Formazione industriale per afroamericani

"La testa, la mano, il cuore." L'Hampton Normal and Industrial Institute è stata la prima delle scuole di formazione per negri fondate dalla filantropia settentrionale sul principio che "nessuna istruzione è completa che non alleni la mano al lavoro". Ad Hampton, fondata nel 1868 e situata in Virginia, il fondatore generale Samuel Armstrong del Freedmen's Bureau ha reso popolare un programma pratico - educazione industriale e agricola - sia per gli ex schiavi che per gli indiani d'America. L'obiettivo di Armstrong era quello di "formare giovani selezionati che dovrebbero uscire, insegnare e guidare il loro popolo", e la sua scuola ha fornito stazioni sperimentali per l'agricoltura, un edificio per lo studio delle scienze domestiche e una scuola professionale amministrata dalla Worcester School of Technology. L'approccio innovativo di combinare l'apprendimento tradizionale con l'educazione professionale per "mostrare le possibilità della razza negra" ha attirato un'attenzione significativa alla fine degli anni '1870 del XIX secolo. Non era insolito per diverse centinaia di turisti del nord al giorno visitare la scuola, che si trovava in un'area dove solo quindici anni prima era stato illegale insegnare a leggere a una persona di colore. Tra gli insegnanti che lavoravano ad Hampton c'erano diplomati di molte delle scuole più prestigiose dell'epoca, tra cui Smith, Wellesley, Bryn Mawr, Williams, Amherst e Yale.

Istituto Tuskegee. Booker T. Washington, forse il laureato più famoso di Hampton, ha contribuito a rendere popolare il curriculum agricolo / industriale istituendo una seconda scuola di formazione a Tuskegee, Alabama, nel 1881. Washington, che ha accreditato Hampton come aver "avanzato la mia educazione letteraria, mi ha addestrato a lavoro intelligente con le mie mani e ha risvegliato in me un rispetto genuino per il lavoro ”, è stato raccomandato per la posizione dal suo mentore, il generale Armstrong. Nella contea di Macon, in Alabama, una parte della cintura nera (così chiamata per il suo ricco suolo), l'area era popolata da quarantacinquecento bianchi e tre volte più neri. Washington ha detto di aver creato un programma di studi a Tuskegee "adattato ai bisogni effettivi delle persone piuttosto che ai loro bisogni teorici", un corso di studi che richiederebbe che tutti gli studenti, indipendentemente da quanto possano essere i loro genitori benestanti, imparino un mestiere così come la lettura, la scrittura e l'aritmetica. Questa esigenza originariamente sollevò una tempesta di proteste, ma presto trentasei industrie furono offerte a Tuskegee e un flusso costante di studenti si riversò non solo dalla cintura nera dell'Alabama ma dalla Georgia, dalla Carolina del Sud, dalla Florida, dal Mississippi e dalla Louisiana.

Critici. Un numero significativo di intellettuali afroamericani del Nord si oppose strenuamente al tipo di istruzione offerto dagli istituti industriali / agricoli come Hampton e Tuskegee. WEB Du Bois, un eminente educatore, ha sostenuto pubblicamente già alla fine degli anni 1890 che la sua razza deve essere educata "per essere ciò che possiamo essere, non ciò che qualcun altro vuole che siamo". Chiamando il curriculum di Hampton "eresia educativa", Du Bois ha insistito sul fatto che "per quanto necessario per guadagnarsi da vivere, è più necessario e importante guadagnarsi una vita". Du Bois contrapponeva l'obiettivo dell'istruzione superiore - lo sviluppo del potere - con quello dell'obiettivo della formazione industriale - lo sviluppo della manualità. Iniziò un dibattito pubblico sulla proprietà dell'istruzione segregata con Washington che imperversò per diversi decenni - l'eloquente e amara retorica di Du Bois in contrasto drammatico con la cortese persuasione di Washington. Washington aveva il sostegno di potenti filantropi bianchi come George Foster Peabody e Wallace Buttrick, che credevano che la formazione industriale fosse la forma appropriata di istruzione per aiutare a portare ordine razziale, stabilità politica e prosperità materiale nel sud. Pertanto, la visione di Washington per l'educazione industriale e agricola, sostenuta sia dai legislatori bianchi del sud che dai filantropi finanziariamente influenzati, fu pienamente realizzata a Tuskegee durante gli anni 1890.

Scuole di vacanza

L'attenzione del pubblico fu rivolta ai problemi dei caseggiati urbani che vivevano nel 1890 quando il giornalista di New York Jacob Riis pubblicò Come vive l'altra metà. Riis motivateci movimenti di riforma significativi quando scrisse delle morti premature di bambini condannati dalle condizioni antigeniche degli slum. La sua descrizione di “piccole bare ammucchiate in cima alla montagna sul ponte della barca dei Charity Commissioners quando fa i suoi viaggi semisettimanali al cimitero cittadino ha affascinato il pubblico dei lettori. Avvertendo che "il salvataggio dei bambini è la chiave del problema della povertà delle città", Riis ha insistito sul fatto che i bassifondi devono essere combattuti con "la luce del sole, i fiori e il gioco, che il loro bambino, io cuore, desidera ardentemente, se i loro occhi non li hanno mai visti". Le scuole di vacanza per i bambini poveri delle città erano una risposta parziale alla chiamata di Riis. Il primo fu fondato a Boston nel 1885, seguito da New York nel 1894 e Cleveland e Brooklyn nel 1897. Nel 1898 Chicago stabilì quello che sarebbe diventato un modello di scuola per le vacanze. Il programma di Chicago, progettato da John Dewey, includeva escursioni in campagna, disegno e pittura dalla natura, musica, ginnastica e giochi, cucito e addestramento manuale. Quando i primi bambini di I Chicago sono scesi dalla ferrovia alla fine della linea, sono strisciati sulle mani e sulle ginocchia per sentire per la prima volta il "cerastio polveroso e maleodorante" del suolo di campagna. Le scuole per le vacanze erano popolari tra i cittadini di tutte le convinzioni politiche: alcuni approvavano la correttezza morale di salvare i bambini dai "vasti porcili umani" che erano i bassifondi; altri sentivano che il loro valore era "non lasciare nessun ragazzo o ragazza con tempo libero, libero di vagare per le strade senza una mano amica che li guidasse, tranne quella del polke".

fonti: Jacob A. Riis, come l'altra metà vive (New York: Harper, 1890), pagg. 33, 166–167;

Joel H. Spring, Istruzione e ascesa dello stato aziendale (Boston: Beacon, 1972), pagg. 62-68.