Friedrich fa gli sciocchi per molto tempo

Il filosofo, storico e sociologo tedesco Friedrich Albert Lange è nato a Wald vicino a Solingen. Ha studiato a Duisberg, a Zurigo, dove ha assistito alle lezioni di un discepolo di Johann Gottfried Herbart, ea Bonn. Dopo essersi laureato a Bonn, insegnò al liceo a Colonia e nel 1851 divenne istruttore universitario a Bonn. La sua tesi riguardava la relazione tra teorie dell'educazione e varie visioni del mondo. Dal 1858 al 1861 insegnò in una scuola a Duisberg ma si dimise a causa di un ordine del governo che vietava agli insegnanti di partecipare all'agitazione politica. Lange rimase a Duisberg come redattore di giornale e segretario della camera di commercio. Le sue simpatie socialiste non erano incompatibili con un genio della finanza. Nel 1866 tornò in Svizzera e nel 1870 divenne professore di logica induttiva a Zurigo. Fu nominato professore a Marburg nel 1873 e vi rimase fino alla sua morte. Si diceva che le poesie filosofiche di Friedrich Schiller, su cui a volte teneva conferenze, fossero il suo conforto finale.

L'importanza di Lange in filosofia si basa principalmente sulla sua brillantezza scritta Storia del materialismo e critica del suo significato attuale (1866). Questo lavoro ha dato sostegno agli oppositori del materialismo e ha contribuito a stimolare la rinascita dell'interesse per Immanuel Kant che ha portato alle scuole neo-kantiane degli ultimi decenni del secolo. Filosoficamente meno importante, ma una parte importante della versatile carriera di Lange, era la sua preoccupazione per le questioni sociali, come in La domanda del lavoratore (1865), e il suo lavoro per la riforma costituzionale in direzione del socialismo democratico.

Lange ha sostenuto che le teorie materialistiche della realtà sono altrettanto colpevoli di trascendere i limiti appropriati della conoscenza umana quanto lo sono i sistemi speculativi dell'idealismo. Ha fatto appello agli argomenti di Kant, rifiutando la possibilità di qualsiasi conoscenza metafisica che pretenda di portarci oltre la sfera dell'esperienza. A suo avviso, il tentativo di comprendere il mondo nel suo insieme è destinato al fallimento. Ma questa critica si applicava tanto al rifiuto materialistico di agenti spirituali o mentali non osservabili quanto alla loro difesa. Secondo Lange, le teorie metafisiche appartengono al regno dell'arte e della religione, un campo governato dalla poesia (sigillare ). Questa attività non è comunque illegittima. È un bisogno umano essenziale, che esprime il desiderio degli uomini di un regno ideale. Ma la religione ed i sistemi speculativi della metafisica non producono conoscenza scientifica o alcun sostituto per essa.

Lange vedeva il materialismo sia come una richiesta di spiegazioni meccanicistiche dei fenomeni naturali sia come un realismo ingenuo e una metafisica dogmatica. La prima richiesta considerava valida, ma la seconda, a suo avviso, era stata smentita da Kant e dallo sviluppo della psicologia fisiologica. La richiesta che gli eventi naturali siano spiegati in termini di cause materiali è un postulato utile, anzi indispensabile, del metodo scientifico. Nel tentativo di spiegare il comportamento umano, ad esempio, è irragionevole pensare che la coscienza intervenga da qualche parte nella serie di eventi fisici dallo stimolo al cervello, ai nervi e alla risposta muscolare. I processi mentali non fanno parte di questa serie.

Mentre le uniche categorie valide per la scienza sono quelle che, come lo spazio, il tempo e la causalità, rendono la natura meccanicamente intelligibile, queste categorie non hanno alcun ruolo proprio oltre a quello di organizzare la nostra esperienza sensoriale. Insieme ai concetti di base della fisica - materia, atomo, forza, oggetto fisico - sono i prodotti dell'invenzione umana. La teoria kantiana dell'apriori lo aveva dimostrato, mentre le scoperte sulla fisiologia della sensazione hanno dimostrato che la nostra conoscenza viene vagliata attraverso gli organi di senso umani. Lo scienziato non è un destinatario passivo di dati; le leggi che scopre sono costruzioni la cui oggettività è per noi solo oggettività. Sebbene il mondo presentato dalla scienza sia il regno cognitivo valido per tutti gli uomini, esiste anche il mondo degli ideali dell'individuo. Confondere i due mondi è sbagliato, perché ognuno ha il suo significato.

L'interpretazione fisiologica di Lange delle categorie è stata rifiutata dai suoi successori neo-kantiani a Marburg, Hermann Cohen e Paul Natorp. La sua influenza fu molto forte, tuttavia, su Hans Vaihinger, il cui pragmatismo deve molto al concetto di categorie di Lange come nient'altro che massime del metodo scientifico. Il rifiuto di Lange di ogni metafisica lo collocava anche nella tradizione positivistica, e non sorprende che si riferisse ad Auguste Comte come "il nobile conte". Sebbene Lange fosse critico nei confronti di Ludwig Feuerbach, che considerava emancipato solo per metà da GWF Hegel, la sua visione della religione e degli ideali comprensiva ma non cognitivista è simile all'umanesimo di Feuerbach.

Guarda anche A priori e a posteriori; Cohen, Hermann; Comte, Auguste; Filosofia continentale; Feuerbach, Ludwig Andreas; Hegel, Georg Wilhelm Friedrich; Herbart, Johann Gottfried; Umanesimo; Kant, Emmanuele; Materialismo; Natorp, Paul; Neo-kantianesimo; Schiller, Friedrich; Vaihinger, Hans.

Bibliografia

Opere di lange

La domanda del lavoratore. Winterthur, Svizzera, 1865.

Storia del materialismo e critica della sua importanza nel presente. 2 voll. Iserlohn e Lipsia, 1866. L'edizione pubblicata a Lipsia nel 1902 ha un'introduzione e un'appendice critica di Hermann Cohen. Traduzione inglese di EC Thomas, 3 voll. Londra, 1877–1879, ristampato con un'importante introduzione di Bertrand Russell, 1 vol. Edimburgo, 1925.

Le opinioni di JS Mill sulla questione sociale. Duisburg, Germania, 1866.

Studi logici. A cura di H. Cohen. Iserlohn e Lipsia, 1877.

Funziona su lange

Ellissen, OA Friedrich Albert Lange. Lipsia: Baedeker, 1891. Contiene lettere di interesse.

Vaihinger, Hans. Hartmann, Dühring e Lange. Iserlohn: Baedecker, 1876.

Vaihinger, Hans. La filosofia come se. Berlino: Reuther & Reichard, 1911. Tradotto da CK Ogden come La filosofia del "Come se". New York: Harcourt Brace, 1924.

Arnulf Zweig (1967)