Fratelli Serapion

I Serapion Brothers erano un gruppo di poeti e scrittori che insistevano sull'autonomia politica dell'artista e sull'affermazione dell'immaginazione e dell'arte creativa. Sostenevano che per rimanere autentica, la voce dello scrittore necessitava di libertà da tutti i vincoli sociali o politici. Denunciarono l'uso della letteratura per scopi utilitaristici e non adottarono mai un modello specifico di produzione letteraria.

I fratelli Serapion iniziarono a incontrarsi nel 1921 alla Casa delle Arti di Pietrogrado su suggerimento di Viktor Shklovsky. Il gruppo, che alla fine comprendeva Konstantin Fedin, Ilya Gruzdev, Vsevolod Ivanov, Veniamin Kaverin, Lev Lunts, Nikolai Nikitin, Elizaveta Polonskaya, Vladimir Pozner, Mikhail Slonimsky, Nikolai Tikhonov e Mikhail Zoshchenko, ha adottato il suo nome dopo un racconto di ETA Hoffmann. Shklovsky ha partecipato occasionalmente e Maxim Gorky ha sostenuto i membri con assistenza materiale e aiuto nella pubblicazione del loro lavoro. Il gruppo si incontrava settimanalmente per leggere e discutere il lavoro degli altri, concentrandosi sul perfezionamento del mestiere di scrivere e lasciando che ogni membro sviluppasse il proprio messaggio, a volte impegnandosi in accesi dibattiti sullo scopo o sul significato della letteratura.

Il momento più vicino alla quale la Confraternita è arrivata a pubblicare un manifesto è stato "Why We are the Serapion Brothers" di Lev Lunts (Pochemu mio Serapionovy Bratya, 1922), in cui proclamava che "L'arte è reale, come la vita stessa. E, come la vita stessa, è senza meta e senza significato: esiste perché non può fare a meno di esistere". Questa affermazione dello scopo del gruppo ha scatenato un acceso dibattito con i critici marxisti che hanno insistito sull'uso utilitaristico della letteratura per scopi ideologici comuni. Lunts, tuttavia, ha sottolineato l'autonomia della letteratura da scopi o controllo politico e, contemporaneamente, la conservazione di diverse posizioni ideologiche all'interno della confraternita. L'unico lavoro collettivo pubblicato dal gruppo, il Primo Almanacco (Serapionovy Brat'ia. Al'mankh pervertito, 1922) dimostra questa vasta gamma di stile e filosofia. Per tutti gli anni '1920 promossero un approccio non politico alla letteratura, alla tolleranza e all'amicizia, e le loro connessioni continuarono dopo lo scioglimento del gruppo nel 1929.