Fondazione dell’opera metropolitana

Un'era di opulenza. La storia del Metropolitan Opera House di New York City si svolge tra privilegi e desideri. Durante la fine del diciannovesimo secolo una confraternita di famiglie danarose, le cui fortune si gonfiarono a causa delle speculazioni successive alla guerra civile, stabilirono nuovi standard per un consumo cospicuo. Eppure, nonostante i loro soldi e il loro splendore, i nuovi ricchi di New York rimasero esclusi dai circoli interni della vecchia nobiltà di Knickerbocker. Negli anni 1870 e all'inizio del 1880 New York vantava un teatro dell'opera adeguato: l'Accademia di musica, fondata nel 1849 e situata nel centro della Quattordicesima Strada. Edith Wharton (1862-1937), romanziere di modi newyorkesi, l'ha aperta Age of Innocence (1920) all'Accademia: “il mondo della moda si accontentava ancora di ricomporsi ogni inverno nelle squallide scatole rosse e dorate della socievole vecchia Accademia. I conservatori lo adoravano perché era piccolo e scomodo, e quindi tenevano fuori la "gente nuova" che New York iniziava a temere e tuttavia ad essere attratta. " Le vecchie famiglie controllavano la "socievole vecchia Accademia"; le "persone nuove" si aspettavano di essere accettate. Una sera del 1880 l'equilibrio del potere sociale cambiò. Il soprano tedesco Lilli Lehmann (1848-1929) ha ricordato il fatidico momento nel suo libro di memorie, Il mio percorso nella vita (1914): "Poiché una sera [all'Accademia] una delle milionarie non ricevette la scatola in cui intendeva brillare perché un'altra donna l'aveva anticipata, il marito della prima intervenne prontamente e fece sì che la Metropolitan Opera House sorgere. "

In costruzione. Lo snobbare della "milionaria" - un Vanderbilt, come voleva il destino - infiammò il set della "nuova moneta". Questi “nuovi arrivati” hanno unito le loro risorse e hanno designato un sito per un nuovo teatro dell'opera a Broadway tra la Trentanovesima e la Quarantanovesima Strada. La costruzione iniziò nel 1881 e procedette leggermente in ritardo. Nella primavera del 1883 l'edificio fu terminato e le scatole più scelte furono distribuite tra gli azionisti. Il 22 ottobre il Metropolitan mette in scena la sua prima opera: quella di Charles Gounod Faust (1859), con il soprano Christine Nilsson nel ruolo di Margherita.

Rank e Ruckus. L'architetto Josiah Cleveland Cady (1837-1919) aveva progettato molti altri punti di riferimento di New York, tra cui il Museo di Storia Naturai. Il Met, tuttavia, era l'unico teatro di Cady, e gli intenditori si lamentavano della scarsa acustica e di una piccola area dietro le quinte. Più problematico della progettazione architettonica, tuttavia, era il comportamento dei mecenati della società. Per molte persone, il rito dell'operazione non aveva quasi nulla a che fare con la musica. Con tre livelli completi di palchi privati, il Met ha più che raddoppiato la capacità di lusso della vecchia Accademia. Nel complesso, i palchi rappresentavano quasi il 25 percento dei tremila posti al Met. Per molti che possedevano o affittavano dei “palchi”, una serata all'opera significava la possibilità di mostrare il proprio guardaroba e chiacchierare con i propri amici. Gli avventori della classe alta ignorarono un avviso pubblicato nel gennaio 1891 dal consiglio di amministrazione del Met: "Essendo state fatte molte lamentele ai direttori del Teatro dell'Opera per il fastidio prodotto dai discorsi nei palchi durante lo spettacolo, il Consiglio chiede che essere interrotto. " Alcune persone, ovviamente, hanno partecipato al Met per ascoltare l'opera. Una classe media

l'amante della musica si lamentava che il chiacchiericcio incessante dai palchi privati ​​soffocasse le sue arie preferite. Una risposta della stampa di New York ha respinto la denuncia e ha confermato l'ordine sociale: "È molto certo che questi magnifici drammi musicali sono resi possibili per lui solo dalla parte più elaborata della comunità".

Sperimentazione. Una parata di artisti rispettati - tra cui Lehmann, Marcella Sembrich, Italo Campanini, Adelina Patti, Etelka Gerster, Albert Niemann, Lillian Norton-Gower, Marianne Brandt, Max Alvary e Julius Perotti - hanno onorato il palco del Met durante il suo primo decennio. Nel backstage, tuttavia, regnava il caos. Sotto la direzione dell'imprenditore teatrale Henry E. Abbey (1846-1896), il Met perse circa 600,000 dollari durante la stagione 1883-1884. Sotto la sostituzione dell'abbazia, Leopold Damrosch (1832-1885), la compagnia eseguì solo opere tedesche. I critici sono rimasti entusiasti ma il pubblico si è appisolato. Finley Peter Dunne (1867-1936), uno dei principali umoristi dell'epoca, fece una satira sulla reputazione dell'opera germanica:

"Quello è Wagner", dice. "Questa è la musica è il futuro", dice. “Sì”, dice Donahue, “ma non voglio che sia l'inferno in terra. Posso aspettare per tutto. "

Dopo la morte di Damrosch nel 1885, suo figlio Walter (1862-1950) gli succedette e continuò a mettere in scena l'opera tedesca fino all'autunno del 1891. In questo frangente, tuttavia, il contratto di Damrosch scadde e il Met tornò a un italiano e un francese più amichevoli. fare. (La prima esecuzione al Met di un'opera americana, quella di Frederick Shepherd Converse La pipa del desiderio, è avvenuto nel 1910.) Verso la fine del secolo il Met aveva finalmente raggiunto un livello di stabilità delle sue finanze e della sua filosofia artistica, ma prima di diventare un deposito di "alta cultura", aveva attraversato un terreno eccezionalmente basso.

Fonte

Irving Kolodin, The Story of the Metropolitan Opera Company, 1883-1950: A Candid History (New York: Knopf, 1953).