Francisco Manuel Oller

Francisco Manuel Oller (1833-1917) è stato un importante artista portoricano i cui ritratti di governatori e schiavi e paesaggi di piantagioni di zucchero e baracche di contadini celebrano sia la bellezza naturale dell'isola che il suo conflitto sociale. Amico dei grandi artisti francesi di fine Ottocento, ha preso parte ai movimenti d'avanguardia francesi del realismo e dell'impressionismo. Oller è citato come l'unico pittore latinoamericano a svolgere un ruolo nello sviluppo dell'impressionismo.

Sebbene abbia vissuto per molti anni in Francia e Spagna, Oller è sempre tornato a Porto Rico. "Francisco Oller è stato il primo pittore a riflettere profondamente sul significato di Porto Rico", ha scritto Haydée Venegas in Francisco Oller: realista-impressionista, il catalogo di una retrospettiva di Oller del 1983 al Ponce Art Museum di Porto Rico. I suoi dipinti di vita isolana trasmettono una forte, ma non acritica, passione per la sua terra natale. Il lavoro di Oller era una "prospettiva profondamente commovente sulle virtù e sui difetti del Porto Rico della sua epoca", ha scritto Carlos Romero-Barcelóin Francisco-Oller: realista-impressionista. Oller fu inserito nell'Ordine del re Carlo III di Spagna ed esposto in Spagna, Francia, Vienna e Cuba, ma gran parte della sua arte andò perduta dopo la sua morte.

Nei primi anni

Oller nacque a San Juan il 17 giugno 1833, terzo di quattro figli di Cayetano Juan Oller y Fromesta e María del Carmen Cestero Dávila. All'età di 11 anni, iniziò lezioni d'arte con Juan Cleto Noa, un pittore che gestiva un'accademia d'arte a San Juan. Riconoscendo il talento di Oller, il governatore di Porto Rico, il generale Juan Prim, si offrì di mandarlo a Roma nel 1848, ma sua madre pensava che fosse troppo giovane. Oller era anche un musicista di talento e ha cantato con la Puerto Rican Philharmonic Society da adolescente.

Dal 1851 al 1853, Oller studiò all'Accademia Reale di Belle Arti di San Fernando a Madrid, sotto Federico Madrazo y Kuntz, direttore del Museo del Prado, e acquisì familiarità con l'arte spagnola. Al suo ritorno a Porto Rico nel 1853, iniziò una carriera di successo come ritrattista, vincendo la medaglia d'argento alla Fiera di San Juan nel 1854 e nel 1855.

Conoscenza di grandi artisti

Nel 1858, Oller si recò a Parigi, rimanendovi per sette anni. Mentre lavorava come sagrestano e baritono in una compagnia d'opera, ha studiato con Thomas Couture e l'artista realista Gustave Courbet e si è mescolato con artisti e intellettuali nei caffè. Conosceva Camille Pissarro, Antoine Guillemet, Claude Monet, Pierre Renoir, Paul Cézanne e altri artisti che in seguito furono conosciuti come gli impressionisti. "Tutti questi artisti hanno contribuito a plasmare il metodo e lo stile di pittura di Oller", ha scritto Edward J. Sullivan Rivista d'arte. Si iscrive anche all'Academie Suisse e viene ammesso al Salon ufficiale. In questo periodo dipinge "El estudiante" (Lo studente), utilizzando Emile Zola come modello, secondo Peter Bloch in Pittura e scultura dei portoricani. Il dipinto è stato esposto al Louvre e al Metropolitan Museum of Art.

Nel 1865, Oller tornò a Porto Rico, un'isola in lotta per l'identità sotto il dominio spagnolo. "Là ha usato il suo pennello, come ha detto lui stesso, 'per scagliarsi contro il male ed esaltare il bene'", ha scritto Marimar Benítez in Americhe. Nel 1868, Oller sposò Isabel Tinajero. Avevano due figlie, Georgina e Mercedes. Oller faceva parte della classe creola privilegiata, ma era anche nazionalista e liberale, fortemente critico nei confronti del colonialismo e della schiavitù. Da realista, Oller sentiva che l'arte aveva una missione sociale, politica e religiosa di contribuire alla società, scrisse Albert Boime in Francisco Oller: un realista-impressionista.

Oller tornò a Parigi nel 1873, dove dipinse "Orillas del Sana" (Rive della Senna). Nel 1877 si trasferì a Madrid, producendo il suo famoso "Autorretrato" (Autoritratto) nel 1880, influenzato da pittori spagnoli come Diego Rodríguez Velázquez. Oller tenne una mostra di successo di 72 dipinti al Palazzo di La Correspondenciz de Espana nel 1883. Dopo un soggiorno a Porto Rico, tornò a Parigi nel 1895, intraprendendo la sua fase neoimpressionista, come mostrato in due importanti dipinti, "Paisaje francés I y II "(Paesaggi francesi I e II, 1895-1896). Queste scene naturali "catturano la ricca atmosfera e la colorazione del neoimpressionismo", ha scritto Benítez.

Nel 1868, Oller fondò la prima di molte scuole d'arte, la libera Accademia di disegno e pittura a San Juan. Noto per il suo interesse per la geometria e la prospettiva, ha scritto un libro popolare sulla prospettiva e il disegno. Oller era "un insegnante nato", ha scritto il dottor René Taylor in Francisco Oller: un realista-impressionista. Eppure la sua fama non si è mai tradotta in grande ricchezza. "Il numero di mecenati privati ​​d'arte era piccolo" a Porto Rico, osserva Bloch.

Negli ultimi anni, Oller non poteva pagare le forniture d'arte con lo stipendio del suo piccolo insegnante. "Apparentemente incapace di acquistare materiali, si è ridotto a dipingere su qualsiasi superficie gli capitasse: pezzi di pannello vaganti, coperchi di sigari e scatole di fiammiferi, yaguas e anche tamburelli e pipe da fumatore ", scrisse Taylor. Morì il 17 maggio 1917 all'ospedale municipale di San Juan.

Dopo la sua morte, molti dei suoi dipinti si deteriorarono nel clima tropicale di Porto Rico. All'inizio degli anni '1980, il Ponce Art Museum ha lanciato uno sforzo di conservazione per recuperare e restaurare il suo lavoro per "Francisco Oller: A Realist-Impressionist", una retrospettiva che commemora il 150 ° anniversario della sua nascita. La mostra di 73 dipinti ha viaggiato negli Stati Uniti, fornendo un nuovo sguardo a Oller e ai suoi contributi alla storia dell'arte e all'arte di Porto Rico.

Libri

Benítez, Marimar, ed., Francisco Oller: un realista-impressionista, Ponce Art Museum, 1983.

Bloch, Peter, Pittura e scultura dei portoricani, Plus Ultra, 1978.

Periodici

Americhe, Luglio / agosto 1985.

Artnews, Aprile 1988.

Rivista d'arte, Maggio 1984. □