Francois-xavier garneau

François-Xavier Garneau (1809-1866) è stato uno storico franco-canadese la cui "Histoire du Canada" è stata la prima interpretazione seria del passato del Canada.

I genitori di François-Xavier Garneau erano analfabeti e la sua educazione primaria era rudimentale. Ma ha avuto la fortuna di frequentare, all'età di 11 anni, una nuova scuola fondata da Joseph-François Perrault, i cui straordinari sforzi per aumentare il livello di istruzione del Quebec devono aver segnato profondamente questo allievo.

Viaggi e prime assunzioni

Così all'età di 16 anni Garneau divenne apprendista presso il benestante avvocato Archibald Campbell, ottenendo uno status professionale e un notevole arricchimento culturale. Durante questo periodo ha fatto il suo primo viaggio a New York e ha pubblicato la sua prima poesia.

Nel 1831 Garneau intraprese una visita in Inghilterra che durò quasi 2 anni e comprendeva due viaggi in Francia. Ha così avuto una visione di prima mano della costituzione britannica durante il periodo della Grande Riforma. È stato attivamente coinvolto nel progresso costituzionale del Canada e nella protezione dei diritti franco-canadesi. Garneau ha anche stretto contatti letterari e intellettuali e ha tenuto un diario. Questo in seguito fornì la sostanza del suo Viaggio in Inghilterra e Francia (1854 e 1855).

Ritornato in Quebec nel 1833, Garneau trascorse i successivi 10 anni in varie occupazioni. Ha anche fondato due riviste di breve durata, L'ape canadese (1833-1834) e L'Istituto (1841), oltre a contribuire con poesie e articoli politici a Étienne Parent's Il canadese. Garneau non prese parte alla ribellione del 1837 ma reagì contro le misure repressive che seguirono, assumendosi in particolare la causa della conservazione della lingua francese in Canada.

Lavoro importante

L'anno 1845 vide la pubblicazione del primo volume di Garneau Storia del Canada dalla sua scoperta ai giorni nostri (La storia del Canada dalla sua scoperta fino ai nostri tempi), i due volumi seguenti che compaiono nel 1846 e nel 1848. La ricezione iniziale fu mista, ma includeva denunce anonime dell'opera come anti-cattolica e anti-canadese (quest'ultimo termine si riferisce, a quel tempo, esclusivamente ai canadesi francesi). La causa di questi attacchi è stata la valutazione di Garneau del vecchio regime. Secondo l'interpretazione di Garneau, i mali dell'assolutismo, aggravati dalla distanza dalla metropoli, privarono i coloni francesi della sana crescita indipendente di cui godevano i loro vicini inglesi. I gesuiti, sebbene ammirati per il loro coraggio e le loro scoperte, furono accusati della mancanza di un'istruzione illuminata. All'inizio imperterrito dalle critiche, Garneau completò la sua prima edizione e fu votato 250 sterline dal legislatore nel 1849.

Una seconda edizione nel 1852 aggiunse un quarto volume sul periodo dal 1792 al 1840, dando all'autore più ampie opportunità di mostrare il suo patriottismo, ancora unito al suo pensiero sul liberalismo costituzionale. Questo Garneau è stato ulteriormente in grado di svilupparsi in una terza edizione con a Prefazione e Discorso preliminare (1859). A questo punto, tuttavia, si sentiva meno sicuro di sé. Una maggiore documentazione aveva cominciato a offuscare alcune delle sue audaci affermazioni; la marea mondiale del nazionalismo liberale stava diminuendo; le disgrazie familiari e finanziarie avevano preso il sopravvento sull'uomo. Garneau ha ritrattato alcune delle osservazioni anticlericali dal suo testo e ha inserito alcune dichiarazioni più risonanti sulla lingua, la religione e il destino nazionale. Ma la contraddizione latente tra nazionalismo conservatore e liberalismo illuminista non è stata rimossa da tali gesti. La dedizione sincera di Garneau a entrambi fornisce al lavoro una tensione che non è il minimo elemento del suo successo. Inoltre, i suoi tentativi di risalire alle fonti primarie costituirono un passo pionieristico verso la storiografia moderna, poiché i suoi sforzi erano più limitati dalla disponibilità di documenti che dal suo pregiudizio nazionalista.

È come composizione letteraria che il storia rimane eccezionale. Il coinvolgimento personale di Garneau e la fluente retorica competono con la sua oggettività tentata di rendere il passato drammaticamente presente al lettore. Tra i temi principali vi sono il coraggio militare del abitanti, L'abbandono del Canada da parte della Francia, il carattere collettivo del popolo come fattore determinante nella storia e l'ascendenza normanna comune dei canadesi e degli inglesi. Garneau ha mostrato in modo convincente come l'abilità politica potrebbe sostituire l'abilità militare per difendere gli interessi e l'onore dei canadesi. Morì nel 1866, lasciando una reputazione crescente e un'influenza duratura sul pensiero franco-canadese.

Ulteriori letture

Uno studio generale gratificante con estratti del lavoro di Garneau è Gustave Lanctôt, Francois-Xavier Garneau (1927). Una biografia più breve e un contesto storico generale sono in Mason Wade, I canadesi francesi, 1760-1967 (1955; rev. Ed., 2 voll., 1968). □