Fort Lee, New Jersey

Fort Lee, New Jersey. 20 novembre 1776. Catturato dagli inglesi. Fort Lee, originariamente Fort Constitution, fu ribattezzato per il secondo in comando di Washington, il maggiore generale Charles Lee. Insieme a Fort Washington fu costruito nell'agosto 1776 per coprire una linea di ostacoli sommersi nel fiume Hudson (sotto l'attuale George Washington Bridge) e quindi bloccare il movimento delle navi britanniche. Gli inglesi guidarono le loro navi lungo l'Hudson in diverse occasioni e dimostrarono che questi forti non erano all'altezza del compito. Gli inglesi conquistarono Fort Washington il 16 novembre 1776, dopodiché Fort Lee divenne il loro prossimo obiettivo.

Muovendosi con una velocità insolita, la mattina del 20 novembre il generale William Howe inviò Charles Cornwallis attraverso l'Hudson per conquistare Fort Lee. (Alcuni resoconti danno il 18 novembre come data). Attraversando sotto la pioggia, con un numero di soldati compreso tra 4,000 e 6,000, Cornwallis sbarcò a Closter (moderna Alpine), nel New Jersey, a sei miglia (su strada) sopra Fort Lee. Cornwallis fece marciare le sue truppe verso sud per catturare il forte e le truppe vi presidiavano. Non si sapeva fino al 1963 chi avesse guidato la Cornovaglia lungo il sentiero pericoloso a Closter, nel suo tentativo di intrappolare gli americani. Poi Richard P. McCormick, professore di storia alla Rutgers University ha trovato un memorandum presso il British Public Records Office in cui si afferma che il maggiore John Aldington era l'uomo. I risultati di McCormick furono pubblicati nell'edizione del 21 novembre 1963 del New York Times.

La sorpresa e l'opportunità di catturare la guarnigione di Fort Lee furono perse quando la notizia dello sbarco britannico a Closter fu portata agli americani. Gli studiosi non sono d'accordo su chi abbia fornito l'avvertimento. Alcuni sostengono che sia stato opera di un disertore britannico, altri dicono che sia stato un civile americano. Quest'ultima posizione è supportata da prove per sentito dire fornite in un manoscritto attualmente archiviato nella biblioteca dell'Università di Princeton che cita un guardiamarina britannico, Thomas Glyn, sull'argomento. Altre fonti ancora affermano che il movimento britannico è stato segnalato da "un ufficiale americano di pattuglia".

Avvertiti di questo movimento, gli americani evacuarono le loro truppe ma lasciarono una notevole quantità di preziose attrezzature. Gli inglesi trovarono 200 o 300 tende ancora in piedi e pentole ancora bollenti. Dodici americani ubriachi furono catturati nel forte e circa 150 altri prigionieri furono presi nelle vicinanze. Nathanael Greene era tornato al forte circa due ore dopo la partenza del corpo principale e aveva radunato diverse centinaia di ritardatari, molti dei quali erano ubriachi delle scorte abbandonate di un sutler (mercante) che era fuggito con le truppe della guarnigione. Sebbene gli americani siano riusciti a evacuare le scorte di polvere da sparo, hanno lasciato 1,000 barili di farina, tutti i loro strumenti di trincea, circa 50 cannoni e il loro bagaglio. Sacrificando questo matériel, tuttavia, Washington riuscì a condurre 2,000 soldati dal forte in salvo prima che gli inglesi potessero impossessarsi dell'unico ponte sul fiume Hackensack.