Fort motte, carolina del sud

Fort motte, carolina del sud. 12 maggio 1781. Fort Mott era un importante avamposto britannico nella Carolina del Sud che fu catturato grazie agli sforzi cooperativi della legione di cavalleria e fanteria del tenente colonnello Henry "Light Horse Harry" Lee e della banda di partigiani della Carolina del Sud del colonnello Francis Marion. Riconoscendo l'importanza della guerriglia nell'entroterra per le speranze di vittoria americane, il comandante del Sud, il generale maggiore Nathanael Greene, aveva inviato Lee, padre del generale confederato della Guerra Civile Robert E. Lee, per rinforzare Marion. Fort Motte era un punto strategico perché si trovava dove i fiumi Congaree e Wateree si uniscono per formare il fiume Santee. Il forte fungeva da deposito principale sulla linea di comunicazione britannica tra Charleston e l'interno. La posizione comprendeva la grande villa di una vedova, la signora Rebecca Brewton Motte, che era stata requisita dagli inglesi contro la sua volontà. Le difese del palazzo furono rafforzate dall'aggiunta di una palizzata, un fossato e un abatis (una fortificazione fatta di arbusti abbattuti e alberi). Era tenuto dal tenente britannico Donald McPherson con 150 fanteria britannica e dell'Assia e un piccolo distaccamento di dragoni che erano passati da Charleston con dispacci destinati a Camden.

Lee e Marion avevano appena completato con successo le loro manovre contro Fort Watson e, l'8 maggio, hanno iniziato regolari avvicinamenti contro Fort Motte. Le forze di Lee contavano 100 cavalieri e quasi lo stesso numero di fanteria. La forza partigiana di Marion ammontava a poco più di 100 uomini. Una convocazione di resa inviata al comandante del forte il 10 maggio è stata rifiutata. Quella sera i ribelli ricevettero la notizia che il colonnello Francis, Lord Rawdon, si stava ritirando da Camden verso Fort Motte. Gli incendi dei beacon britannici avvistati durante la mattina e la sera dell'11 maggio hanno incoraggiato i difensori e hanno detto agli aggressori che avrebbero dovuto prendere rapidamente il posto o abbandonare l'operazione.

Lee ha concepito l'idea di dare fuoco alla villa Motte sparando frecce infuocate sul tetto di scandole, che era asciutto dopo un periodo di tempo soleggiato. La signora Motte, che era stata sfollata dagli inglesi quando avevano preso in consegna la sua casa, viveva ora nella vicina fattoria da cui Lee e Marion stavano dirigendo il loro assedio. Quando fu informata che questa decisione era stata presa con riluttanza, non solo accettò il fatto, ma produsse un bel arco indiano e un fascio di frecce. La mattina del 12 maggio, il dottor Irvine della Legione di Lee avanzò con una bandiera per informare la McPherson che Rawdon non era ancora al di là del fiume Santee e per chiedere la sua resa. Il comandante britannico rifiutò di nuovo. A mezzogiorno la trincea ribelle era a portata e il soldato Nathan Savage della Brigata di Marion lanciò due frecce infuocate sul tetto della villa. Quando i soldati nemici cercarono di spegnere le fiamme, furono cacciati dal tetto dall'artiglieria americana e dal fuoco dei fucili. Gli inglesi hanno mostrato una bandiera bianca, il fuoco è stato spento e la guarnigione si è arresa alle 1:XNUMX. Solo le forze partigiane di Marion hanno subito perdite durante l'assedio: un tenente Cruger e un sergente McDonald. Nessun altro è stato ucciso su entrambi i lati dello scontro.

La signora Motte, sempre la signora della piantagione, ha offerto una splendida cena per gli ufficiali di entrambe le parti. Greene arrivò la sera della resa, preoccupato di portare a termine l'operazione prima che Rawdon potesse intervenire. Tornò al suo accampamento dopo aver ordinato a Lee di andare a prendere Fort Granby e aver mandato Marion a prendere Georgetown.

La cattura di Fort Motte ha mostrato la capacità dei ribelli di catturare avamposti britannici o qualsiasi punto chiave lungo le linee di comunicazione. Ha anche mostrato la saggezza della strategia di Greene di combinare forze convenzionali (i soldati continentali della Legione di Lee) con forze irregolari (i partigiani di Marion) al fine di ottenere un effetto maggiore di quanto entrambi i tipi di forza da soli avrebbero potuto ottenere.