Francisco adolfo de varnhagen

Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-1878) è stato uno storico brasiliano. La sua "História geral do Brasil" è ancora il punto di partenza per qualsiasi indagine sulla storia coloniale brasiliana.

Francisco Adolfo de Varnhagen era figlio di un metallurgista tedesco portato in Brasile a spese del governo per svolgere studi lì. La famiglia si è poi trasferita in Portogallo, dove il ragazzo è entrato nell'accademia militare, dopo di che ha studiato ingegneria, economia politica e lingue. A 23 anni pubblica la sua prima opera storica, un'edizione critica di un racconto di viaggio brasiliano del XVI secolo.

Nel frattempo, il Brasile era diventato indipendente dal Portogallo e nel 1841 Varnhagen divenne cittadino brasiliano. L'anno successivo è stato nominato addetto alla legazione brasiliana a Lisbona, e da allora in poi si è sostenuto come membro del corpo diplomatico brasiliano, di solito e di preferenza in alcune capitali dove i compiti erano leggeri e le risorse archivistiche grandi.

Varnhagen iniziò presto a lavorare sul Storia generale, il cui primo volume fu pubblicato nel 1854. Completò il secondo, ultimo volume 3 anni dopo e pubblicò una nuova edizione, rivista e ampliata nel 1871. Il lavoro si basava anche su ricerche prolungate negli archivi del Portogallo e della Spagna. come sui materiali raccolti a Lima, Asunción, Parigi e Vienna. Altre opere gli valsero all'epoca riconoscimenti internazionali, ad esempio i suoi studi su Amerigo Vespucci, ma è il Storia generale a cui gli storici di oggi si rivolgono per riferimento.

Varnhagen era convinto che "lo storiografo non è un florido e verboso avvocato, ma un vero giudice che, dopo aver verificato i fatti e ascoltati i testimoni, deve prendere le sue decisioni". Tuttavia, come molti storici ai suoi tempi, credeva che con i fatti i giudizi sarebbero stati evidenti e la storia si sarebbe scritta da sola. Il risultato è stato un lavoro che travolge per i suoi dettagli. A Varnhagen mancava sia la capacità che l'inclinazione di separare ciò che è veramente importante da ciò che è banale e arrivare così alla sintesi, alla prospettiva e all'integrazione. Il Storia generale è un account basato su una scrupolosa verifica tra i documenti originali ma pieno di minuzie.

Eppure Varnhagen formulava giudizi, a volte inconsapevolmente. Si oppose all'allora popolare tendenza romantica di glorificare gli indiani. Preferì notare il contributo dei negri e, soprattutto, la funzione civilizzatrice del colono portoghese. Credeva nel "progresso" e denunciava gli sforzi passati dei gesuiti per resistere ai tentativi portoghesi di imporlo con la forza ai selvaggi. Era un nazionalista che pensava che la conoscenza della storia e dei suoi eroi fosse l'inizio di ogni patriottismo; tuttavia si opponeva alla xenofobia e, in un momento in cui i brasiliani stavano ancora gelosamente custodendo la loro indipendenza dal Portogallo appena conquistata, diede alla madrepatria ciò che gli era dovuto. E, in queste e altre opinioni, ha intuito le questioni centrali della storia brasiliana: il progresso economico, l'integrazione politica, il ruolo della Chiesa, le disparità di classe, i rapporti razziali e il nazionalismo.

Ulteriori letture

Non esiste uno studio della durata di un libro di Varnhagen in inglese, sebbene E. Bradford Burns, comp., Prospettive sulla storia brasiliana (1967), fornisce considerevoli informazioni biografiche e una valutazione del lavoro di Varnhagen. Per il contesto storico vedere José H. Rodrigues, I brasiliani (trad. 1967), e E. Bradford Burns, Nazionalismo in Brasile (1968). □