Foglie e concimi

Foglie e concimi, A lungo un vantaggio riservato agli ufficiali, non erano un diritto per gli uomini arruolati fino alla metà del ventesimo secolo, quando alcuni dei legami tra rango e privilegio si sciolsero lentamente nelle forze armate americane. Dopo la guerra rivoluzionaria, l'esercito americano incorporò i principi britannici sulle foglie negli articoli di guerra. Un ufficiale in comando esercitava un'ampia discrezionalità su come mantenere la disciplina all'interno del suo comando, dalla ricompensa di un permesso alla punizione con una corte marziale. Le uniche restrizioni imposte agli ufficiali che concedevano permessi limitati a non più di trenta giorni per il 5% dell'unità alla volta. Lo statuto che autorizzava la coscrizione durante la guerra civile ribadiva questo principio. Nel 1890, tuttavia, il tasso di diserzione costantemente alto nell'esercito regolare portò a richieste di un nuovo approccio nell'uso delle foglie per migliorare il morale tra le truppe arruolate. Per un periodo di sette anni, un uomo arruolato aveva diritto a un congedo annuale di tre mesi dopo aver scontato tre anni dei suoi cinque anni di arruolamento. Le lamentele degli ufficiali sulla costante interruzione delle unità indussero il Congresso a porre fine a questo esperimento nel 1897. Un impulso di riforma simultaneo era evidente tra gli ufficiali di marina che sostenevano che punire i marinai limitando la libertà causasse, piuttosto che impedito, l'abbandono. Spettava al comandante della marina se concedere o meno la libertà a metà dell'equipaggio durante uno scalo (tre quarti se ancorato in un cantiere navale).

In netto contrasto con l'uomo arruolato o il marinaio, gli ufficiali godevano del diritto legale di richiedere e prendere permessi e permessi pagati. Nel 1835, il segretario della marina perse la capacità di risparmiare denaro licenziando ufficiali in attesa di un nuovo incarico. Gli ufficiali della marina potevano ancora richiedere un permesso retribuito di tre mesi per occuparsi degli affari interni o un congedo a tempo indeterminato per lasciare i confini della nazione. Gli ufficiali dell'esercito hanno approfittato dei loro privilegi più ampi per lavorare per società di ingegneria civile, fare lobby a Washington per conto della loro unità o godersi le attrazioni urbane orientali. Oltre alla possibilità di un congedo personale fino a diciotto mesi, un certificato medico era tutto ciò che un ufficiale dell'esercito aveva bisogno per un anno di congedo per malattia nel diciannovesimo secolo.

La creazione di un esercito coscritto di cittadini-soldati durante la prima guerra mondiale portò l'attenzione della nazione sul problema di combattere una guerra per la democrazia con un esercito che manteneva una netta distinzione tra i privilegi di cui godevano gli ufficiali incaricati e le truppe arruolate. Dopo la seconda guerra mondiale, il Congresso ha reagito a una protesta pubblica simile dando agli uomini arruolati il ​​diritto legale a un congedo retribuito di trenta giorni ogni anno. L'Armed Forces Leave Act del 1946 ha continuato a democratizzare i permessi militari concedendo agli ufficiali e alle truppe la stessa quantità di ferie annuali e pagandoli per un massimo di sessanta giorni di ferie accumulate al termine del loro mandato. nel 1975, il Congresso respinse una proposta del General Accounting Office per eliminare l'incentivo finanziario che questo secondo vantaggio dava per risparmiare piuttosto che prendere un congedo dopo che il Dipartimento della Difesa aveva sostenuto che i militari avrebbero perso un vantaggio ancora goduto dai dipendenti civili federali.
[Vedi anche Army, US; Citizen ‐ Soldier; Classe e Militare; Navy, US]

Jennifer D. Keene