Francesco petrarca

1304-1374

Poeta e studioso

Inizi. Nato ad Arezzo, in Italia, da una famiglia in esilio dalla sua città natale di Firenze, Francesco Petrarca è cresciuto ad Avignone, in Francia, dove suo padre, un avvocato, ottenne una posizione presso la corte papale nel 1312. Studiò legge all'Università di Bologna fino alla morte del padre nel 1326, poi tornò ad Avignone. Lì in chiesa il Venerdì Santo del 1327, vide per la prima volta Laura, una francese sposata di cui immortalò il nome nelle sue poesie e che lo ispirò con una passione che è diventata proverbiale per la sua costanza e purezza. Nonostante il suo amore per lei, o forse proprio per questo, entrò nel clero ma non fu mai ordinato sacerdote. Ha ricevuto un reddito dalla sua posizione in chiesa, anche se ha vissuto come un laico. Da giovane ha viaggiato molto nei Paesi Bassi e in Germania, oltre che in Italia e Francia. I suoi viaggi lo aiutarono a convincerlo che l'Italia era l'erede culturale dell'Impero Romano, cosa che lo persuase ad abbandonare la legge e sviluppare il suo interesse per lo studio della letteratura latina classica. Ha intrapreso la carriera di scrittore e studioso.

Amore per Laura. Petrarca ottenne per la prima volta il riconoscimento come poeta in italiano toscano, aiutando così, insieme al suo predecessore fiorentino Dante, a rendere quel dialetto la lingua letteraria d'Italia. Le sue prime poesie d'amore a Laura furono raccolte in //Canzoniere (The Songbook), che sono considerati i primi esempi del sonetto. Fu influenzato sia dal romanzo cavalleresco francese che dalle poesie di Dante a Beatrice, ma la poesia di Petrarca parla di una donna reale, anche se con la quale non è mai diventato così intimo come avrebbe voluto, piuttosto che la signora idealizzata del feudalesimo francese o la personificazione del divino di Dante verità. Le sue poesie differiscono anche perché riguardano tanto le sue riflessioni sul suo amore frustrato per Laura quanto la donna stessa. Quando morì durante la peste nera nel 1348, Petrarca scrisse un'altra serie di poesie su di lei, raccolte in /Trionfi. Sono più simili alle poesie di Dante a Beatrice in quanto Laura diventa una figura allegorica dell'amore e della verità. In gran parte a causa delle sue prime poesie italiane, il Senato di Roma lo nominò poeta laureato nel 1341.

Latino classico. Petrarca ha anche provato a scrivere poesie in latino classico. Considerava il suo capolavoro il poema epico Africa, terminato nel 1342, sul comandante romano Scipione che sconfisse Annibale. I critici letterari concordano sul fatto che il suo genio fosse nella poesia lirica piuttosto che epica e non hanno un'alta opinione dell'Africa. Ha scritto molto in latino classico, sia in poesia che in prosa. Tra le sue opere degne di nota in quella lingua c'erano una serie di biografie di uomini illustri del mondo antico e un dialogo intitolato Secretum (1343) tra lui e sant'Agostino, in cui Petrarca lo fa castigare dal grande teologo per il suo amore per la fama e per il piacere. Tra le cose in cui Petrarca provava grande piacere c'era lo stesso latino classico. Credeva che la lingua usata dagli antichi fosse la forma di espressione più pura e più bella e la contrapponeva al latino corrotto in uso nel Medioevo, termine che aveva un ruolo significativo nella creazione.

Una corretta educazione. Petrarca, tuttavia, non ha ignorato il contenuto delle opere classiche, soprattutto quelle scritte prima della fine della repubblica romana. Possedeva gli atteggiamenti e i pregiudizi della borghesia italiana, anche se trascorse gran parte della sua vita in Francia; così ha guardato a Roma come la città-stato ideale, che sperava potesse essere ristabilita nelle città-stato italiane. Pertanto, credeva che la letteratura romana avesse molto da dire ai mercanti ricchi, secolari e urbani che governavano le città-stato italiane su come gestire una città-stato di successo in termini di politica, economia e società. Secondo Petrarca e altri umanisti, la forma adeguata di istruzione e cultura per l'uomo d'affari / politico di successo di una città-stato era studiare discipline umanistiche, lo studio dei classici.

Umanesimo italiano. L'uomo chiamato "il padre dell'umanesimo" ha contribuito notevolmente alla creazione dell'umanesimo italiano sia per la sua lode al sapere antico sia per la ricerca dei manoscritti dei classici. Quello che lui e i suoi colleghi umanisti della prima generazione fecero fu scovare i manoscritti dei classici, che si trovavano per lo più nelle biblioteche dei monasteri, e renderne disponibili le copie a un pubblico di lettori più vasto e più desideroso. Non che i monaci non riconoscessero il valore dei loro manoscritti, ma ne facevano un uso scarso. La ricerca dei manoscritti classici ebbe un grande impulso quando nel 1350 Petrarca incontrò a Firenze il poeta Giovanni Boccaccio, con il quale aveva avuto una corrispondenza. I due umanisti, avvalendosi dell'aiuto di diversi uomini che la pensano allo stesso modo, intrapresero una caccia più sistematica in tutta Italia e in tutta Europa, che riuscì a mettere la maggior parte dei classici latini esistenti nelle mani degli umanisti entro il 1400.

L'anno scorso. Petrarca visse in Italia gli ultimi vent'anni della sua vita, prima a Milano e poi in una piccola fattoria vicino a Padova, dove morì nel 1374. Negli ultimi anni vissero con lui una figlia illegittima e la sua famiglia. L'ultima produzione di una vita letteraria enormemente impegnata fu una raccolta delle sue lettere ad altri umanisti, il Famiglia. Forniscono una chiara prova sia del suo amore per la lingua latina e della letteratura classica, sia per il suo obiettivo in gran parte non realizzato di fondere l'etica classica con la moralità cristiana.