Francis la flesche

Francis La Flesche (1857-1932 circa) è stato uno dei primi nativi americani ad avere una carriera come ricercatore.

Francis La Flesche è stato uno dei primi nativi americani ad avere una carriera degna di nota come ricercatore e scrittore di libri accademici. Questo risultato è stato tanto più notevole in considerazione del fatto che aveva solo pochi anni di istruzione primaria e secondaria in una scuola missionaria indiana, seguita molti anni dopo da una formazione accademica in legge mentre lavorava come impiegato per il governo federale a Washington. , DC Con l'aiuto della sua straordinaria famiglia e di un amico devoto, si è trasformato in un etnologo ampiamente rispettato.

Era nato nella riserva indiana di Omaha, a circa 70 miglia a nord dell'attuale città di Omaha, Nebraska, figlio di Joseph La Flesche (Estamahza o "Occhio di ferro") ed Elisabetta Esaù (Ta-in-ne). Il necrologio di La Flesche nel Antropologo americano dà la sua data esatta di nascita come il 25 dicembre 1857, ma non è assolutamente certo che anche l'anno sia corretto a causa dell'assenza di documenti ufficiali per quel periodo. Suo padre, metà Omaha e metà sangue francese, era il capo principale della tribù Omaha, e sua madre, una Omaha purosangue, era la seconda di almeno tre mogli di Giuseppe. La Flesche era il fratellastro dell'attivista per i diritti umani Susette La Flesche Tibbles e del medico e missionario Susan La Flesche Picotte. Ha condiviso molte delle tradizionali attività e rituali tribali da bambino e adolescente, come la partecipazione a molte delle ultime grandi cacce al bufalo prima che la quasi estinzione degli animali fosse causata dai cacciatori bianchi. Tuttavia, suo padre era determinato a far sì che tutti i suoi figli imparassero a vivere nel mondo dell'uomo bianco. La Flesche frequentò la scuola missionaria presbiteriana nella riserva dove iniziò lo studio dell'inglese, lingua di cui era in tempo per avere un comando impressionante.

La Flesche ottenne la sua prima grande esposizione alla civiltà bianca nel 1879, quando lui e la sua sorellastra Susette prestarono servizio come interpreti per l'orso in piedi capo Ponca nel suo famoso tour di conferenze a Chicago, Boston, New York, Washington e altre città. Fu in questo periodo che La Flesche incontrò per la prima volta Alice Cunningham Fletcher, l'etnologa pioniera e crociata per i diritti degli indiani, con la quale avrebbe avuto uno stretto rapporto fino alla sua morte nel 1923. Venne anche all'attenzione di Samuel Jordan Kirkwood, un Senatore degli Stati Uniti dell'Iowa che, quando divenne Segretario degli Interni nel 1881, nominò La Flesche come impiegato presso l'Ufficio degli affari indiani. Per il resto della sua vita, Washington, DC, fu il suo luogo di residenza, anche se spesso trascorreva del tempo lavorando in varie riserve indiane e tornava sempre nella riserva di Omaha per le vacanze.

Inizia la collaborazione con Fletcher

La Flesche è stato sposato due volte, ma presto si è separato da ciascuna delle sue mogli. Il rapporto personale, oltre che professionale, più stretto della sua vita era con Alice Fletcher, una donna di circa 20 anni più di lui. Divenne paralizzata dai reumatismi all'inizio del 1880 e La Flesche divenne il suo stretto collaboratore e interprete, fornendo non solo assistenza fisica nei suoi frequenti viaggi nelle riserve indiane, ma anche assistenza nei suoi sforzi per migliorare le condizioni degli indiani e nei suoi successivi studi di la vita degli indiani delle pianure. Ha svolto gran parte della ricerca per un periodo di circa 20 anni che alla fine ha portato allo studio monumentale La tribù Omaha, pubblicato nel 1911 con lui e Fletcher come coautori. Era particolarmente abile nel persuadere gli anziani capi tribali dell'Omaha a rivelare le parole e le cerimonie degli antichi rituali tribali, che stavano rapidamente scomparendo. Alla fine, Alice Fletcher propose di adottare legalmente La Flesche come suo figlio, un piano che fallì solo perché non voleva cambiare il suo cognome, come richiesto dalla legge. Dal 1891 in poi vissero insieme a un'altra compagna in una casa a Washington. La Flesche studiò anche presso la facoltà di giurisprudenza della National University di Washington e ottenne una laurea in giurisprudenza nel 1892 e un master nel 1893.

Nel 1900 La Flesche pubblicò il suo primo libro come unico autore: The Middle Five, un affascinante schizzo autobiografico dei suoi giorni di scuola alla scuola missionaria indiana di Omaha. All'epoca non si vendette bene ma fu ristampata nel 1963. In seguito alla pubblicazione del La tribù Omaha nel 1911, rivolse le sue ricerche accademiche alla tribù degli Osage, un gruppo strettamente legato agli Omaha. Nel 1910 si trasferì dall'Office of Indian Affairs al Bureau of American Ethnology nello Smithsonian Institution. Lì poté dedicare il suo tempo pieno a ricerche esaustive sulla tribù degli Osage, i cui primi risultati apparvero nel 1921 in The Osage Tribe: Rite of the Chiefs; Detti degli uomini antichi. I prodotti successivi dei suoi studi includevano un monumentale Dizionario della lingua Osage, pubblicato nel 1932 e Cerimonia di guerra e cerimonia di pace degli indiani Osage, pubblicato postumo nel 1939.

L'amica e mentore di La Flesche, Alice Fletcher, morì nel 1923. Così non visse abbastanza da vedere i numerosi riconoscimenti ricevuti per il suo lavoro sugli Osages, tra cui l'appartenenza alla Washington Academy of Sciences e una laurea honoris causa in lettere presso l'Università. del Nebraska nel 1926. La sua salute iniziò a peggiorare nel 1927 e alla fine subì diversi ictus paralitici. Morì a casa di suo fratello minore nella riserva indiana di Omaha vicino a Macy, Nebraska, il 5 settembre 1932. Fu sepolto nella riserva.

Ulteriori letture

Dockstader, Frederick J., Grandi indiani nordamericani, New York, Van Nostrand Reinhold, 1977; 144-145.

Verde, Norma Kidd, Iron Eye's Family: The Children of Joseph La Flesche, Lincoln, Nebraska, Johnsen Publishing Company, 1969.

Notevoli donne americane, 1607-1950: un dizionario biografico, a cura di Edward T. James e Janet Wilson James, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1971; 630-633.

Alexander, Hartley B., "Francis La Flesche", Antropologo americano, 35, aprile-giugno 1933; 328-331. □