Francis brett harte

Francis Brett Harte (1837-1902), noto come Bret Harte, un poeta e scrittore di narrativa americano specializzato in storie a colori e regionali locali, ha stabilito la moda nella narrativa per un certo numero di scrittori nell'era successiva alla guerra civile.

Bret Harte, nato ad Albany, NY, ha avuto un'educazione un po 'approssimativa in Oriente prima di seguire la sua madre vedova e risposata di recente e la sua famiglia sulla costa del Pacifico nel 1854. Là ha insegnato a scuola per un anno, ha visitato il paese minerario di Mother Lode e ha lavorato brevemente per un'azienda espressa.

Gli inizi della carriera

Harte iniziò la sua carriera professionale tra il 1857 e il 1860, quando era giornalista a Union, in California. Si trasferì a San Francisco, lavorò in uffici governativi e contribuì con scritti al Era d'oro e la californiano che lo ha portato alla ribalta nei circoli letterari. Una raccolta di poesie, Il galeone perduto, e un volume di parodie, Romanzi condensati, apparve nel 1867. L'anno successivo Harte divenne direttore di una nuova rivista della West Coast, Mensile Overland, e iniziò a scrivere una serie di schizzi locali.

Quando storie ambientate nel paese minerario, come "The Luck of Roaring Camp" e "The Outcasts of Poker Flat", furono lette e ristampate in Oriente e altrove, Harte salì alle stelle. La sua fama aumentò quando la sua ballata comica "Plain Language from Truthful James" - che raccontava come Ah Sin, un giocatore d'azzardo cinese, aveva superato due uomini di fiducia - divenne famosa a livello nazionale.

Quando la prima raccolta di Harte di storie di colore locale occidentale apparve in forma di libro nel 1870, gli editori orientali erano in competizione per i servizi di Harte. Nel 1871 firmò un contratto con la Atlantic Monthly a una cifra record per uno scrittore americano: 10 dollari per 000 contributi mensili. Lasciò la California, per non tornare mai più, e viaggiò verso est, ricevendo ovunque un'accoglienza trionfante.

Harte come stilista

Ai suoi contemporanei sembrava che Harte avesse scritto la prima fiction autentica sulla corsa all'oro in California sulla base di una conoscenza intima. In realtà era arrivato in Occidente con parecchi anni di ritardo ed era stato nei campi minerari troppo brevemente per conoscerli intimamente. Ha fatto quello che fanno la maggior parte degli autori che ottengono un successo immediato: combinare elementi vecchi con nuovi in ​​un modo che inizialmente sembrava piuttosto nuovo.

Per prima cosa, Harte usò le tecniche dello scrittore di narrativa più popolare in America durante gli anni '1860 dell'Ottocento, Charles Dickens, nonostante l'abile parodia di Dickens inclusa in Romanzi condensati. Harte ha ripetutamente preso in prestito alcuni degli stessi elementi che aveva burlescato: il collegamento di ambientazioni con stati d'animo e azioni e la creazione di personaggi memorabili assegnando loro nomi insoliti e caratteristiche grottescamente incongrue.

Harte aveva anche un debito con i più famosi scrittori americani dell'epoca: gli umoristi nativi. Egli stesso ha affermato che le qualità uniche del racconto breve americano derivavano dal racconto comico nativo, e nel descrivere questo genere avrebbe potuto benissimo analizzare le proprie narrazioni: "condensato, ma suggestivo ... deliziosamente stravagante - o un miracolo di eufemismo. dava voce non solo al dialetto, ma alle abitudini di pensiero di un popolo o di una località ... spesso irriverente; era privo di ogni responsabilità morale ".

Come gli umoristi anteguerra, Harte ha sottolineato i caratteri e i costumi regionali. Come gli umoristi postbellici, usava uno stile caratterizzato da figure retoriche fantasiose, combinazioni di parole insolite e frasi di forma eccentrica. Non sorprende che, nonostante il suo frequente pathos, Harte fosse spesso classificato come un umorista.

Nuovo ingrediente

Quando Harte è apparso sulla scena, la narrativa popolare americana era in gran parte predica e sentimentale, mostrando personaggi nobili che compiono azioni nobili. Il nuovo ingrediente del racconto tipico di Harte era un altro tipo di personaggio: i suoi rozzi minatori, prostitute, ragazze della sala da ballo, giocatori d'azzardo e cattivi hanno dimostrato che sotto i loro esterni ruvidi battevano cuori d'oro. Molti di questi personaggi sono diventati stereotipi nella narrativa western, in particolare nelle storie di cowboy; così hanno fatto altri, come la scolaretta importata dall'Est e il colonnello aristocratico dal Sud.

Queste qualità apparvero nei primi racconti e nelle raccolte successive: I mariti della signora Skagg (1873) Racconti degli Argonauti (1875) Un'ereditiera di Red Dog e altri schizzi (1878), e Il cliente del colonnello Starbottle e altre persone (1892); e nei romanzi: M'Liss (1873) Gabriel Conroy (1876), e La storia d'amore di Jeff Briggs (1880).

Col passare del tempo, divenne chiaro che Harte si stava ripetendo e che i suoi poteri, tranne che in una storia occasionale, stavano diminuendo. Due commedie, una scritta in collaborazione con Mark Twain, furono un fallimento. Difficoltà domestiche e problemi personali sono stati fattori che hanno spinto Harte ad accettare consolati degli Stati Uniti in Germania e in Scozia. Andò a Londra nel 1885 e vi rimase per gli ultimi 17 anni della sua vita. La sua considerevole reputazione si deteriorò costantemente e gli studiosi alla fine concordarono che la sua principale importanza derivasse dal fatto che stabilì una moda nella scrittura di narrativa che sarebbe stata adottata da molti scrittori americani, alcuni dei quali grandiosi.

Ulteriori letture

Geoffry B. Harte modificato Gli scritti di Bret Harte (19 voll., 1896-1907) e Lettere di Bret Harte (1926). Due buone biografie sono George Rippey Stewart, Bret Harte: Argonaut ed Exile (1931) e Richard O'Connor, Bret Harte (1966). Margaret Duckett, Mark Twain e Bret Harte (1964), tratta la loro relazione e il suo deterioramento e riflette favorevolmente su Harte.

Fonti aggiuntive

Stewart, George Rippey, Bret Harte, Argonauta ed esule: raccontare la vita del celebre umorista americano ..., New York: AMS Press, 1979, 1931. □