Franco-austriaco era

La guerra franco-austriaca del 1859, che contrappose Francia e Regno di Sardegna-Piemonte all'Austria, non fu esattamente una sorpresa. Dopo le rivoluzioni del 1848 l'impero austriaco aveva basato la sua politica estera sulla ricerca di una posizione centrale come mediatore dell'Europa. Applicato per la prima volta durante la guerra di Crimea (1853-1856), il nuovo corso lasciò la Russia nutrendo un senso di tradimento senza garantire all'Austria né gratitudine né rispetto da Inghilterra e Francia.

origini

La posizione italiana dell'Austria era stata apparentemente ripristinata dalla soppressione del movimento rivoluzionario / nazionalista nel 1849 e 1850. La Lombardia e il Veneto avevano beneficiato sin dagli anni 1840 di una rivoluzione industriale guidata dallo stato progettata per integrare i loro popoli nell'impero. Nel 1855 l'Italia forniva un intero quarto delle entrate fiscali dell'Austria. Geograficamente e diplomaticamente, tuttavia, le province sono rimaste vulnerabili.

Un assertivo Piemonte sotto Camillo Benso, il conte Cavour, era stato sempre più palese sia nel promuovere sentimenti anti-asburgici in tutta Italia sia nel sollecitare il sostegno francese per la sua posizione. Ogni artificio, dall'invio di truppe piemontesi a combattere a fianco della Francia nella guerra di Crimea al procurare la figlia quindicenne del re piemontese come sposa per il cugino di Napoleone III, l'imperatore francese, affondò sulla riluttanza di Napoleone a essere il primo a rompere la pace del continente. L'imperatore austriaco, Francesco Giuseppe I (r. 1848-1916), non fu meno cauto. Francesco Giuseppe non ordinò la mobilitazione fino a quando il Piemonte non aprì i suoi confini ai lombardi presumibilmente in fuga dai rigori della coscrizione asburgica, e poi rispose alle proteste di Vienna convocando le proprie riserve.

L'esercito austriaco nel 1850 non soffriva di vincoli finanziari. Un governo che non aveva dubbi su quanto il suo sostegno si basasse sulle baionette fosse, per gli standard metternichiani, generoso senza precedenti. Oltre due miliardi di fiorini furono dedicati alle spese militari nel primo decennio del regno di Francesco Giuseppe. Come venivano spesi quei soldi era un'altra storia. A parte le pensioni, le sinecure e le nomine parallele, l'approvvigionamento e l'amministrazione rimasero paludi di appropriazione indebita, corruzione e furto totale. Solo alla vigilia della guerra l'esercito decise di sostituire i suoi moschetti a canna liscia con fucili moderni.

Il movimento di riservisti e rinforzi in Lombardia nella primavera del 1859 mise in luce tutto ciò che non andava nell'amministrazione militare asburgica. Quando scoppiò la guerra, la linea a binario unico che collegava Vienna con Milano era incompleta. Non esistevano istituzioni per integrare il resto della rete ferroviaria ancora in via di sviluppo dell'impero in piani di mobilitazione che erano essi stessi in gran parte il prodotto dell'improvvisazione. Tuttavia, all'inizio di aprile centomila uomini erano alla frontiera piemontese, pronti ad attuare la strategia iniziale di Francesco Giuseppe di una spedizione punitiva di primo attacco progettata per schiacciare le pretese del Piemonte forzando la smobilitazione prima che la Francia potesse intervenire efficacemente. Contro l'immotivato esercito di leva del Piemonte, mal addestrato e peggio ufficiale, il piano era promettente. Invece i comandanti austriaci esitarono per tre settimane mentre i rinforzi francesi si riversavano nell'Italia settentrionale via terra e via mare.

La Francia, come l'Austria, aspirava a un ruolo di fulcro dell'Europa, una posizione che richiedeva un esercito in grado di staccarsi da fermo e vincere. Ci si aspettava che il soldato francese, volontario, coscritto a lungo termine o sostituto assunto, fosse un combattente che va ovunque, fa qualsiasi cosa, uno strumento di lavoro nelle mani dei suoi ufficiali, a disposizione del governo per le "guerre politiche" ovunque in Europa o nel mondo. Ha beneficiato anche di ciò che una generazione successiva chiamerebbe "moltiplicatori di combattimento". L'esercito francese si è affrettato a introdurre armi leggere rigate. L'artiglieria adottò il cannone rigato all'inizio degli anni 1850. La fanteria ha integrato quello che si credeva essere il coraggio naturale e l'audacia del soldato francese con un vasto addestramento in schermaglie e tiro con l'arco.

corso

Gli austriaci, al contrario, erano preoccupati di trovare scarpe che si adattassero, assicurarsi il loro prossimo pasto e imparare a caricare i fucili. Una volta iniziate le operazioni, essi si spinsero in un certo modo attraverso il Piemonte orientale, con ordini spesso contraddittori e mal eseguiti resi quasi senza scopo. La dispersione e l'abbandono nei ranghi e le discussioni conflittuali a livello di comando furono le prime conseguenze. In incontri limitati a Montebello e Palestro, gli austriaci furono sconfitti non solo dai francesi ma anche dai piemontesi a lungo disprezzati. A Magenta il 4 giugno, si misero sulla difensiva, per essere sconfitti e sconfitti da un esercito francese che a sua volta raggiunse il campo un corpo alla volta, quindi attaccò in modo disorganizzato e frammentario.

All'indomani della sconfitta, Francis Joseph assunse il comando nel tentativo di imporre il controllo ai suoi generali litigiosi. Quando ha cercato di riprendere l'offensiva, ordini e contrordini hanno generato disordine esacerbato dal collasso amministrativo. Quando il 24 giugno gli austriaci ripresero le armi nei pressi del paese di Solferino, da tre giorni non c'era stata una distribuzione sistematica del pane. Alcuni reggimenti non mangiavano nulla da ventiquattro ore. Francis Joseph ordinò una doppia razione di "brandy": distillato crudo i cui effetti erano aggravati da stomaci vuoti e nervi tesi. Quando i francesi e i piemontesi attaccarono finalmente verso mezzogiorno, un numero significativo di fanti austriaci era sufficientemente indebolito che la loro migliore possibilità di colpire qualsiasi cosa con i loro nuovi fucili implicava indovinare quale delle molteplici immagini sfocate che vedevano fosse il vero bersaglio.

Di fronte a un nemico statico, la fanteria francese, ben supportata dall'artiglieria gestita con coraggio in batteria, si lanciò in avanti negli spazi vuoti della linea austriaca - in quello che, in una certa misura, era una forma di "volo in avanti". Nonostante tutto il loro addestramento difettoso, i fucilieri austriaci inizialmente inflissero danni significativi alle formazioni francesi. Una volta che i francesi si erano trasferiti, troppi austriaci si sono dimenticati di ripristinare la mira. Invece di subire le perdite più pesanti man mano che si avvicinavano al loro obiettivo, le perdite francesi diminuirono con la chiusura della gamma. I battaglioni austriaci furono invasi o - molto più frequentemente - si ruppero e fuggirono tanto per il loro senso di isolamento quanto per l'effetto reale del freddo acciaio francese.

Alla fine della giornata oltre ventimila austriaci erano morti, feriti o dispersi. Altri diecimila erano stati scaraventati via dalle loro unità per diffondere il panico nelle aree posteriori già disorganizzate. L'imperatore austriaco, sconvolto dalla carneficina, decise di cercare la pace con Napoleone, altrettanto sconcertato dai costi economici ed umani della guerra. L'Austria cedette la Lombardia al Piemonte ma mantenne il Veneto, tra l'indignazione dei nazionalisti di tutta Italia. Una conseguenza probabilmente più grande fu la fondazione nel dopoguerra della Croce Rossa da parte di un altro testimone oculare scioccato, l'umanitario svizzero Jean-Henri Dunant.