Forum Transafrica

TransAfrica era la lobby afroamericana per l'Africa e i Caraibi. Incorporata nel settembre 1977, è diventata la prima organizzazione di difesa nazionale ad esistere esclusivamente allo scopo di articolare una voce afroamericana nella formulazione della politica estera degli Stati Uniti. TransAfrica Forum, l'affiliata per la ricerca e l'istruzione della lobby, è stata fondata nel 1981. Ha pubblicato la rivista Forum TransAfrica, ha sponsorizzato una conferenza annuale sulla politica estera e amministrato una biblioteca e un centro risorse. Operando in tandem sotto un direttore esecutivo condiviso, il corpo genitore e il suo ramo educativo hanno promosso politiche progressiste e non razziali per affrontare le preoccupazioni politiche, economiche e umanitarie nel mondo nero.

La storia dell'attivismo afroamericano in politica estera precede la guerra civile. Infatti, mentre la schiavitù era ancora praticata sul suolo americano, gli abolizionisti, tra cui Frederick Douglass, premevano per il riconoscimento ufficiale delle repubbliche nere indipendenti di Haiti e Liberia. Gli afroamericani si opposero all'invasione e all'occupazione di Haiti da parte degli Stati Uniti (1915-1934); tentò alla fine della prima guerra mondiale di presentare una petizione alla Conferenza di pace di Versailles a nome delle popolazioni coloniali; si è mobilitato per aggirare la neutralità del governo federale degli Stati Uniti nei confronti dell'invasione italiana dell'Etiopia nel 1934; e ha criticato la politica statunitense nei confronti del Congo belga negli anni '1960.

L'impatto di queste prime campagne, tuttavia, fu in gran parte simbolico. Solo negli anni '1970 - all'indomani del movimento per i diritti civili e dell'emergere di una massa critica di funzionari eletti neri - gli afroamericani disponevano delle risorse politiche necessarie per promuovere un'agenda di politica estera.

La decisione di istituzionalizzare una lobby di politica estera è stata il risultato diretto di una Conferenza sulla leadership convocata dal Congressional Black Caucus sotto la direzione dei membri del Congresso Charles Diggs (Dem-Michigan) e Andrew Young (Dem-Georgia). Il 25 settembre 1976, i leader delle organizzazioni per i diritti civili e dei gruppi di chiesa, lavoro, affari e sviluppo della comunità, nonché accademici e funzionari eletti, si riunirono a Washington, DC, per discutere la politica dell'Africa. La loro preoccupazione immediata erano le manovre del Segretario di Stato Henry Kissinger per proteggere gli interessi delle minoranze bianche nella Rhodesia meridionale (ora Zimbabwe), che si stava muovendo rapidamente verso il governo della maggioranza nera. I conferenzieri hanno pubblicato un "Manifesto afroamericano sull'Africa meridionale" e si sono impegnati a mobilitare un collegio elettorale per l'Africa. TransAfrica si è formata un anno dopo, con Randall Robinson come direttore esecutivo.

Nato dal sostegno ai movimenti di liberazione nell'Africa meridionale, TransAfrica ha sviluppato rapidamente un'immagine di gruppo antiapartheid. Questa percezione è stata ulteriormente rafforzata nel 1985 dal successo della sua campagna di disobbedienza civile durata un anno davanti all'ambasciata sudafricana a Washington, DC.Le manifestazioni hanno attirato migliaia di manifestanti da tutto il paese e sono culminate con il passaggio - sul veto del presidente Ronald Reagan - del il Comprehensive Anti-Apartheid Act del 1986, che imponeva sanzioni al Sud Africa.

TransAfrica ha mirato ad aspetti della politica che interessano l'Africa e i Caraibi: aiuti allo sviluppo, cancellazione del debito, diritti umani e democratizzazione, problemi dei rifugiati, assistenza alla carestia, operazioni segrete, guerra alla droga e difesa del Sud Africa postpartheid. Nel 1990 il forum ha avviato un programma internazionale di carriera per preparare gli studenti neri all'esame di servizio all'estero. La lobby con sede a Washington, DC, aveva sedi a Boston, Distretto di Columbia, Chicago, Detroit e Cincinnati.

Nel 2004 l'organizzazione ha deciso di concentrare i propri sforzi sulla ricerca sulla politica estera degli Stati Uniti e sull'istruzione e sull'informazione del pubblico in generale, dei funzionari governativi e dei funzionari politici. Un cambio di nome in TransAfrica Forum ha segnalato questa decisione.

Guarda anche Movimento anti-apartheid; Rivoluzione haitiana, reazione americana alla; Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

Challenor, Herchelle Sullivan. "L'influenza dei neri americani sulla politica estera degli Stati Uniti verso l'Africa". In Etnia e politica estera degli Stati Uniti, rev. ed., a cura di Abdul Aziz Said. New York: Praeger, 1981.

Forum TransAfrica. Una retrospettiva: i neri nella politica estera degli Stati Uniti. Washington, DC: autore, 1987.

perla t. robinson (1996)
Aggiornato dall'editore 2005