Flag, Quentin

October 30, 1834
c. 22 agosto 1906

Quintín Bandera fu tra i leader neri più significativi nella lotta per l'indipendenza cubana dal 1868 al 1898, una lotta che si sovrappose al processo di emancipazione degli schiavi e in cui le questioni di razza e cittadinanza erano molto importanti.

Bandera è nata a Santiago per liberare i genitori neri. Ha lavorato come muratore, lavoratore giornaliero rurale, cameriere e fuochista di carburante su una nave. Quando la prima guerra d'indipendenza (Guerra dei dieci anni) iniziò nel 1868, si unì come privato e fu tra gli ultimi ad arrendersi come tenente colonnello nel 1878. Con altri importanti leader ribelli neri e mulatti, partecipò alla protesta di Baraguá nel marzo 1878, quando questi e altri leader presero una posizione pubblica contro il patto di pace firmato dai più alti ufficiali cubani, un patto che accettava la pace senza il raggiungimento dell'indipendenza o dell'abolizione. Bandera partecipò anche alla seconda guerra d'indipendenza, la Guerra Chiquita, o Piccola Guerra, dal 1879 al 1880.

Ma fu nella guerra finale di indipendenza contro la Spagna, iniziata nel febbraio 1895 e terminata nell'agosto 1898 (diversi mesi dopo l'intervento degli Stati Uniti) che Bandera divenne più prominente (e controversa). Fu tra i primi a insorgere il 24 febbraio 1895; sembra infatti che abbia partecipato ad alcuni dei lavori preparatori svolti nei mesi precedenti lo scoppio della guerra. Fu una figura importante nell'invasione dei ribelli delle regioni occidentali dell'isola, una marcia guidata da Antonio Maceo e Máximo Gómez, che iniziò nell'ottobre 1895 in Oriente ed entrò con successo nelle province occidentali di Matanzas, L'Avana e Pinar del Rio da alla fine di quell'anno. Durante quell'invasione, Bandera fu bersaglio di voci e propaganda razziste, poiché la stampa spagnola e altri descrivevano le sue truppe come neri "esotici" che indossavano anelli al naso e perizomi. Nel luglio 1897 Bandera, allora generale di divisione, fu sollevato dal suo comando da Máximo Gómez, capo dell'Esercito di liberazione cubano.

La decisione non è stata priva di polemiche. L'azione disciplinare è stata generalmente interpretata come una punizione per la sua mancanza di attività militare e per aver evitato il suo dovere per rimanere vicino a un'amante nell'area centro-meridionale di Trinidad. Lo stesso Bandera ha offerto una spiegazione diversa, sostenendo che aveva servito in modo onorevole, che era semplicemente un uomo umile e che era stato trattato male dai leader insorti bianchi locali intorno a Trinidad. Qualunque fosse la ragione, la punizione significò che la fine della guerra nell'agosto 1898 trovò Bandera tornato a Santiago ancora spogliato del suo comando.

La controversia che lo circondava alla fine della guerra continuò nel dopoguerra. Nel 1899 fondò il Partito Nazionale Cubano d'Oriente e, nel 1900, fece il giro dell'isola, visitando città dove fu ricevuto dalle autorità locali e da notabili. Allo stesso tempo, tuttavia, gli storici revisionisti sottolineano la sua emarginazione nella repubblica inaugurata nel 1902 - il rifiuto del pieno pagamento per il servizio militare, le sue difficoltà nell'ottenere un impiego adeguato, la sua necessità di condurre raccolte di fondi a proprio vantaggio - per fare un punto più ampio sui modi in cui i veterani neri dell'indipendenza furono messi da parte nella repubblica con il loro lavoro e il loro patriottismo. Nel 1906, nel mezzo di una ribellione armata contro il primo presidente della repubblica, Bandera cadde in un'imboscata e uccise da un veterano bianco dell'Esercito di liberazione cubano. Un anno dopo, quando le autorità presumibilmente scoprirono una cospirazione nera, il segnale per l'inizio della rivolta prevista doveva essere l'assassinio dell'uomo che aveva assassinato Bandera.

Per molti versi Bandera è l'emblema del rapporto complesso e altamente carico tra razza e nazionalismo nella Cuba di fine Ottocento. Da un lato, esemplifica la preminenza e il riconoscimento raggiunti da uomini neri di umili origini nella lotta per l'indipendenza. Dall'altro, le polemiche e il razzismo che ha dovuto affrontare durante la sua carriera parlano dei limiti spinosi di quella stessa inclusione e riconoscimento.

Guarda anche Maceo, Antonio

Bibliografia

Dizionario enciclopedico di storia militare cubana. Volume 1. Biografie. Havana: Edizioni Verde Olivo, 2001.

Ferrer, lì. Cuba ribelle: razza, nazione e rivoluzione, 1868–1898. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999.

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No Ferrer (2005)