Fortificazioni di frontiera

Le linee fortificate hanno svolto un ruolo importante nella strategia di difesa della frontiera meridionale di Moscovia. La grande portata di questi progetti di fortificazioni testimoniava i considerevoli poteri di mobilitazione delle risorse dello stato moscovita.

La difesa della frontiera meridionale della Moscovia si basava in gran parte su lunghe linee fortificate che collegavano le città di guarnigione e servivano come stazioni per il corpo dell'esercito di frontiera meridionale. Queste linee non sono mai state intese come muri impermeabili che tenessero fuori i Tartari, ma piuttosto un'infrastruttura di supporto per pattuglie di ricognizione, segnalazioni e movimenti di corpi oltre o dietro la linea di difesa. La graduale estensione di queste linee di difesa più in profondità nella steppa nel corso della fine del XVI e XVII secolo rifletteva i successi dello stato moscovita nella colonizzazione militare della sua frontiera meridionale e nel comando e controllo di eserciti da campo molto più grandi.

Per impedire ai tartari di Crimea di invadere la Moscovia centrale, nel 1512 era diventato necessario stazionare diverse migliaia di truppe lungo la Bank Line (Bereg), un tratto particolarmente vulnerabile di 250 chilometri (155.3 miglia) dell'Oka tra Kolomna e Kaluga, ogni primavera e estate. Alla fine del secolo la linea Abatis (Zasechnaya cherta), un'ulteriore rete di abati forestali e fortificazioni con un'estensione di quasi 1,000 chilometri (620 miglia), era sorta per altri 100 chilometri (62 miglia) più a sud; l'esercito da campo fu ristabilito lungo di esso, fornendo alla Moscovia centrale una maggiore difesa in profondità e incoraggiando anche la colonizzazione militare della zona della foresta-steppa. Dal 1637 al 1658 una nuova linea Belgorod fu costruita lungo la maggior parte del margine meridionale della foresta-steppa, da Akhtyrka nell'Ucraina nord-orientale a Chelnavsk; consisteva di fortificazioni di terra costruite nel nuovo modo olandese, così come di abatis, e collegavano venticinque città di guarnigione. Dal 1646 divenne la nuova linea di schieramento per il corpo dell'esercito da campo meridionale nonché luogo d'armi per operazioni aggressive lungo il Don (contro il Khanato di Crimea e la fortezza ottomana di Azov) e in Ucraina (contro il Commonwealth durante la Guerra dei Tredici Anni). Nel 1679–1680 la maggior parte della steppa lungo i fiumi Donets settentrionale e Oskol fu racchiusa dietro un'altra nuova linea, la linea Izyuma, altri 160 chilometri (99.42 miglia) a sud-est della linea Belgorod.