Fortezza di Pietro e Paolo

La Fortezza di Pietro e Paolo fu fondata nel maggio 1703, il terzo anno della Grande Guerra del Nord con la Svezia, che sarebbe durata fino al 1721. Avendo ridotto le posizioni svedesi lungo il fiume Neva dal lago Ladoga, Pietro I aveva bisogno di un punto fortificato nell'estuario della Neva per proteggere la posizione della Russia sul Golfo di Finlandia. Circa ventimila uomini furono arruolati per circondare l'isola con mura di terra e bastioni, e in novembre la fortezza di Sankt Piter Burkh - "il borgo di San Pietro" - fu sostanzialmente completata. È stato chiamato in onore della festa ortodossa russa dei Santi Pietro e Paolo (29 giugno).

Peter intendeva che la fortezza al centro della sua città servisse non solo a una funzione militare, ma anche come simbolo della sua unione di istituzioni statali e religiose all'interno di un nuovo ordine politico in Russia. Per attuare questa riforma nell'architettura di San Pietroburgo e della sua fortezza, Dominico Trezzini, il più produttivo degli architetti petrini, servì abilmente Pietro. Dopo il completamento della fortezza di terra, Pietro ordinò una ricostruzione graduale con pareti in muratura. Nel maggio 1706, lo zar assistette alla posa della prima pietra del Bastione Menshikov e per il resto della vita di Trezzini (fino al 1734) il progetto e la costruzione della fortezza di Pietro-Paolo, con i suoi sei bastioni, rimarranno uno dei suoi principali doveri. Le sezioni principali della fortezza, compresi i sei bastioni, furono chiamate o per un partecipante di spicco del regno di Pietro, come Alexander Menshikov, o per un membro della casa imperiale, non escluso Pietro stesso.

All'interno della fortezza l'elemento dominante è la Cattedrale dei Santi Pietro e Paolo, progettata da Trezzini in un radicale allontanamento dalla tradizionale architettura ecclesiastica russa. Trezzini realizzò una struttura allungata, la cui cupola barocca all'estremità orientale è subordinata alla torre e alla guglia sopra l'ingresso ovest. La torre era al centro dell'interesse di Pietro e aveva la priorità sul resto della struttura, che non fu completata fino al 1732. Nel 1723, la guglia, dorata e sormontata da un angelo che reggeva una croce, raggiunse un'altezza di 367 piedi (112 metri ), che superava il campanile di Ivan il Grande di 105 piedi (32 metri).

All'interno, le grandi finestre che segnano la lunghezza dell'edificio forniscono un'ampia illuminazione per gli stendardi e altre insegne imperiali. Non è chiaro se questa grande sala fosse originariamente destinata a servire come luogo di sepoltura per gli zar Romanov; ma con la morte di Pietro il Grande, questa funzione fu assunta dalla Cattedrale dell'Arcangelo al Cremlino. Il fulcro degli interni è il paravento dorato, progettato da Ivan Zarudnyi e simile agli archi di trionfo eretti per celebrare le vittorie di Pietro. La cornice fu scolpita tra il 1722 e il 1726 da artigiani di Mosca e assemblata nella cattedrale nel 1727. Alcuni degli ornamenti della cattedrale andarono perduti dopo un fulmine e un incendio nel 1756, sebbene la pronta risposta della guarnigione conservasse lo schermo delle icone e gran parte del lavori interni.

Il XVIII secolo ha visto la costruzione di molti altri edifici amministrativi e di guarnigione all'interno della fortezza, tra cui un padiglione chiuso per la piccola barca di Pietro e la Zecca di Stato. A cavallo del diciannovesimo secolo la fortezza divenne la principale prigione politica della Russia. Famose figure culturali e politiche detenute lì includono Alexander Radishchev, Fyodor Dostoevsky e Nikolai Chernyshevsky. Nel 1917, la guarnigione si schierò con i bolscevichi e ha svolto un ruolo nel bombardamento del Palazzo d'Inverno. All'inizio del XXI secolo la fortezza funge principalmente da museo.