Ford, James W.

22 Dicembre ,1893
Giugno 21, 1957

James Ford, un funzionario del Partito Comunista, è nato a Pratt City, Alabama. Ha lavorato nelle ferrovie e nelle acciaierie durante le scuole superiori. Nel 1913 entrò nella Fisk University di Nashville, nel Tennessee, ma prima di conseguire la laurea si arruolò nell'esercito e prestò servizio in Francia durante la prima guerra mondiale. Dopo la guerra tornò a Fisk e completò la laurea nel 1920.

Ford si è poi trasferito a Chicago, dove è andato a lavorare con il servizio postale. Entrò a far parte della Chicago Postal Workers Union e dell'American Negro Labour Congress, entrambi affiliati al Partito Comunista, USA (CPUSA), e attraverso queste organizzazioni fu reclutato nel partito nel 1926. Ford dimostrò una notevole abilità burocratica e buon senso politico, e si alzò rapidamente nella gerarchia del partito. Nel 1928 fu scelto come delegato al Congresso dell'Internazionale del Commercio Comunista, o Profintern, tenutosi a Mosca. Ford rimase nell'Unione Sovietica per nove mesi e fu eletto nel comitato esecutivo del Profintern. Nel 1930 si trasferì ad Amburgo, in Germania, dove cofondò la Conferenza internazionale dei lavoratori negri e divenne il primo editore del suo Lavoratore negro.

Ford tornò negli Stati Uniti nel 1931 e fu scelto per essere il principale portavoce del partito sulla "questione negra". Poco dopo il suo ritorno dall'Europa, Ford fu nominato vicepresidente della League of Struggle for Negro Rights del partito e nel 1932 divenne il primo membro nero del Politburo americano. Ford ricevette l'attenzione nazionale nel 1932 quando fu selezionato come candidato alla vicepresidenza del partito, diventando il primo afroamericano a comparire nel ballottaggio per l'ufficio esecutivo nazionale. Lui e il suo compagno di corsa, il presidente del partito William Z. Foster, hanno ricevuto 102,991 voti.

Nel 1933 Ford fu insediato come capo della sezione del partito ad Harlem. Negli anni Trenta trasformò il partito di Harlem da un'organizzazione comunista iconoclasta relativamente decentralizzata in un modello di ortodossia stalinista. Ha rapidamente minato il potere di diversi leader neri ad Harlem, inclusi i principali comunisti neri del periodo come Cyril Briggs, Richard Moore e Harry Haywood. In particolare, Ford si proponeva di liberare la sezione di Harlem dal nazionalismo nero, che aveva guadagnato una considerevole popolarità tra i membri. Durante il suo primo anno ad Harlem Ford ha interrotto la partecipazione comunista alle campagne per boicottare quei negozi di Harlem che non assumevano afroamericani, sostenendo che una tale strategia di emancipazione locale dei neri avrebbe esacerbato le divisioni tra i lavoratori bianchi e neri. Ford ha reindirizzato i comunisti di Harlem a boicottare solo le istituzioni con lavoratori sindacalizzati i cui sindacati hanno sostenuto la campagna, una strategia che si è rivelata efficace nel desegregare diverse imprese private e agenzie governative situate ad Harlem. Ford riuscì anche ad espandere il partito di Harlem, che nei primi due anni della sua leadership aumentò i suoi membri neri da 1930 a più di 87 e quelli generali da 300 a 560.

Nel 1936 Ford aiutò a fondare il National Negro Congress, un'organizzazione per i diritti civili strettamente allineata con il Partito Comunista. In quell'anno fu nuovamente selezionato per essere il candidato alla vicepresidenza del CPUSA, questa volta come compagno di corsa con il nuovo presidente del partito Earl Browder. Ford e Browder si ripresentarono nel 1940 ma ricevettero meno di cinquantamila voti.

Durante la seconda guerra mondiale il potere di Ford all'interno del partito nazionale diminuì poiché fu eclissato dal più dinamico Benjamin J. Davis come principale portavoce nero del partito. Ford fu deposto dal Comitato Nazionale (il ribattezzato Politburo) al congresso del partito nel 1945 e fu scelto come presidente di un comitato per la sicurezza interna di recente formazione, sebbene rimase il leader del partito di Harlem.

Dopo la seconda guerra mondiale Ford languì come un oscuro burocrate di partito, sfuggendo all'accusa federale che mandò in prigione molti dei dirigenti del Partito Comunista. Negli anni '1950 è stato direttore esecutivo del Comitato nazionale per la difesa della leadership dei negri, un gruppo di partito istituito per sostenere i membri neri condannati ai sensi delle leggi federali antisovversione. Ford morì a New York nel 1957.

Guarda anche Briggs, Cyril; Partito Comunista degli Stati Uniti; Haywood, Harry; Moore, Richard Benjamin

Bibliografia

Klehr, Harvey. The Heyday of American Communism: The Depression Decade. New York: Basic Books, 1984.

Klehr, Harvey. Dizionario biografico della sinistra americana. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1986.

thaddeus russell (1996)