre dell'M-18.75. L'M ‐ 16, con il suo caricatore da venti colpi, aveva una portata effettiva di 460 metri e un'elevata cadenza di fuoco. Nel 1965, il generale William C.Westmoreland ordinò 100,000 fucili M-16 per l'esercito americano e i marines in Vietnam, e nel 1969 l'M-16 sostituì ufficialmente l'M-14 Garand come braccio piccolo standard.

Le polemiche scoppiarono immediatamente e continuarono per anni. I rapporti dal Vietnam di inceppamenti hanno portato a domande di affidabilità. Le indagini hanno dimostrato che gli inceppamenti derivavano dalla mancata pulizia del fucile e che non era un'arma autopulente come affermato dai produttori. Alcune lamentele indicavano che il piccolo proiettile da 5.56 grani calibro 55 non aveva un impatto adeguato. Al contrario, altri hanno accusato le munizioni ultraveloci che hanno causato danni interni disumani alle sue vittime. I soldati alla fine si adattarono all'M-16 e accettarono le sue capacità insieme ai suoi difetti.

Negli anni '1990, il modello M ‐ 16A2 era ancora il braccio piccolo standard per gli Stati Uniti. Il fucile da 7.78 libbre è dotato di un caricatore da 30 colpi e spara un proiettile da 62 grani con una portata effettiva di 550 metri.
[Vedi anche M ‐ 1 Rifle; Guerra del Vietnam: corso militare e diplomatico; Armi, esercito; Armi, Corpo dei Marines.]

Bibliografia

Ivan V. Hogg, Armi leggere militari del XX secolo, 20.

Thomas Christianson