Fu’ad shihab

Fu'ad Shihab (1903-1973) era il padre dell'esercito libanese, che organizzò dopo la seconda guerra mondiale e diretto fino alla sua elezione a presidente del Libano nel 1958. Sebbene lavorò duramente per forgiare un senso di unità nazionale tra cristiani e Libanese musulmano, questa eredità è andata persa nel periodo successivo al suo pensionamento e alla morte.

Fu'ad Shihab (scritto anche Chehab) era un rampollo della famiglia principesca che aveva governato il Libano dal 1711 al 1842. Fu'ad Shihab nacque nel 1903 nella città di Ghazir a Kisrwan ed era il discendente di quarta generazione del principe Hasan, il fratello del principe Bashir II (il Grande) che era il sovrano (Hakim) del Libano a intermittenza durante il periodo 1788-1840.

Padre dell'esercito libanese

Shihab studiò alla Scuola dei Freres Maristes a Junya e dopo aver terminato il liceo si iscrisse all'Accademia militare di Damasco, dalla quale si laureò come tenente nel 1923. Continuò gli studi militari in Francia presso L'Ecole d'Application de L 'Infanterie à Saint Maixent e L'Ecole Supérieure d'Etat-Major de Versailles. Nel 1930 fu nominato comandante della guarnigione Rashaya (Southern Biqa '), carica che mantenne fino al 1937. Nel 1938 fu mandato a Parigi per studiare all'Ecole Supérieure de Guerre.

Durante la seconda guerra mondiale fu incaricato di organizzare le forze chiamate Troupes Spéciales du Levant che parteciparono ai combattimenti a fianco degli Alleati in Nord Africa, Italia e Francia. Il 1 ° agosto 1945 fu promosso al grado di generale e divenne comandante in capo delle Troupes Spéciales du Levant che si radunarono sotto la bandiera libanese per diventare l'esercito libanese. L'esercito libanese è stato costruito sotto Shihab su base non settaria, creando un'istituzione che ha instillato nei suoi membri lo spirito di lealtà al Libano piuttosto che alle loro sette religiose.

Ogni volta che il Libano veniva coinvolto in una crisi, veniva invariabilmente richiesta l'assistenza del generale Shihab. Ad esempio, nella crisi politica incentrata sulla richiesta di dimissioni del presidente Bishara al-Khuri (1943-1952) nel settembre 1952, il generale Shihab fu nominato primo ministro per un breve periodo di transizione fino all'elezione di un nuovo presidente. Nella guerra civile dal maggio all'ottobre 1958 il presidente Camille Chamoun (1952-1958) fu sfidato da un'opposizione armata i cui leader erano per lo più politici musulmani e drusi. Il generale Shihab come comandante dell'esercito libanese non ha permesso all'opposizione di rovesciare Chamoun né ha accettato di reprimere la ribellione con la forza. Mantenne unito il suo esercito e agì come arbitro indispensabile, fornendo le basi per la sua elezione a presidente il 31 luglio 1958.

Presidenza di Shihab, 1958-1964

Salito al potere sulla scia della crisi del 1958, il presidente Shihab (un cristiano maronita) ha cercato di inculcare un senso di unità nazionale tra i libanesi. Ha perseguito una politica estera che ha ribadito il patto non scritto del 1943 facendo i conti con la marea crescente del nazionalismo arabo, guidato dall'Egitto Gamal Abdel Nasser, senza violare la sovranità libanese. L'intesa amichevole tra Shihab e Nasser ha stabilizzato il Libano e consolidato la popolarità di Shihab tra i musulmani libanesi.

Sul piano interno, Shihab ha cercato di introdurre riforme nella funzione pubblica istituendo un Consiglio della funzione pubblica e un Consiglio di ispezione centrale per ridurre la corruzione e per basare il reclutamento del servizio civile più sul merito piuttosto che sul patrocinio. Ha anche avviato la politica di equa divisione degli incarichi amministrativi tra cristiani e musulmani.

Politicamente, Shihab ha ampliato il parlamento libanese a 99 membri, rendendolo più rappresentativo al fine di diminuire le possibilità dell'uso di mezzi violenti non democratici per raggiungere obiettivi politici. Ciò fu particolarmente significativo alla luce del fallito colpo di stato tentato da alcuni ufficiali dell'esercito e dal Partito social nazionalista siriano il 31 dicembre 1961. La loro principale lamentela era la politica estera di Shihab, favorevole a Nasser. La pesantezza dell'apparato di sicurezza di Shihab nel trattare con i leader del colpo di stato offuscò l'immagine della sua presidenza, ma era merito suo che nessuno dei prigionieri politici fu giustiziato e che nel giro di un decennio furono tutti liberati.

Il presidente Shihab si rese conto che nessuna unità nazionale poteva durare a meno che la popolazione svantaggiata nelle regioni meno sviluppate del Libano non fosse coinvolta nel processo politico. Con questo obiettivo in mente Shihab ha chiesto a Louis Joseph Lebret dell'Institut de Recherches et de Formation en vue de Développement (IRFED) di intraprendere uno studio sociale ed economico approfondito del Libano. Ciò ha portato a una relazione che da allora è stata considerata una pietra miliare nella determinazione delle esigenze di sviluppo del Libano nel suo insieme.

L'eredità di Shihab

L'influenza di Shihab continuò per tutti gli anni '1960. Tuttavia, nel 1970 ha rifiutato di candidarsi di nuovo alla presidenza e il suo candidato selezionato è stato sconfitto alle elezioni. Di conseguenza, lo sciabismo fu attaccato e gli ufficiali sciiti furono epurati dall'esercito. Fu'ad Shihab morì il 25 aprile 1973 e la sua eredità politica sembra essere stata quasi dimenticata, alla luce delle successive guerre civili e degli interventi stranieri.

Ulteriori letture

Ulteriori informazioni su Shihab e sul Libano durante il periodo del suo governo si possono trovare in Marius Deeb, La guerra civile libanese (1980); Michael C. Hudson, La Repubblica Precaria: Modernizzazione politica in Libano (1968); e Kamal S. Salibi, Crossroads to Civil War 1958-1976 (1976). □