frigoriferi

Oggi i frigoriferi sono dati per scontati come uno degli elettrodomestici più diffusi in America, ma non è sempre stato così. Prima dei frigoriferi, le persone cercavano di conservare il cibo in luoghi freschi come ruscelli, grotte e banchi di neve. Man mano che più persone si spostavano nelle città, tuttavia, era necessaria una soluzione migliore.

All'inizio del 1800, le persone tenevano blocchi di ghiaccio in armadietti di legno isolati chiamati "armadietti del ghiaccio". L'uso diffuso di armadietti del ghiaccio ha creato l'industria della raccolta del ghiaccio negli stati settentrionali. I raccoglitori di ghiaccio tagliano blocchi di ghiaccio dai laghi ghiacciati e li spediscono nelle parti più calde del paese. Quando scoppiò la Guerra Civile (1861-65) nel 1861, il ghiaccio fu uno dei primi rifornimenti a essere interrotto dagli stati del sud, lasciando vuote le ghiacciaie dei meridionali e il loro cibo in decomposizione. All'inizio degli anni 1890, gli inverni caldi causarono una diminuzione delle scorte di ghiaccio in tutti gli Stati Uniti, offrendo l'opportunità ad altre tecniche di refrigerazione di interessare le persone.

Diversi inventori hanno sperimentato le tecniche di refrigerazione meccanica nel 1800. Un metodo che utilizza l'ammoniaca liquefatta creato dall'inventore francese Ferdinand Carré è diventato il sistema di base utilizzato dai frigoriferi moderni. Carré ottenne un brevetto in Francia nel 1859 e negli Stati Uniti nel 1860. Fu solo nel 1914, tuttavia, che il primo frigorifero per uso domestico, il Dolmere, fu introdotto a Chicago, Illinois.

I frigoriferi divennero presto incredibilmente popolari; infine, le casalinghe avevano un modo conveniente per conservare i prodotti deperibili. Nel 1916, più di due dozzine di marchi furono venduti sul mercato; un numero che salì a duecento nel 1920. I primi congelatori vennero sul mercato alla fine degli anni '1920. I frigoriferi moderni iniziarono ad essere prodotti in serie dopo la seconda guerra mondiale (1939-45), rendendo i frigoriferi domestici un prodotto di consumo comune. I sistemi di refrigerazione domestica non hanno perso il loro fascino nel corso degli anni; sono solo diventati più efficienti e più rispettosi dell'ambiente. Alla fine del secolo, i frigoriferi erano diventati il ​​prodotto più comune nelle case americane; Il 99.5 per cento delle case americane ne aveva uno.

—Sara Pendergast

Per maggiori informazioni

"La storia delle meraviglie domestiche: la storia del frigorifero". History Channel.com.www.historychannel.com/exhibits/hometech (visitato il 17 gennaio 2002).

Jones, Joseph C., Jr. Scatole di ghiaccio americane: un libro sulla storia, la raccolta e il restauro delle scatole di ghiaccio. Humble, TX: Jobeco Books, 1981.

Preville, Cherie e Chris King. "Il raffreddamento prende il volo negli anni ruggenti". Il Achrnews.com.http://www.achrnews.com/CDA/Article-Information/features/BNP__Features__Item/0,1338,24844,00.html (accessed January 17, 2002).

Yenne, Bill. 100 invenzioni che hanno plasmato la storia del mondo. San Mateo, CA: Bluewood Books, 1993.