Frank robinson jr

Frank Robinson, Jr. (nato nel 1935), è stato l'unico giocatore di baseball a vincere i premi Most Valuable Player in ogni major league, il primo giocatore afroamericano a gestire una squadra di baseball in ogni major league e il primo ad essere nominato Manager del Anno nella National e nella American League.

Frank Robinson, Jr., è nato il 31 agosto 1935 a Silsbee, in Texas, figlio di Ruth (Shaw) Robinson e del suo terzo marito, operaio ferroviario Frank Robinson. Robinson era l'ultimo figlio nato da sua madre, i cui precedenti due matrimoni avevano prodotto nove figli. Dopo la separazione dal senior Robinson, la madre si trasferì in California con Frank, di quattro anni, e i suoi due fratellastri, stabilendosi infine nella zona di Oakland. Frank Robinson è cresciuto in un quartiere povero ed etnicamente diversificato dove ha recitato come atleta. Eccellendo nel baseball, il 15enne Robinson era un giocatore destro che colpisce e lancia con la mano destra nella squadra della Legione americana del 1950 di Coach George Powley, che vinse il secondo titolo nazionale consecutivo. In seguito Robinson ha giocato con Cowley alla McClymonds High School, il cui programma di baseball ha anche sviluppato le future star del campo Vada Pinson e Curt Flood.

Dopo la laurea nel 1953, Robinson firmò con i Cincinnati Reds per un bonus di $ 3,500. Assegnato a Ogden, Utah, nella Pioneer League, l'outfielder Robinson ha battuto. 348. L'anno successivo, dopo aver giocato otto partite in seconda base con il Tulsa, Oklahoma, squadra della Texas League, Robinson giocò con il Columbus, Georgia, squadra della South Atlantic (Sally) League, battendo .336 con 25 homers e 110 RBI (punti battuti dentro). Durante l'inverno si è infortunato al braccio destro mentre giocava a Porto Rico. Nella primavera del 1955 Robinson si è allenato con i Cincinnati Reds, ma si è nuovamente ferito al braccio ed è stato riassegnato alla squadra Columbus. Nel suo periodo di tre anni nella lega minore, Robinson ha imparato a far fronte alla discriminazione razziale che ha anche rovinato i suoi primi anni nelle major.

Dopo una buona prestazione nel secondo tempo al Columbus, Robinson si unì ai Cincinnati Reds nella primavera del 1956. In un brillante debutto batté .290 con 38 homer e 122 punti da leader del campionato segnati e vinse la National League Rookie-of-the-Year onori. Una stella affermata con i Reds, nelle nove stagioni successive l'outfielder di 6 piedi e 1 pollice ha superato il .300 cinque volte, ha colpito 25 o più homer otto volte, ha guidato il campionato in percentuale di colpi negli anni dal 1960 al 1962 e quattro volte ha guidato in 100 o più corse. In quegli anni, lo stile di gioco duro e aggressivo di Robinson gli valse la reputazione di giocatore "vizioso", ma Robinson subì frequenti infortuni e guidò perennemente la lega nell'essere colpito da palle lanciate.

Nel 1961, dopo essere stato arrestato e multato di $ 250 per aver impugnato una pistola in una rissa al banco del pranzo pre-stagionale a Cincinnati, il contrito Robinson condusse i Reds al loro primo gagliardetto della National League dal 1940. Per battere .323 con 37 homer e 117 RBI, ha vinto il premio Most Valuable Player della lega. Il 28 ottobre 1961, Robinson sposò Barbara Ann Cole di Los Angeles; un'unione duratura, ha prodotto un figlio, Frank Kevin, nato nel 1962, e una figlia, Nichelle, nata nel 1965.

Sulla scia delle controversie contrattuali con il direttore generale di Cincinnati Bill DeWitt, che lo ha etichettato come "un vecchio 30enne", Robinson è stato ceduto alla American League Baltimore Orioles dopo la stagione 1965. Smentendo questo giudizio, la battuta di Robinson Triple Crown (.316-44-122) portò gli Orioles al loro primo campionato del mondo. Dopo aver vinto il premio World Series Most Valuable Player, Robinson è stato votato come Most Valuable Player della American League, diventando così il primo giocatore a vincere l'onore in entrambi i principali campionati. Come una star con un alto stipendio, i sei anni di Robinson con gli Orioles (1966-1971) hanno visto la sua squadra vincere quattro gagliardetti e due titoli mondiali; Il contributo di Robinson a questi risultati includeva quattro .300 più prestazioni di battuta e cinque 25 più stagioni di homer.

Nel 1972 Robinson è stato ceduto alla National League Dodgers, che lo ha ceduto alla American League California Angels nel 1973. A quel punto l'anziano Robinson si esibiva principalmente come battitore designato. Nel 1974 gli Angels lo cedettero alla American League Cleveland Indians, dove Robinson realizzò ben presto il suo sogno di diventare il primo manager afroamericano nei maggiori campionati. Nel perseguire questo obiettivo, negli ultimi inverni Robinson aveva acquisito esperienza dirigendo il club Santurce del campionato portoricano (invernale).

La nomina di Robinson a manager degli indiani nell'ottobre 1974 fu un evento mediatico che ricevette un telegramma di congratulazioni dal presidente Gerald Ford. Nella sua prima partita come allenatore nell'aprile 1975, Robinson è andato in homer alla sua prima battuta per condurre la sua squadra alla vittoria. Gli indiani del 1975 di Robinson finirono a 79-80, e l'anno successivo il punteggio di 81-78 della squadra fu la prima stagione vincente di Cleveland dal 1968. Ma quando Cleveland vacillò nel 1977, Robinson divenne il primo allenatore nero ad essere licenziato. A quel punto la carriera da giocatore di Robinson era finita. Come giocatore Robinson ha giocato 21 stagioni nelle major, battendo .294 con 2,943 colpi. I suoi 586 homer lo hanno classificato al quarto posto tra gli sluggers della major league e i suoi 1,829 RBI al decimo posto.

Dopo tre stagioni di allenatore con l'American League Angels and Orioles, incluso un periodo manageriale del 1978 con il club degli Orioles 'Rochester, New York, Robinson è diventato il primo manager afroamericano della National League nel 1981 quando ha firmato con i San Francisco Giants. Nel 1982 il record di 87-75 della sua squadra gli ha fatto vincere gli onori di allenatore dell'anno nella National League; quell'anno Robinson fu anche onorato dall'elezione alla Baseball Hall of Fame. Ma dopo che i Giants crollarono nel 1983 e nel 1984, Robinson fu licenziato.

Tornando agli Orioles, Robinson ha allenato sotto tre manager, tra cui Cal Ripken, sotto la cui guida gli Orioles del 1988 hanno vacillato male. In sostituzione di Ripken quell'anno, Robinson diresse gli Orioles del 1989 a una notevole svolta; montando un record di 87-75, gli Orioles hanno concluso un forte secondo nella loro divisione. Questa impresa ha vinto il riconoscimento di Robinson come allenatore dell'anno della National League. Ma l'anno successivo (1990) gli Orioles scesero a 76-85 e quando iniziarono lentamente, 13-24, nel 1991 Robinson fu sostituito come manager da John Oates. L'Hall-of-Famer si è poi trasferito nel front office Oriole come assistente direttore generale. Robinson continua a rimanere attivo nel campo del baseball.

Ulteriori letture

Jules Crucible's Il grande esperimento del baseball (1984) esamina le difficoltà dei giocatori neri per ottenere l'ammissione ai campionati maggiori. David Q. Voigt's Baseball americano: dall'espansione del dopoguerra all'era elettronica (1983) e Baseball: una storia illustrata (1987) trattano i giocatori di colore sia nei campionati separati che nell'era dell'integrazione nei principali campionati di baseball.

Le tre autobiografie semi-popolari di Robinson ripercorrono la sua odissea nel baseball della Major League come giocatore di punta e come primo allenatore nero in entrambi i principali campionati. Il primo, Frank Robinson con Al Silverman, La mia vita nel baseball (1968), copre i suoi anni di gioco fino al 1967 e offre importanti spunti sui suoi anni di formazione, i suoi incontri con il razzismo nel baseball, le sue opinioni su colpire e schierare e il suo stile di gioco aggressivo. Un secondo volume, Frank Robinson con Russell Schneider, La creazione di un manager (1976), aggiorna la sua carriera di giocatore e fornisce un resoconto sincero delle prove e delle tribolazioni che ha dovuto affrontare come allenatore alle prime armi dei Cleveland Indians. Un terzo volume, Frank Robinson con Berry Stainback, Inning extra (1988), copre gli anni di Robinson come manager dei Giants e offre commenti schietti sui problemi di discriminazione razziale nella major league di baseball. □