Francis garnier

Marie Joseph François, Garnier (1839-1873) era un ufficiale di marina e avventuriero francese che ha assunto un ruolo di primo piano nell'esplorazione e colonizzazione dell'Indocina.

Figlio di un monarchico deluso, Francis Garnier nacque a Saint-Étienne il 25 luglio 1839 e fu cresciuto da parenti materni a Montpellier. Entrò nell'accademia navale nel 1855. Dopo un breve periodo di servizio nell'Atlantico meridionale e nel Pacifico meridionale, dove salvò eroicamente la vita di un collega ufficiale, si offrì volontario per il servizio contro la Cina e il Vietnam e vide l'azione nel 1860. Nel 1863 egli entrò nell'amministrazione coloniale di Cochin Cina (Vietnam meridionale) e nel 1865 divenne responsabile dell'amministrazione di Cholon, il quartiere mercantile cinese di Saigon.

Imparando rapidamente le lingue indigene e studiando la storia e i costumi delle persone tra le quali lavorava, Garnier divenne allo stesso tempo un entusiasta sostenitore del ruolo della Francia nella "civilizzazione" dell'Indocina. Il suo opuscolo Cocincina francese in 1864 (1864) fu una protesta contro la retrocessione della colonia all'impero vietnamita e lo portò all'attenzione del ministro della Marina e delle colonie, Comte de Chasseloup-Laubat. Quando il ministero organizzò una missione per esplorare l'alto fiume Mekong e la "porta di servizio" per la Cina meridionale sotto Doudart de Lagrée nel 1866, Garnier fu assegnato come suo secondo in comando. Il gruppo lasciò Saigon nel giugno 1866, si fermò per studiare le rovine di Angkor in Cambogia e ascese il fiume Mekong attraverso il Laos nella provincia cinese dello Yunnan, dove Lagrée morì nel marzo 1868. Rinunciando alle sue speranze di scoprire le sorgenti del Mekong, Garnier guidò il gruppo sul fiume Yangtze e lo percorse rapidamente fino a Shanghai.

Garnier è tornato in Francia per scrivere il suo racconto della missione, Viaggio esplorativo in Indocina (1873), e ha partecipato alla difesa di Parigi (1870). Navigando di nuovo in Cina nel 1872, tornò nello Yunnan, con l'intenzione ma non riuscendo a raggiungere il Tibet. Tornato a Shanghai, ha trovato ad attenderlo una lettera dell'ammiraglio Dupré, governatore di Cochin China, che gli chiedeva di tornare a Saigon. Dupré lo ha inviato con 200 uomini per mediare una disputa tra il governo vietnamita di Hanoi e il mercante e avventuriero francese Jean Dupuis, che aveva sequestrato parte di Hanoi perché gli era stato negato il permesso di vendervi sale. Arrivato ad Hanoi all'inizio di novembre, Garnier ha scoperto che i funzionari non erano disposti a cedere e così ha dichiarato il fiume Rosso aperto al commercio. Quando i vietnamiti iniziarono a fare i preparativi militari per sfrattarlo, Garnier si impadronì della cittadella di Hanoi, provocando un attacco in cui fu ucciso il 21 dicembre 1873.

Garnier, ad Hanoi e nelle sue esplorazioni, ha dato voce alle aspirazioni coloniali francesi che non dovevano essere negate, e la maggior parte del territorio che ha esplorato era sotto il controllo francese nel 1893.

Ulteriori letture

L'unica biografia completa di Garnier è in francese, Albert de Pouvourville, Francis Garnier (1931). La sua vita è vista in prospettiva in Joseph Buttinger, The Drago più piccolo (1958). □