Fratelli Pizarro

Fratelli Pizarro. I fratelli Pizarro, Francisco e i suoi fratellastri Gonzalo, Juan e Hernando, furono i conquistatori del Perù Inca. Francisco (c. 1478–1541), figlio illegittimo del capitano Gonzalo Pizarro e Francisca González, era originario di Trujillo, nella Spagna sud-occidentale e ricevette poca istruzione formale. Nel 1502 salpò per i Caraibi con Nicolás de Ovando, il nuovo governatore di Hispaniola. Nei due decenni successivi Pizarro aiutò a esplorare e saccheggiare l'America centrale. Ha accompagnato la spedizione di Vasco Núñez de Balboa che ha attraversato Panama nel 1513 e ha scoperto il Mare del Sud (Oceano Pacifico). Il famigerato governatore Pedrarias de Ávila gli ha conferito un affida (concessione di tributi e lavoro indigeni) e nominato luogotenente governatore di Panama.

Tali premi e status non soddisfacevano le sue ambizioni. Francisco ha formato una partnership con Diego de Almagro e Hernando de Luque per indagare sulle voci di ricche terre indigene a sud di Panama. Due spedizioni (1524 e 1526-1528) lo portarono nella città di Tumbes, nel Tawantinsuyu settentrionale (Impero Inca). Ritornato a Panama, Francisco si consultò con i suoi partner e poi andò in Spagna per l'autorizzazione reale a conquistare il Perù. L'accordo di Toledo (26 luglio 1529) gli diede il comando generale dell'impresa e lasciò Almagro sentendosi imbrogliato e amareggiato.

A Trujillo, Francisco ha reclutato la famiglia e altri avventurieri per l'incursione. Tre fratellastri, tutti nati dopo la sua partenza nel 1502, si unirono: Hernando (il figlio legittimo di Gonzalo Pizarro e Isabel de Vargas [c. 1503–1578]); Juan (il figlio illegittimo di Gonzalo Pizarro e María Alonso [c. 1509–1536]); e Gonzalo (il figlio illegittimo di Gonzalo Pizarro e María de Biedma [c. 1512–10 aprile 1548]).

A Panama, i Pizarros equipaggiarono una spedizione e si diressero verso sud alla fine del 1530. Trovarono Tumbes parzialmente distrutta in una guerra civile tra le fazioni Inca rivali guidate da Huascar e Atahualpa. Ricevendo la notizia che Atahualpa e il suo esercito vittorioso erano nell'entroterra vicino a Cajamarca, Francisco portò una piccola forza di meno di 200 nelle Ande per incontrare il sovrano Inca. Il 16 novembre 1532 massacrarono la guardia di Atahualpa e presero prigioniero il sovrano troppo sicuro di sé.

Cominciò il saccheggio spagnolo delle Ande. Per riscattare se stesso, Atahualpa si offrì di riempire una stanza d'oro e d'argento. Hernando Pizarro è andato a Pachacamac per sequestrare l'oro nel santuario lì. A Cajamarca gli spagnoli divisero il favoloso riscatto di Atahualpa, ogni Pizarro rivendicò grandi quantità di oro e argento. Francisco rimandò Hernando in Spagna con il quinto tesoro del re, giustiziò Atahualpa il 26 luglio 1533 e poi si trasferì a sud a Cuzco, la capitale Inca. Lì, Francisco ha istituito un governo spagnolo ma ha controllato gli andini attraverso un governante fantoccio, Manco. Ha distribuito encomiendas e approda ai suoi seguaci, riservandone molti alla sua famiglia. Per migliori comunicazioni con Panama e la Spagna, Francisco stabilì Lima sulla costa il 18 gennaio 1535. Nel frattempo, Almagro rimase pieno di risentimento, in particolare quando Francisco pose Hernando, di ritorno dalla Spagna, al comando di Cuzco. Nel 1535, Almagro partì per il Cile, alla ricerca inutilmente di ricchezza che si diceva, e Manco lanciò una massiccia rivolta in tutte le Ande. Juan Pizarro è morto nei combattimenti a Cuzco. Le forze di Almagro tornarono dal Cile nel 1537 per aiutare a sollevare l'assedio di Cuzco, ma poi si rivoltarono contro i Pizarros, che sconfissero gli Almagristi nella battaglia di Salinas (6 aprile 1538) e catturarono e giustiziarono Almagro.

L'odio tra le fazioni spagnole portò Francisco a una fine violenta il 26 giugno 1541, quando gli Almagristi lo assassinarono a Lima. A quel punto, sulla sessantina, Francisco era uscito dall'ombra dell'illegittimità e dell'analfabetismo per possedere grandi ricchezze e governare un vasto regno. Il re lo aveva nominato marchese. Con una sorella di Atahualpa, Inés Huaylas Yupanqui, ebbe due figli, Francisca e Gonzalo, sebbene non riconoscesse né lei né loro nel testamento. Ha conquistato un impero indigeno di forse 14 milioni di persone attraverso la sua stessa tenacia, faziosità tra gli Incas, armi e cavalli spagnoli superiori e l'introduzione involontaria di malattie mortali come il vaiolo e il tifo.

Poco interessato a vivere sulle Ande, Hernando tornò in Spagna nel 1539. L'assassinio di Francisco lasciò Gonzalo a difendere gli interessi di Pizarro in Perù. Come governatore di Quito, Gonzalo ha condotto una sfortunata ricerca nel bacino amazzonico per la "Terra della cannella". Dopo un'enorme sofferenza, Gonzalo e parte della spedizione tornarono a Quito con fatica; Francisco de Orellana ha proseguito lungo l'Amazzonia fino all'Atlantico. Nel 1544 Gonzalo guidò una ribellione quando Blasco Núñez de Vela, il primo viceré del Perù, tentò di far rispettare le nuove leggi del 1542, che avrebbero privato i conquistatori del loro pacchi. Gonzalo fu sconfitto e giustiziato dalle forze realiste il 9-10 aprile 1548 vicino a Cuzco.

Solo Hernando è morto di morte naturale, molto tempo dopo che la violenza ha rivendicato i suoi fratelli. Nel 1541 Almagrists ottenne il suo arresto in Spagna per l'omicidio di Diego de Almagro e altri crimini. Hernando trascorse i successivi vent'anni in prigione, sebbene la sua ricchezza e fama gli consentissero di trasformare il tempo in un'esistenza relativamente confortevole. Dal suo confino gestì la tenuta di famiglia e nel 1550 sposò doña Francisca Pizarra, la figlia meticcia di Francisco, per unire e proteggere le fortune della famiglia. Ha anche costruito un grande palazzo sulla piazza centrale di Trujillo prima della sua morte nel 1578.