Friedrich August Wolf

Lo studioso e filologo classico tedesco Friedrich August Wolf (1759-1824) pose le basi per la filologia moderna attraverso la sua trattazione scientifica del periodo classico.

Friedrich Wolf nacque ad Hagenrode, vicino ad Hannover, il 15 febbraio 1759. Quando il diciottenne Wolf entrò all'Università di Gottinga, già esperto in diverse lingue antiche e moderne, chiese che fosse iscritto alla facoltà di filologia. Il focoso giovane studioso non sapeva che una simile facoltà non esisteva nell'università. Il ribelle Wolf persistette, tuttavia, e in effetti fu iscritto come desiderava, solo per lasciare l'università 18 anni dopo completamente deluso dal curriculum e dai suoi professori.

Nel 1783 Wolf divenne professore di filosofia e pedagogia all'Università di Halle, dove insegnò per i successivi 23 anni. All'inizio della sua carriera ha pubblicato studi su Platone, Esiodo, Luciano, Demostene, Erodiano e Cicerone. Entrambi questi studi e le sue lezioni fecero molto per ravvivare l'interesse per gli studi classici in Germania. Vedeva la filologia classica come una scienza in sé. Le sue lezioni erano famose e ha sviluppato un grande seguito tra gli studenti, molti dei quali lo vedevano come un debunker. È stato riferito che anche il grande Goethe venne ad ascoltare le lezioni. Wolf tenne conferenze su letteratura, sopravvivenze, geografia, arte, monete e su quasi ogni aspetto del mondo classico, con le notevoli eccezioni di filosofia, politica ed economia. Molti di questi corsi sono stati pubblicati postumi sulla base delle note dei revisori.

L'invasione napoleonica nel 1806 causò la chiusura dell'università e Wolf andò a Berlino, dove aiutò a riorganizzare l'università e divenne professore. Il suo saggio che delinea i migliori approcci allo studio classico potrebbe essere descritto come un programma letterato e, in questo senso, un'opera davvero insolita. Il tema centrale era che dovremmo evitare la mera e infinita raccolta di fatti particolari. Piuttosto, dobbiamo iniziare con una concezione dello spirito animatore di un'epoca, quello che lega insieme tutti i particolari e li rende significativi. Morì a Marsiglia l'8 agosto 1824.

Il lavoro per il quale Wolf sarà sempre conosciuto è il Prolegomeni a Omero (1795). Scritto in latino, è stato definito "uno dei libri cardinali del mondo moderno". L'argomento principale del libro è che i poemi epici omerici nella forma in cui li conosciamo erano di paternità composita. Quella tesi non era nuova o radicale. Era stata avanzata dagli studiosi di Alessandria nel tardo periodo classico, da Perizonius, da Giambattista Vico e da Robert Wood nel 1769 in un'opera tradotta in tedesco. In effetti, alcuni critici hanno visto la preoccupazione di Wolf di stabilire la sua originalità come un grave difetto morale in quanto il tempo sarebbe stato speso meglio, dal punto di vista dello sviluppo della borsa di studio, nell'applicazione e nel raffinamento dei suoi metodi critici.

L'argomento di Wolf secondo cui il file Iliade e la Odissea erano di paternità composita poggiato sulla convinzione allora fermamente sostenuta che la scrittura per scopi letterari era sconosciuta prima di Solone (fine del VII secolo aC). Quindi sarebbe impossibile comporre e trasmettere lunghi poemi epici. L '"Omero" che conosciamo è in realtà una fusione di varie poesie scritte da diversi autori, probabilmente verso la metà del VI secolo aC Wolf ammise che molte delle poesie furono probabilmente composte da un poeta di nome Omero. La tesi Wolfian, tuttavia, fu criticata in modo percettivo dagli studiosi successivi che ritenevano che anche se tutto ciò che Wolf aveva detto fosse vero, la domanda successiva - e più ovvia - sarebbe stata: chi ha fatto il "blending"? Così, in risposta a Wolf, abbiamo la famosa battuta degli studiosi che i poemi omerici non furono composti da Omero ma da un individuo completamente diverso che ora conosciamo come Omero. Inoltre, l'ipotesi su cui poggiava tutto il suo argomento, riguardante l'inizio della scrittura letteraria, è stata ora definitivamente confutata. Così, questo "libro cardinale del mondo moderno" è ora letto solo da letterati con interessi antiquari.

Nonostante le errate argomentazioni centrali del libro, è stato di grande importanza per gli studiosi moderni a causa dei metodi critici utilizzati da Wolf. Ha fatto più di ogni altro singolo lavoro per ispirare il moderno approccio critico all'analisi dei testi antichi, ed è accreditato di aver condotto direttamente alla "critica superiore" della Bibbia del XIX secolo. Per questi motivi, è spesso considerato il fondatore della filologia moderna.

Ulteriori letture

Il miglior breve schizzo in inglese della vita e dell'opera di Wolf è il celebre saggio in Saggi del compianto Mark Pattison, a cura di Henry Nettleship (2 voll., 1889; ristampa 1967). Per l'analisi di Wolf dei testi omerici vedere John E. Sandys, Una storia della borsa di studio classica (1908). Discussioni più recenti sulla vita e il lavoro di Wolf si trovano in James Westfall Thompson, Una storia della scrittura storica (2 voll., 1942) e John L. Myres, Homer e i suoi critici, a cura di Dorothea Gray (1958). □