Forze militari

Dimensioni delle forze militari. Molti regni dell'Africa occidentale costruirono formidabili macchine militari che furono utilizzate per la conquista di nuovi territori e per la difesa dell'integrità territoriale di un impero. Grandi eserciti furono tenuti per scopi di prestigio politico. Imperi e regni furono fondati, estesi o difesi da migliaia di soldati. Kaniaga aveva un esercito di 2,000 uomini. Il Ghana aveva 200,000 soldati, inclusi 40,000 arcieri. Tilutane, il leader berbero Lemtuna, aveva un esercito di 100,000 uomini a dorso di cammello. Songhai aveva 12,500 cavalieri e 30,000 soldati di fanteria. Il Benin potrebbe mobilitare fino a 100,000 soldati in un giorno. In alcuni casi, le alleanze politiche, i legami familiari e personali e l'astuta diplomazia hanno cementato i rapporti e hanno ovviato alla necessità di grandi eserciti permanenti. Tuttavia, nel complesso, l'esercito era un'istituzione importante negli stati dell'Africa occidentale.

Espansionismo Bornu

Durante i secoli XV e XVI, Bornu era una grande potenza espansionista e la guerra era la funzione principale dello stato. Secondo lo storico Ronald Cohen,

ben sette o otto campagne militari all'anno non erano rare; questo significava che una spedizione poteva lasciare Bornu ogni sei o otto settimane durante la stagione secca. Con così tanto militarismo le tecniche di guerra sono state elaborate di conseguenza. Almeno dal XVI secolo in poi, Bornu importò moschetti, spade e cotta di maglia, che erano parti vitali e antiche del commercio sahariano, sebbene tali armamenti fossero anch'essi fabbricati da artigiani del Bornu.

L'esercito stesso era organizzato in reggimenti, che rappresentavano un'area locale o un gruppo etnico sotto i loro stessi leader, e andavano in battaglia secondo una strategia militare ben strutturata. Le campagne erano quasi sempre condotte contro le città murate. I portatori di scudo avanzarono per primi, poi dopo che si era ritenuto che le frecce avvelenate del nemico fossero esaurite, il resto dell'esercito sarebbe avanzato, assalendo le mura o costringendo gli abitanti della città a uscire e combattere, dopodiché furono usati moschetti e cavalleria. . In generale, gli incontri aperti erano piuttosto insoliti; l'esercito di Bornu era numeroso, ben disciplinato e ben equipaggiato, mentre gli abitanti delle città erano deboli sotto tutti questi aspetti e di solito cercavano di fuggire una volta che l'assedio fosse andato contro di loro. Le città cadute furono quindi saccheggiate senza pietà e gli abitanti uccisi o ridotti in schiavitù.

Dopo la campagna e la distribuzione del bottino da parte dei capi, l'esercito si sciolse. I leader di vari gruppi etnici territoriali giurarono fedeltà al re e organizzarono che la prossima campagna si tenesse per tanti giorni. A quel tempo, i banditori venivano mandati nei mercati locali indicando la data e il luogo di incontro per l'esercito. Ci si aspettava che uomini robusti andassero o mandassero un rappresentante a portare armi. Una moglie o una schiava spesso accompagnava ogni uomo a cucinare per lui. Ma ci si aspettava che anche i cittadini locali fornissero cibo all'esercito quando passava attraverso il loro territorio. Tuttavia, si è preferito che l'esercito fosse autosufficiente fino al punto di scavare i propri pozzi. La disciplina ovviamente poneva dei problemi poiché i registri indicano che a volte il morale dell'esercito era basso, specialmente durante campagne lunghe e ardue. Tuttavia, ha preso molto rapidamente quando la prospettiva del bottino era in evidenza.

source Ronald Cohen, Il Kanuri di Bornu (New York: Holt, Rinehart & Winston, 1967), pagg. 23-24.

Composizione sociale. Gli eserciti dell'Africa occidentale erano composti da soldati di diversi strati sociali. L'esercito marocchino di 4,000 uomini che invase Songhai nel 1590 era composto da un assortimento di uomini, inclusi soldati cristiani portoghesi catturati dal Marocco in una guerra contro il Portogallo, prigionieri europei acquistati da pirati nordafricani e mercenari europei, oltre a truppe marocchine discesa. In Benin l'associazione degli adulti costituiva il gruppo dei guerrieri. Il nucleo della fanteria Bornu era composto da schiavi. Oltre a questi schiavi armati, le sue forze includevano 3,000 cavalieri corazzati e contadini coscritti armati di lance, archi e frecce. I governanti tributari erano tenuti a fornire guerrieri a un esercito imperiale. Ad esempio, il sovrano di Bornu non mantenne una grande forza permanente. Invece, ne ha disegnati molti

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combattenti dei popoli conquistati o imponendo prelievi locali. Diversi stati africani avevano soldati professionisti. Alcuni imperi mantenevano forze armate a tempo pieno e avevano anche milizie che potevano essere chiamate in servizio attivo a seconda della situazione. A Mossi furono mantenute permanentemente alcune unità di sicurezza. Songhai mantenne un esercito permanente. I soldati includevano cavalieri, cavalleria, fanti e soldati ausiliari dei Tuareg, reggimenti di fanteria, guardie reali e una flottiglia armata. In molti casi, gli eserciti dell'Africa occidentale erano composti da cittadini-soldati arruolati per combattere e congedati dall'esercito una volta terminata la guerra. Anche negli stati che avevano eserciti permanenti, se una particolare operazione militare richiedeva più soldati, l'esercito regolare veniva rinforzato dalla coscrizione di giovani normodotati. Il potere militare è stato integrato da confederazioni e alleanze militari. L'aiuto militare sotto forma di armi o soldati è stato esteso a luoghi al di fuori della regione.

Struttura organizzativa. Alcuni eserciti dell'Africa occidentale, come l'esercito Songhai sotto Askia Muhammad I (governato dal 1493 al 1528), furono divisi in unità territoriali. Alcuni stati hanno diviso il sistema politico in quattro o più province. Ogni provincia aveva un governatore che era responsabile della legge e dell'ordine, della difesa e della mobilitazione dei cittadini per la guerra. In altri casi, l'esercito era organizzato sulla base di funzioni specializzate, come unità di cavalleria e fanteria, ciascuna con il proprio comandante. Uno stretto coordinamento delle forze combattenti era responsabilità del capo militare supremo.

Coraggio e galanteria. I codici d'onore militari enfatizzavano valore, coraggio e patriottismo. Che fossero composti da coscritti, schiavi, mercenari o volontari, le forze militari dell'Africa occidentale di solito combattevano galantemente. Hanno imparato il coraggio attraverso la disciplina e l'epica di coraggiosi antenati. Hanno prestato giuramento di patriottismo e sono stati instillati con uno spirito di feroce indipendenza. Il loro senso dell'onore militare richiedeva che morissero piuttosto che voltare le spalle di fronte ai nemici. È possibile che stimolanti come le noci di cola siano stati distribuiti ai soldati per aiutarli a mantenere uno stato di prontezza mentale. Un famoso esempio di coraggio si è verificato durante il regno di Askia Daud di Songhai (1549-1582), che inviò le forze per razziare Hausaland. In una particolare occasione, i suoi ventiquattro uomini attaccarono coraggiosamente una forza di quattrocento soldati Hausa a Katsina. Quindici degli uomini di Daud uccisero quindici combattenti Hausa e ne ferirono altri nove. Le forze di Hausa catturarono molti degli uomini di Daud, ma rimandarono i prigionieri a Songhai invece di ucciderli. I soldati Hausa hanno giustificato la loro magnanimità affermando che uomini così coraggiosi non meritavano di essere messi a morte. Un altro esempio di coraggio tra i soldati di Askia Daud ebbe un esito tragico. Cheik Anta Diop ha descritto le conseguenze di una sconfitta marocchina dei soldati di fanteria Songhai d'élite: essendo stato "insegnato a non scappare di fronte a difficoltà militari schiaccianti", si sedettero sui loro scudi e aspettarono i marocchini, "che li massacrarono in questa posizione senza alcuna resistenza da parte loro. "