Fotografia militare

Fotografia, militare. Dalla sua invenzione nel 1839, la fotografia ha avuto un numero crescente di usi militari. Sia la fotografia statica che quella cinematografica documentano il combattimento, forniscono intelligence militare e dati topografici, aiutano l'addestramento militare e aiutano nella mappatura del terreno. Il primo uso registrato della fotografia per soggetti militari fu una serie di dagherrotipi della guerra messicano-americana del 1846-1848. Le riviste popolari usavano i dagherrotipi, presi durante le pause del campo di battaglia, per illustrare i loro resoconti dell'azione. Durante la guerra di Crimea (1854-1856) l'inglese Roger Fenton divenne la prima persona a fotografare le scene del campo di battaglia sotto il fuoco. A causa delle attrezzature ingombranti e dei materiali fotografici lenti, poteva fotografare solo paesaggi e ritratti.

La maggior parte delle fotografie della guerra civile americana, come quelle di Mathew Brady e dei suoi assistenti, lo erano

prese per un pubblico principalmente civile, sebbene le forze dell'Unione abbiano tentato in almeno un'occasione, nel 1862, di scattare fotografie aeree da un pallone. A causa di limitazioni tecniche, la fotografia ha catturato principalmente immagini dei morti e delle rovine del campo di battaglia; poche immagini raffiguravano battaglie reali. La fotografia nella guerra ispano-americana del 1898 aveva anche lo scopo principale di informare il grande pubblico.

La prima guerra mondiale ha visto il riconoscimento militare dell'utilità e dei miglioramenti tecnologici della fotografia. Nel 1915 gli inglesi a Neuve-Chapelle, in Francia, usarono fotografie aeree per preparare mappe di trincea delle linee nemiche. Entro la fine della guerra, ciascuna delle potenze rivali scattava quotidianamente migliaia di fotografie aeree per scopi di intelligence, e l'arte dell'interpretazione fotografica divenne un'importante abilità di intelligence. Sebbene i limiti degli aerei limitassero gli usi della fotografia aerea, nuovi otturatori ad alta velocità, obiettivi migliorati e materiali sensibili alla luce portarono a grandi progressi nelle fotografie aeree effettive. La fotografia ha anche assunto nuovi ruoli militari estranei al campo di battaglia stesso, poiché entrambe le parti hanno iniziato a utilizzare i film per l'addestramento e l'indottrinamento e per l'informazione e la propaganda interna.

Tra le due guerre mondiali specialisti militari, in particolare il generale George W. Goddard, hanno facilitato l'ulteriore progresso tecnico della fotografia militare. Lo sviluppo di obiettivi con lunghezze focali maggiori, apparecchiature di elaborazione ad alta velocità, telecamere di sequenza e pellicole a infrarossi ea colori ha reso la fotografia più flessibile e utile per i militari. Anche le immagini in movimento sono state utilizzate, principalmente per scopi di formazione e documentari. Un esempio dell'uso difensivo e in tempo di pace della fotografia militare si trova nella sofisticata fotografia durante i voli di ricognizione ad alta quota su Cuba nel 1962, che ha rilevato i preparativi per l'arrivo e l'installazione a Cuba di missili nucleari sovietici.

La fotografia dai satelliti che circondano la terra è uno degli ultimi progressi tecnologici da utilizzare per scopi militari. Gli Stati Uniti lanciarono il loro primo satellite, Explorer 1, solo quattro mesi dopo che l'Unione Sovietica lanciò lo Sputnik il 4 ottobre 1957. La tecnologia si sviluppò rapidamente e nel 2000 oltre 2,200 satelliti, molti dei quali militari, circondarono la Terra. Oltre ai satelliti spia che forniscono una serie di diversi tipi di immagini fotografiche per il consumo militare, i militari hanno anche utilizzato i satelliti dal 1986 come parte del Global Positioning System (GPS), che consente agli utenti di individuare la loro posizione in qualsiasi parte del globo. La maggior parte dei ricevitori GPS, disponibili in commercio dal 1990, forniscono una posizione entro quindici metri dalla propria posizione effettiva; Gli utenti militari autorizzati, tuttavia, possono ottenere con precisione la loro posizione precisa entro un metro o meno.

Bibliografia

Goddard, George W. Panoramica: un'avventura per tutta la vita nella fotografia aerea. Garden City, NY: Doubleday, 1969.

Newhall, Beaumont. La storia della fotografia dal 1839 ad oggi. New York: Museum of Modern Art, 1982.

Steinberg, Gerald M. Ricognizione satellitare: il ruolo della contrattazione informale. New York: Praeger, 1983.

Richard A.Caccia/cw