FlÂneur

La più semplice traduzione letterale del mondo francese flâneur è un fannullone. Una delle prime persone a scriverne a lungo ha insistito sul fatto che il verbo flâneurIl significato principale di "non fare nulla" e che la gloria del flâneur giaceva proprio in questo. Tale nulla è stato fatto in un luogo particolare, tuttavia, vale a dire la città in fase di modernizzazione che era un centro di vivace attività, spettacoli in continua evoluzione e conflitti e cambiamenti a volte violenti. Fu fuori da questo contrasto tra l'energia evidente e l'animazione frenetica della vita urbana moderna e la possibilità che offriva ad alcuni abitanti per la contemplazione e la réverie rilassate e tranquille che l'idea del flâneur è emerso. Parigi era la sua città natale, forse in parte per caso (perché nessuno negava che esistessero flâneurs altrove), ma anche perché, più di ogni altra grande città, era il centro indiscusso della vita politica, sociale e culturale della sua nazione, il luogo in cui un popolo altamente consapevole (e spesso oppresso dai conflitti) mostrava la socievolezza, l'arguzia e lo stile che molti pensavano fosse il loro segno distintivo. Ma molto riguardo al flâneur rimane difficile da definire; non sappiamo chi abbia originariamente coniato il termine, o quante persone si adattasse correttamente (o potrebbe ancora adattarsi) in un dato momento e luogo. Se la flâneur rimane famoso oggi, soprattutto perché la figura è stata celebrata da alcuni grandi scrittori, in particolare il poeta francese Charles Baudelaire negli anni '1850 dell'Ottocento e il critico tedesco Walter Benjamin negli anni '1920 e '1930; ma si basavano su un interesse più ampio per il fenomeno articolato da persone meno eminenti.

la prima fisiologia di Huart

Una di queste persone meno eminenti era Louis Huart, un giornalista poco conosciuto che ha interpretato il contemporaneo flâneurs in termini allo stesso tempo seri e divertenti in un libricino del 1841. Huart distinse il flâneur (e gli scrittori successivi lo seguiranno) da suo cugino il spettatore (il gawker o il rubberneck), spinti dalla curiosità o dalla rabbia di vedere grandi luoghi o occasioni. Al contrario, il flâneur era l'osservatore che coglieva tutte le scene che i suoi vagabondaggi senza scopo gli portavano davanti (non si riteneva opportuno che le donne si avventurassero in tali spostamenti senza supervisione), e ne faceva qualcosa.

Il flâneur incornicia un intero romanzo nient'altro che il semplice avvistamento di una piccola donna con il velo abbassato su un omnibus - poi l'istante successivo si abbandona alle considerazioni filosofiche, sociali e umanitarie più esaltate mentre ammira tutte le meraviglie che l'istruzione può lavorare su semplici scarabei che combattono duelli come il vero St. Georges. (Huart, pp. 55-56)

Diversamente dal spettatore i flâneur non brama mai le cose esposte nelle botteghe cittadine e non si annoia mai: "Basta a se stesso e trova nutrimento per la sua intelligenza in tutto ciò che incontra" (p. 124).

baudelaire "il pittore della vita moderna"

Quando, una quindicina di anni dopo, Baudelaire vide il flâneur incarnato nel giornalista e illustratore Constantin Guys, che ha immortalato come "The Painter of Modern Life", ha infuso queste qualità con significati nati dalla sua sensazione che la città, con le sue folle, il suo anonimato, i suoi incontri imprevedibili, fosse il luogo consumato per sperimentare la modernità da lui notoriamente definita "l'effimero, il fuggitivo, il contingente". Inserendosi in questa scena in continua evoluzione, il flâneur ne distillò un'essenza, come api con fiori.

Per il perfetto flâneur, per lo spettatore appassionato, è una gioia immensa allestire casa nel cuore della moltitudine, in mezzo al flusso e al riflusso del movimento, in mezzo al fuggitivo e all'infinito. … L'amante della vita universale entra nella folla come se fosse un immenso serbatoio di energia elettrica. Oppure potremmo paragonarlo a uno specchio vasto quanto la folla stessa; oppure a un caleidoscopio dotato di coscienza. ... È un "io" con un appetito insaziabile per il "non-io" ... che lo interpreta e lo spiega in immagini più vivo della vita stessa. (Baudelaire, p. 9)

Il flâneur conosceva le possibilità offerte dalla modernità urbana per un'esistenza personale espansa, una vita carica del contenuto immaginario di altre vite, trovando nel mondo dell'esperienza ordinaria la promessa di entrare in un altro mondo, più alto e più poetico. Eppure, quella promessa non è mai stata mantenuta. Altre realtà lo superarono, bruttezza, povertà, solitudine (Huart ne aveva notate di più prosaiche, come farsi schizzare di fango nelle sporche strade di Parigi): il lato oscuro delle cose che il vagabondo urbano baudelairiano sperimentò come milza.

il "progetto arcade" di benjamin

Un elemento in questa altalena tra speranza e disperazione era la rivoluzione, i cui alti e bassi Baudelaire sperimentò nel 1848, e l'immaginazione della rivoluzione avrebbe continuato a colorare l'immagine del flâneur amato da Benjamin, il suo più grande coltivatore del ventesimo secolo. Negli anni '1920 e '1930 Benjamin raccolse molto materiale sull'argomento flâneurs nei taccuini riempiva il suo mai completato "Progetto Arcades" (pubblicato dopo la sua morte nella forma frammentaria in cui lo lasciò), la sua evocazione di Parigi come "la capitale del XIX secolo". Osservando la città di Baudelaire attraverso un vetro inebriante inventato dal messianismo mistico, dalla speranza marxista di un ordine sociale post-capitalista e da un mix di credenza freudiana e surrealista nel potere di trasformazione del desiderio, Benjamin ha proiettato un flâneur che incarnava lo stato onirico di assorbimento, desiderio e ansia da cui l'umanità si sarebbe risvegliata per un'esistenza più appagata. Tra le sue caratteristiche animatrici flâneur erano intossicazione, uno stato che Baudelaire aveva apprezzato anche per la sua capacità di dare ali all'immaginazione, e la simultaneità, la qualità di combinare momenti disparati e luoghi separati di esperienza in una modalità di coscienza che dissolveva i confini del tempo e del luogo ordinari. Come quello di Baudelaire, quello di Benjamin flâneur traeva energia dalle strade e dalla folla della città, ma era un'energia radicata nelle immagini mitiche dell'umanità primitiva e nei desideri suscitati da ciò che la città offriva e negava contemporaneamente, sia il benessere materiale che la nobilitante uguaglianza che sorse come un miraggio all'orizzonte della vita moderna. Per Benjamin, scrivendo in un momento in cui l'esperimento sovietico poteva ancora sembrare un faro di speranza per liberali e progressisti, all'ombra della lotta contro il fascismo, l'immagine di Baudelaire del flâneur portava "valore profetico", prevedendo un futuro redento. Quella profezia ha perso gran parte del suo potere persuasivo dai tempi di Benjamin, ma l'immagine del flâneur ancora seduce, portando con sé il mix di speranze e paure che la vita moderna della città suscita.