Fort Wagner, assedio di

Fort Wagner, Assedio di (1963) .Costruito all'estremità settentrionale ma si estende completamente attraverso Morris Island, Fort (o Battery) Wagner era parte integrante del sistema difensivo confederato che proteggeva il porto di Charleston. Insieme alle batterie direttamente attraverso il canale a Fort Moultrie, e con Fort Sumter a solo un miglio e mezzo di distanza, Fort Wagner doveva essere preso prima che le forze dell'Unione potessero catturare Charleston. Wagner era letteralmente costruito di sabbia, con spessi muri in pendenza alti 20 piedi allineati davanti con abatis (rami di alberi affilati) e beneficiando delle alte maree, quando l'acqua di mare restrinse l'approccio al forte e riempì il fossato che i Confederati scavarono appena dietro l'abatis.

Il 10 luglio 1863, l'esercito federale prese il controllo dell'estremità meridionale dell'isola di Morris. Il giorno successivo il Mag. Gen. Quincy A. Gillmore ordinò un attacco all'alba contro Wagner. Brigantino. Il generale George C. Strong con due brigate e mezzo si scagliò contro i 1,200 difensori del forte sotto il comando di William Taliaferro. La forza di Strong fu respinta con una perdita di 339 uomini contro 12 vittime confederate. Da Charleston, il generale PGT Beauregard ha inviato altri 600 uomini per rafforzare il forte.

Gillmore, che era diventato l'artigliere più famoso dell'Unione dopo aver forzato la capitolazione di Fort Pulaski a Savannah nell'aprile 1862, portò armi pesanti. Il 18 luglio iniziò un bombardamento di un giorno con ventisei cannoni rigati, dieci mortai pesanti e la potenza di fuoco aggiuntiva fornita dalla forza navale di monitori e navi da guerra dell'ammiraglio John Dahlgren. Nel frattempo, la fanteria di Gillmore organizzata per la corsa che tutti sapevano sarebbe seguita.

Il 54 ° reggimento di fanteria del Massachusetts delle truppe di colore degli Stati Uniti comandato dal colonnello Robert Gould Shaw, guidò l'assalto di fanteria del generale Strong di 5,624 uomini. Divenne subito evidente che il feroce bombardamento di Gillmore non aveva arrecato danni alla guarnigione di 1,785 uomini di Wagner. Gli aggressori hanno superato gli ostacoli e hanno tenuto temporaneamente una posizione sul parapetto del forte prima di essere respinti. L'Unione ha subito 246 morti, 880 feriti e 389 dispersi per un totale di 1,515 vittime. Di questi, le perdite di Shaw e 272 dei suoi 650 uomini furono le più evidenti. I confederati hanno perso 36 morti, 133 feriti e 5 dispersi.

Con due assalti di fanteria falliti, Gillmore iniziò le operazioni di assedio formali. Ha continuato a martellare con l'artiglieria; si stima che 10,000 proiettili abbiano colpito Wagner. Il 6 settembre, il cinquantasettesimo giorno dell'assedio, i soldati dell'Unione avevano completato lo scavo di una serie di fossati che zigzagavano in avanti e avevano raggiunto gli abati. Gillmore ordinò un assalto di fanteria per il giorno successivo, ma i Confederati erano fuggiti durante la notte dopo che Beauregard aveva riconosciuto l'impossibilità di un'ulteriore difesa di Wagner.

Per mesi dopo, quando i resoconti di questo incontro poterono superare le notizie sulla battaglia di Gettysburg e sull'assedio di Vicksburg, la stampa nordica lodò l'eroica condotta dei soldati neri come prova che gli uomini neri avrebbero combattuto e sarebbero morti per l'Unione. I confederati contribuirono inavvertitamente alle lodi quando, all'indomani della battaglia del 18 luglio, gettarono il corpo di Shaw in una fossa comune con venti dei suoi uomini. Con la notizia riportata dal Sud che il giovane eroe era stato "sepolto ... con i suoi negri", il Nord ha avuto il suo più importante martire della confraternita degli uomini da quando l'abolizionista John Brown fu impiccato nel 1859.

Il film Glory del 1989 rappresenta graficamente la battaglia di Fort Wagner.

Bibliografia

Luis F. Emilio, A Brave Black Regiment: History of the Fifty-Fourth Regiment of Massachusetts Volunteer Infantry, 1863–1865, 1894.
Joseph T. Glatthaar, Forged in Battle: The Civil War Alliance of Black Soldiers and Their White Officers, 1990.
Russell Duncan. Blue-Eyed Child of Fortune: The Civil War Letters of Colonel Robert Gould Shaw, 1994.

Russell Duncan