Fort Mercer, New Jersey

Fort Mercer, New Jersey. (Red Bank, Gloucester Co.) 22 ottobre-21 novembre 1777. Come parte del sistema dei forti del fiume Delaware, una tripla fila di chevaux de frise si estendeva tra ed era coperta da Fort Mifflin, Pennsylvania, e Fort Mercer, New Jersey. Fort Mercer era un grande terrapieno con la maggior parte dei suoi cannoni puntati verso il fiume, ma era comunque protetto sul lato terra da un grosso fossato e da abati. Il colonnello Christopher Greene comandava una guarnigione di circa seicento membri del suo primo reggimento del Rhode Island e del secondo reggimento del colonnello Israel Angell e della compagnia del capitano Jotham Drury del reggimento di artiglieria continentale di Crane. La milizia del New Jersey ha rafforzato la guarnigione, ma non nel numero previsto. Quando arrivò il maggiore Thomas-Antoine du Plessis, cavaliere de Mauduit, Greene ascoltò l'esperto e fece un cambiamento molto significativo: il forte era troppo esteso per le dimensioni della guarnigione, quindi fu costruito un nuovo muro interno che tagliava il ala nord ma che non poteva essere vista dall'esterno.

Il 21 ottobre 1777 Howe inviò il colonnello Karl Emil Ulrich Donop da Filadelfia con duemila Hessiani a catturare il forte, presumendo correttamente che fosse molto più vulnerabile agli attacchi dalla parte posteriore che alle navi che cercavano di forzare il loro cammino verso nord. Donop non era un membro della nobiltà, ma era un soldato molto esperto che comandava la brigata composta dai granatieri dell'Assia-Cassel e serviva come colonnello in capo del corpo di Jäger. Per questa missione aveva tre dei suoi battaglioni di granatieri (chiamati per i loro comandanti, il tenente colonnello Otto von Linsingen, Georg von Lengerke e Friedrich von Minnigerode); quattro compagnie di jäger a piedi più una dozzina di altre truppe a cavallo del corpo; un reggimento di fanteria (Musketeer Regiment von Mirbach comandato dal colonnello Justus Block); e un distaccamento di artiglieria con due cannoni medi britannici e otto da tre libbre. Tutti e tre i battaglioni di granatieri, tuttavia, furono logorati dalla campagna e probabilmente erano rimasti solo circa trecento effettivi ciascuno. Mirbach stava meglio ma era considerato un'unità di qualità inferiore rispetto ai granatieri d'élite; inoltre, le sue informazioni sullo stato del forte e della guarnigione erano obsolete di parecchie settimane.

Dopo aver attraversato il fiume e accampato a Haddonfield, New Jersey, Donop partì verso le 4 del mattino del 22 e, dopo essere stato ritardato da un ponte distrutto, si avvicinò al forte verso l'una di quel pomeriggio. Il dispiegamento per tagliare il forte e risalire le ultime due miglia ha richiesto altre tre ore, ma alle 4 del pomeriggio un ufficiale è stato inviato a chiedere la resa, minacciando "nessun quarto" se Greene non si fosse arresa. Gli americani si rifiutarono di capitolare.

I tedeschi avevano entrambi i fianchi ancorati sul fiume Delaware, con Lengerke e l'artiglieria come fianco destro, Mirbach al centro (est) e Linsing come fianco sinistro (sud). Minnigerode e la maggior parte dei jäger hanno agito come riserva e poi si sono mossi in avanti per colpire la parete nord. Ogni unità d'assalto trasportava fasci di fascini da gettare nel fosso. Le colonne di Donop avanzarono doppiamente nel tentativo di ridurre al minimo le vittime dell'artiglieria americana e delle tre galee di supporto che sparavano dal fiume. Minnigerode a destra, Mirbach al centro e Linsing a sinistra sono finiti nel fosso. Anche Minnigerode entrò nel forte, dove i tedeschi in seguito dissero che la resistenza americana si era irrigidita. In realtà, quella colonna aveva solo messo da parte una forza di schermatura sulle opere esterne abbandonate e poi si era diretta contro l'insospettabile nuovo muro di du Plessis; le altre due colonne non sono riuscite a liberare il fossato perché le loro sezioni di muro erano completamente presidiate.

Il primo assalto si è fermato di fronte a un fuoco pesante e preciso che ha abbattuto molti degli ufficiali. Un secondo tentativo si è concluso quasi immediatamente quando sono caduti altri ufficiali. Quaranta minuti dopo l'inizio, i sopravvissuti si ritirarono, con il battaglione relativamente indenne di Lengercke che copriva la rotta di ritirata. Greene non aveva la forza lavoro per perseguire. Il tenente colonnello Von Linsingen alla fine del 23 condusse i rimanenti a Filadelfia, dove le tre unità d'assalto entrarono in caserme "perché non avrebbero potuto prestare servizio molto presto" a causa delle loro perdite (Muenchhausen, p. 41).

Evacuazione

I difensori di Fort Mifflin furono costretti ad abbandonare il loro posto nella notte tra il 15 e il 16 novembre, il che rese Fort Mercer insostenibile. Mentre Cornwallis si avvicinava con duemila uomini per un altro assalto, Greene si ritirò da Fort Mercer la notte tra il 20 e il 21 novembre. I fratelli Howe finalmente avevano una linea di rifornimento aperta in modo che potessero restare a Filadelfia.

Numeri e perdite

L'attacco a Fort Mercer ha lasciato Donop ferito a morte (colpito all'anca da una palla di moschetto, è morto il 25 ottobre); Altri 22 ufficiali furono uccisi o feriti, inclusi tutti e quattro i comandanti di battaglione o reggimento. Il rapporto ufficiale dell'Assia indicava che le perdite totali dell'Assia erano 371, ma questo è probabilmente un po 'sottostimato; il numero reale di uccisi, feriti o catturati dovrebbe essere di circa 400, che sarebbe circa un terzo degli uomini impegnati. Gli americani hanno perso solo 32 morti o feriti.

Significato

Mentre Greene e gli altri difensori rispettavano molto l'eroismo mostrato da Donop e dai suoi uomini, la lotta ha avuto un impatto minimo sul risultato o sul ritmo della campagna. Ma ha avuto un enorme impatto sul ruolo dei tedeschi per il resto della guerra. Lo storico Rodney Atwood ha scritto: "Redbank segna un punto di svolta per il corpo dell'Assia in America. Se Trenton ha distrutto il mito dell'invincibilità dell'Assia, Redbank ha distrutto la realtà fisica. Le loro migliori truppe hanno subito perdite devastanti .... Redbank, non Trenton, ucciso L'entusiasmo dell'Assia per la guerra americana "(pp. 128-129).